Tilmelding springer i charterskoler - med store gevinster i den dårligst præsterende del af chartersektoren

Tilmelding springer i charterskoler - med store gevinster i den dårligst præsterende del af chartersektoren

Charterskoler har været i nyhederne for nylig. For eksempel:

  • Texas Monthly udgivet et stort stykke den 6. oktober rapporterede, hvordan Texas Education Commissioner Mike Morath fremskyndede godkendelsen af ​​fem nye International Leadership of Texas (ILT) charterskoler i Cleveland Independent School District, hvilket angiveligt overtrådte statens egne regler. Et dusin områdes skoledistriktsinspektører havde skrevet et brev, der udtrykte bekymring over ILT's track record, men Morath gik alligevel videre. Artiklen siger også, at State Board of Education siden 2015 har givet godkendelse til 29 charterskolenetværk til at åbne en skole - men Morath tillod på egen hånd 'de 29 netværk at åbne yderligere 586 skolecampusser.' Statslov udelukker Texas Board of Education fra at nedlægge veto mod udvidelsescharterskoler.
  • Den 29. september, Undervisningsministeriets kontor for generalinspektør udgivet en revision siger, at InspireNOLA Charter Schools i New Orleans - et netværk af otte skoler - ikke inkluderede fuldstændige og nøjagtige oplysninger for alle præstationsmål, som det var forpligtet til at rapportere om i sine årlige præstationsrapporter for 2017, 2018 og 2019 for føderale uddannelsestilskud. Den 'ufuldstændige og unøjagtige rapportering' fra kæden betød, at 'afdelingen måske ikke havde de nødvendige oplysninger til at afgøre, om InspireNOLA Charter Schools (1) gjorde væsentlige fremskridt med at nå præstationsmålene for replikerings- og udvidelsestilskuddet og (2) ) berettiget til fortsættelsespriser.' Efterforskere anslog også, at fra 1. oktober 2016 til 30. september 2019, 'omkring 427.995 USD (34 procent) af de 1.268.278 USD i udgifter, som InspireNOLA Charter Schools opkrævede til dets replikerings- og udvidelsestilskud … var enten utilstrækkeligt dokumenteret eller utilstrækkeligt dokumenteret.'
  • I det, chartertilhængere så som bedre nyheder, offentliggjorde National Alliance for Public Charter Schools en rapport den 22. september - ' Stem med deres fødder: En analyse på statsniveau af tendenser til offentlig charterskole og distriktsskole ” — siger, at tilmeldingen til charterskoler steg i løbet af 2021-2021 i mindst 39 stater med en samlet stigning på 7 procent. Det 'sandsynligvis' vil være 'den største stigningstakt i stigningen i elevtilmeldinger i et halvt årti,' siger rapporten og tilføjer, at næsten 240.000 nye studerende tilmeldte sig charterskoler i den periode. Springet skete under covid-19-pandemien, hvor de fleste offentlige skoledistrikter havde lukket deres skoler og tilbød fjernundervisning, som mange steder blev anset for utilstrækkelig af forældrene. Det bemærker også, at i nogle stater 'blev stigninger i charterskoletilmeldinger primært drevet af tilmelding i virtuelle charterskoler.' Virtuelle chartre har længe været de dårligst præsterende skoler i chartersektoren, hvilket alliancen selv beskriver i en rapport fra 2016.

Nyheden om stigningen i tilmeldingen til charterskoler blev rapporteret bredt, men nedenfor er et detaljeret kig på, hvor meget af stigningen virkelig fandt sted. Dette blev skrevet af Carol Burris, en tidligere prisvindende rektor i New York, som længe har skrevet om skolereformer, charterskoler og privatiseringsbevægelsen på denne blog. Hun er administrerende direktør for Network for Public Education, en nonprofit fortalergruppe, der er imod charterskoler og privatisering af offentlig uddannelse.

For dem, der ikke har en klar idé om, hvad chartre er: De er offentligt finansierede skoler, der drives uden for traditionelle skoledistrikter, nogle gange af for-profit virksomheder. Charterfortalere siger, at disse skoler tilbyder valg til familier, der ønsker alternativer til skoler i urolige nabolag. Kritikere siger, at charterskoler tager penge fra offentlige distrikter, der uddanner de fleste amerikanske børn og i gennemsnit ikke har bedre elevresultater end traditionelle offentlige skoler.

af Carol Burris

National Alliance for Public Charter Schools (NAPCS) har udsendt en stigning på 7 procent i tilmelding til charterskoler i løbet af pandemisk skoleår 2020-2021. Forældre 'stemmer med fødderne,' ifølge den nye rapport , og foretrækker chartre frem for deres lokale offentlige skoler. Hvad rapportens forfattere undgår at fortælle læserne, er, at meget af stigningen - og sandsynligvis det meste af den - var i virtuelle charterskoler, de dårligst præsterende i chartersektoren. Dette skete selv på bekostning af mursten og mørtel chartre.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Rapporten siger dette:

Selvom en analyse på skoleniveau ikke blev udført som en del af dette papir, i nogle stater (f.eks. Oklahoma, Pennsylvania og Utah), blev stigninger i charterskoletilmeldinger primært drevet af tilmelding til virtuelle charterskoler. Dette forklarer nogle, men ikke alle, tilmeldingsstigningerne, som charterskolesektoren oplevede på landsplan sidste år.

Hvad betyder 'primært' helt præcist? Hvor slemt er problemet? For at finde ud af det lavede Network for Public Education en skole-for-skole-analyse af virtuel charter-vækst i staterne med de største proportionale stigninger i tilmeldingen.

Finansierer føderal finansiering hvide flyvningsakademier?

Vi begyndte med de tre nævnte stater. I Oklahoma , den virtuelle charter-skole sektor mere end fordoblet tilmeldingen. Syvoghalvfems procent af de mere end 35.000 nye studerende i charterbreve tilmeldte sig virtuelle skoler - de fleste i profit EPIC, som har været gentagne gange under undersøgelse for fejlrapportering af omkostninger til statslige embedsmænd, ukorrekte økonomiske overførsler og mere.

I Pennsylvania 99,7 procent af væksten i chartertilmeldingen skete i virtuelle charterskoler. Tilmeldingen til Commonwealths traditionelle mursten-og-mørtel-charterskoler steg med blot 78 elever.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cybercharter tegnede sig for over 131 procent af væksten i Utah , hvor optagelsen i traditionelle chartre er faldende.

Vi udvidede vores analyse for at se, om denne tendens fandt sted i andre stater. Vi begyndte med Michigan , en stat, hvis riksrevisor havde for nylig udgivet en revision fandt, at cybercharter ikke kunne dokumentere deltagelse i mindst et enkelt kursus i mere end halvdelen af ​​de inspicerede elevregistre.

Tilmeldingsstigningen i statens cybercharter tegnede sig for 237 procent af stigningen. Cyberchartertilmelding steg med 5.071 studerende, mens traditionel chartertilmelding faldt med næsten 3.000.

Derefter kiggede vi på Arizona, en stat, hvor familier er blevet bombarderet med cybercharterannoncer og billboards. Over 94 procent af væksten i chartertilmeldinger i denne stat var i cyberchartersektoren.

Der var nok bevis for en tendens til, at vi udvidede vores analyse til enhver stat med en stigning på 10 procent eller mere i chartertilmelding. Resultaterne er i tabellen nedenfor.

[Du kan finde oplysningerne for hver stat ved at klikke på hver: Alabama , Alaska , Arkansas , Idaho , Indiana , Mississippi , Ohio , Oklahoma , Oregon , Pennsylvania , South Carolina , Washington , Wisconsin ]

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tre af de 13 stater med stigninger, der oversteg 10 procent, havde ikke cybercharter. De var kun ansvarlige for 1,57 procent af den samlede stigning i højvækststaterne.

Kun én af de 13 stater, Indiana, havde vækst i traditionelle chartre, der oversteg virtuelle chartre. I fire stater mistede traditionelle chartre tilmelding, da tilmelding til virtuelle chartre steg. Samlet set skete kun 4,5 procent af væksten i traditionelle charterskoler, med 95,5 procent af charterskoletilmeldingsvæksten tilfaldt disse virtuelle charterskoler.

Hvorfor vækst i cybercharter er et problem

Cybercharterskoler legemliggør alle de værste egenskaber ved charterskoleverdenen og ingen af ​​dens bedste. De har de værste studerendes resultater, de mest fremtrædende tilfælde af svindel og skandale, den mest voldsomme profitmagt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

NAPCS udgav en rapport i 2016 - ' En opfordring til handling: Forbedring af kvaliteten af ​​online charterskoler ', der afviste den dårlige præstation af online chartre. Den sagde: 'Den veldokumenterede, foruroligende lave præstation fra for mange fuldtids virtuelle charter-offentlige skoler bør tjene som en opfordring til handling til statsledere og autorisatorer over hele landet.' Og der er ingen beviser for, at problemet er blevet løst

Elevresultater

Gradueringsraten for 2019-2020 for cybercharter var kun 52,6 procent, langt under den samlede gennemsnitlige nationale gradueringsrate på 85 procent, ifølge en nylig rapport fra National Education Policy Center ved University of Colorado i Boulder, med titlen ' Virtuelle skoler i USA: 2021 .' Kun 35 procent af alle virtuelle charterskoler vurderet af deres stater blev fundet at være akademisk acceptable.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er ikke kun afgrundsdybende gradueringsprocenter. Beståelsesprocenten for studerende faldt - ned til 50 procent i løbet af skoleåret 2018-2019, da tilmeldingen til cybercharter steg, ifølge den seneste Michigan revision . Michigan Virtual Academy, hvis kraftige tilmeldingsstigning bidrog til det nylige 'charter school enrollment boom', har et frafald på over 52 procent.

Svig og skandaler

I Californien, Jason Schrock og Sean McManus brugte deres A3 virtuelle charterskoler til at konspirere med embedsmænd i distriktet og charterskolen for at stjæle 400 millioner dollars fra skatteyderne ved at oprette falske tilmeldings- og tilstedeværelsesregistre. [Begge erkendte sig skyldig til svindel-relaterede anklager.] Det bliver nu opdaget omfanget af skandalen udvider sig ud over staten Californien .

Historien fortsætter under annoncen

Ohio's Electronic Classroom of Tomorrow, kendt som ECOT, blev sagsøgt af statsadvokaten at inddrive, hvad staten sagde var $200 millioner i midler ulovligt taget fra distrikter ved at bruge oppustede tilmeldingstal. Det nu hedengangne ​​virtuelle charter skylder stadig 60 mio i overbetalinger, år efter den lukkede.

Oklahomas EPIC charterkæde, som oplevede en enorm vækst under pandemien, har været det gentagne gange i konflikt med embedsmænd i den delstat, for det, statsrevisoren siger, var, at kæden ignorerede loftet på 5 procent af administrative omkostninger og tog 25 procent fra toppen for sin for-profit organisation, samt kronisk fejlrapportering af data. EPICs skoler har en kombineret tilmelding, der er større end noget enkelt distrikt i staten. Sidste år statsrevisor & inspektør Cindy Byrd udsendte en rapport detaljerede detaljer om et komplekst net, som charterkæden brugte til at kanalisere titusindvis af millioner af skatteyderkroner ind i en for-profit-virksomhed. EPIC lavede nogle ændringer efter revisionen, men den har været under undersøgelse af en grand jury, som udgav en delrapport i maj, der opfordrer offentlige enheder til at føre mere tilsyn med EPICs skoler.

Charterskoler er offentligt finansierede - men der er store penge i at sælge dem

Profitarbejde

Historien fortsætter under annoncen

Stride/K12 og Pearson's Connections Academy er i top syv for-profit charterkæder målt ved antallet af skoler og indskrivning. I 2020 toppede Strides omsætning 1 mia. 2021-rapporten fra nonprofitgruppen i offentlig interesse - med titlen ' Kostbar fiasko: Californien betaler for meget for online charterskoler, der svigter studerende ” — anslået, at Connections Academy sandsynligvis vil overbelaste skatteyderne mellem 35 og 40 procent ved at sammenligne omkostningerne med Californiens traditionelle charterskoler. Rapportens forfattere fandt ud af, at det, Pearson opkræver, ikke afhænger af de faktiske omkostninger; de fandt en forskel på næsten $10.000 mellem den finansiering pr. elev, som Connections tager i Pennsylvania sammenlignet med Oklahoma.

For virtuelle charterkæder er Commonwealth of Pennsylvania Candyland.

Larry Feinberg, direktør for nonprofitorganisationen Keystone Center for Charter Change, sagde i en e-mail den 6. oktober: 'Charter-skoleundervisningsbetalingerne beregnet af skoledistrikterne er baseret på distrikternes udgifter og har ingen relation til de omkostninger, som er nødvendige for cybercharterskoler til at levere deres online uddannelsesprogram. Cybercharterskoler modtager den samme undervisningsbetaling fra skoledistrikter som fysiske charterskoler på trods af, at de ikke har samme udgiftsniveau.'

Historien fortsætter under annoncen

Hvert år, lovgiveren i Pennsylvania foreslår flere lovforslag om virtuelle charterreformer i finansiering, regeringsførelse og gennemsigtighed end nogen anden stat. Og hvert år bliver disse lovforslag besejret af den republikanske lovgiver. En tidligere leder af både K12 og Connections fortalte mig på betingelse af anonymitet: 'Jeg kan tælle på én hånd og har stadig masser af fingre tilbage over antallet af stater, der indførte meningsfuld reform og holdt disse skoler til ansvar, som de burde være. .'

Stemmer med fødderne?

Hvordan tager vi højde for den voksende tilmelding til cybercharter, herunder den seneste stigning?

De virtuelle skoler engagerer sig i omfattende marketingkampagner. Stride brugte cirka 1,8 millioner dollars i tv-reklamer i løbet af første kvartal af dette år, ifølge Steve Yoder fra Hechinger-rapporten . Dets rival, Connections, brugte 1,2 millioner dollars i det kvartal - med topudgifter rettet mod at nå små børn på YouTube-kanaler for børn.

For familier i stater uden maskemandater og uvaccinerede små børn er virtuel skolegang nogle gange det eneste sikre alternativ. Og mange af disse skoler tilbyder tilmeldingsfordele, såsom bærbare computere, gratis internetservice. EPIC tilbud 'læringsmidler ”, der giver familier en konto at handle fra et katalog med et løfte om at modtage yderligere $200 i fonden for hver ny elev, de bringer ind i den virtuelle skole.

I en kommentar til de talrige undersøgelser, der viser de dårlige præstationer og læringstab for børn, der er tilmeldt virtuelle chartre, har charterfortalernes egen rapport, ' En opfordring til handling, 'anbefalede:

Opret maksimale tilmeldingsniveauer for fuldtids virtuelle charterskoler, der tæller i hundredvis af elever i stedet for tusindvis af elever. Dette trin vil hjælpe med at sikre, at operatører vil fokusere på at indskrive studerende, der vil blomstre i denne type miljø, i stedet for blot at få elever i pladser.

Det er ikke tid til at fejre vækst; det er tid til at reformere.