Elitehøjskoler giver stadig velhavende og forbundne studerende en 'legacy admissions'-fordel under pandemi

Elitehøjskoler giver stadig velhavende og forbundne studerende en 'legacy admissions'-fordel under pandemi

Liz Willen er redaktør af Hechinger rapport , en nonprofit, uafhængig nyhedsorganisation med fokus på ulighed og innovation i uddannelse. Hun skriver også til udgivelsen, ofte om videregående uddannelser, nogle gange i spidsen for, hvad hun kalder rants. Tag begyndelsen af ​​denne 2019-spalte om optagelsesskandalen ved Varsity Blues college, hvor velhavende forældre købte deres børn optagelse på eliteskoler:

Hver gang jeg ser en anden person anklaget eller dømt i den seneste skandale om optagelse på universitetet, bliver jeg transporteret et par år tilbage til en tortureret højskoleansøgningssæson, hvor en testsnafu ugyldiggjorde SAT-resultaterne for min dengang 16-årige søn og næsten 200 andre, der tog eksamen samme sted. Årsagerne til denne hovedpine blev aldrig fuldstændig forklaret; Vi fik at vide noget om, at skriveborde var for tæt på hinanden. Omlægningen blev sådan et mareridt, at min søn nægtede at tage eksamen igen. Hvem vidste, at jeg simpelthen kunne have betalt nogen ekstraordinære mængder penge for at tage dem for ham, eller rette eventuelle forkerte svar?

Her er hendes nyeste stykke om universitetsoptagelser, denne om 'legacy optagelser' - og ja, hun er stadig irriteret. En version af dette dukkede op på rapportens hjemmeside, og hun gav mig tilladelse til at offentliggøre dette.

En college optagelse rant

Af Liz Willen

Få eliteskoler midt i at vælge deres førsteårsklasser kan lide at indrømme, hvor ofte de foretrækker ældre ansøgere, en praksis, der i vid udstrækning gavner studerende med højere indkomst, og efter nogle skøn kan dobbelt eller endda firdoblet en ansøgers muligheder for at komme ind.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Derfor burde jeg ikke have været overrasket over, at de fleste gymnasier, jeg spurgte om dette, ikke ville tale om det eller frigive deres data. De har grunde: At give fortrinsbehandling til børn af alumner, der har mest råd til at betale, gavner klart gymnasierne, og det er ikke noget, de ønsker at udsende, når pandemien komplicerer budgetter og tilmeldingsforudsigelser.

Og lad os se det i øjnene: Eksklusive gymnasier og universiteter med årlige omkostninger som høje som $80.000 har allerede udholdt en frygtelig masse dårlig omtale. Var det ikke løgne og snyd Varsity Blues indlæggelsesskandalen skulle indlede en ny æra af gennemsigtighed, med alle disse løfter om en overhaling til følge?

Var jegforkertved at tro, at disse kollegier burde have masser af grunde til at revidere tidligere præferencer, midt i en ny indsats for mangfoldighed og inklusion?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

at de villevil havefor at imødegå frygten for, at pandemien udvider klasse- og raceskellet, der nægter elever med lav indkomst og minoriteter adgang til netop de skoler, der øger den sociale mobilitet?

at de villevil haveat imødekomme højprofilerede opfordringer til at afslutte praksis, herunder studerende-ledede underskriftsindsamlinger som f.eks den kl Georgetown University sidste sommer, underskrevet af hundredvis af fakulteter, studerende og administratorer? Eller den tilbageslag fra eleverne hos Brown og Harvard universiteter , og forslag at gymnasier, der praktiserer legacy-optagelse, mister deres berettigelse til føderal studiestøtte?

Mens jeg prøvede hårdt, kunne jeg ikke finde ud af, hvor mange ældre ansøgere, der blev godkendt tidligt i år på nogle af de mest eftertragtede gymnasier i landet, selvom beslutninger blev truffet i december.

Historien fortsætter under annoncen

De fleste hævdede, at de ikke havde denne information tilgængelig, inklusive Yale University, Harvard University, Duke University, Stanford University, Hamilton College, Amherst College og Cornell University, blandt andre.

'Højskoler er lidt i bund om det her,' Richard Kahlenberg, forfatter til ' Affirmative Action for the Rich: Legacy Preferences for College Admissions ” og en senior fellow ved Century Foundation, fortalte mig. 'Jeg er ikke overrasket over, at de ikke ønsker at tale om det.'

Heller ikke Natasha Warikoo, en sociologiprofessor ved Tufts University og forfatter til ' Mangfoldighedsaftalen .' 'Jeg forstår virkelig ikke, hvorfor det ikke allerede er slut, for det er så absurd,' fortalte Warikoo mig. »Det ødelægger på en måde legitimiteten af ​​indlæggelser. Vi siger, at det er et meritokrati og retfærdigt, men det er det klart ikke.'

Historien fortsætter under annoncen

Der er argumenter på den anden side , også. Mens ældre optagelsespolitikker overvældende gavn Hvide, velhavende studerende, hvis forældre har råd til fuld undervisning eller kan give donationer, praksis kan også opbygge den form for loyalitet og varige forbindelser, der hjælper gymnasier på lang sigt.

Og at optage ældre studerende hjælper også med at finansiere stipendier, sagde Angel Pérez, administrerende direktør for NACAC , National Association for College Admission Counseling, som netop har dannet en kommission om redesign af optagelse og økonomisk støtte gennem en racelighedslinse.

'Hvis jeg sidder i [optagelses] stolen, ville jeg ikke gøre op med arv, fordi alle mine mål om at optage flere lavindkomstbørn ville være i fare,' sagde Pérez, der tidligere havde tilsyn med optagelser på Trinity College i Connecticut og Pitzer College i Californien. Ældre optagelser fremmer livslang loyalitet og er et direkte resultat af den måde, colleges finansieres på, med så meget afhængighed af undervisningsindtægter, tilføjede han.

Historien fortsætter under annoncen

Pandemien har givet gymnasier yderligere økonomiske slag i en tid, hvor de allerede var bekymrede for faldende tilmelding og deres institutioners skattemæssige sundhed.

Efter år med højkonjunktur, forbrugsture og rabat på undervisning for at tiltrække studerende, har de fleste gymnasier nu mere end nogensinde brug for fuldlønnede studerende, noget Hechinger-rapporten økonomisk sporingsværktøj gør det klart. (Bare tilslut navnet på et kollegium for at se, hvordan det klarer sig.)

Men ikke eliteskoler. De har set et boom i ansøgninger i år, på et tidspunkt hvor antallet af ansøgere til mindre selektive gymnasier og universiteter er faldende. Og der er bekymrende tegn på flere problemer forude, bl.a et fald på 9,1 procent i antallet af studerende, der udfyldte den gratis ansøgning om føderal studiestøtte og et fald på 2 procent i antallet af ansøgere med tidlig beslutning, hvis familieindkomst var lav nok til, at de kunne anmode om gebyrfritagelse.

Historien fortsætter under annoncen

Selektive skoler som Tulane University i New Orleans taler om rekordtal af ansøgere - mere end 45.000 i Tulane, omkring 4.000 af dem tidlig beslutning, for hvad der i sidste ende vil være en førsteårsklasse på omkring 1.820. Tulane-præsident Michael Fitts kaldte dem 'de bedste og de dygtigste unge lærde fra hele landet.'

Tulane ville ikke svare på, hvor mange optaget studerende i den tidlige ansøgerpulje var arv; en talsmand sagde, at det var 'bare en af ​​mange faktorer, der tages i betragtning i vores holistiske gennemgangsproces.'

Før hun ansøgte til Tulane, brugte Ayana Smith, en 17-årig fra Oregon, tid på adskillige online diskussionsforum med studerende og andre ansøgere for at finde ud af sine chancer (hun er blevet udsat til april).

Historien fortsætter under annoncen

'Det vigtigste, jeg blev ved med at støde på, var, at den eneste måde at komme ind på var at tage en tidlig beslutning, og jeg blev ved med at høre, at hvis jeg havde forældre eller familiemedlemmer, der gik der, ville det være meget nemmere,' sagde Smith. 'Det er virkelig frustrerende, at du kan få et ben, bare fordi dine forældre tog dertil.'

Tiffani Torres, en førstegenerations førsteårsstuderende ved Georgetown University, er også imod legacy præference i optagelser. 'Det fortsætter bare cyklussen af ​​ulighed og fortsætter med at stille farvede studerende og lavindkomststuderende på en ulempe,' sagde Torres, der voksede op i New York City og går i Georgetown på et fuldt stipendium.

Torres bor på campus, men tager de fleste timer online på grund af pandemien, og hun er i en kohorte med andre studerende med fuld stipendium, som, sagde hun, er meget opmærksomme på de privilegerede studerende omkring dem, sammen med de ofre, det kræver mange andre at komme til og gennem college og indhente.

Historien fortsætter under annoncen

Georgetown sagde, at det ikke havde ældre numre til rådighed for sine tidlige indrømmelser, men sagde, at 9 procent af klassen i 2024 har ældre forbindelser. Det er lavt sammenlignet med steder som Cornell, hvor arv har udgjort så meget som 22 procent af de tidlige indlæggelser i seneste år.

En af de få skoler, der offentligt offentliggjorde sit antal tidlige optagelser, var Dartmouth i New Hampshire: 15 procent .

Selvom de ikke ønskede at tale om arv, frigav landets mest eksklusive colleges masser af data om de store stigninger, de har haft i antallet af ansøgere om tidlig optagelse fra sidste år til dette: 38 procent flere på Yale, 45 procent i Amherst - og forbløffende 57 procent mere på Harvard .

Mange af de førende offentlige universiteter oplevede også store spring i ansøgere med tidlig optagelse: 38 procent ved University of Virginia og 28 procent på UCLA, for eksempel.

Eliteskolerne rapporterer også om store hop i antallet af ansøgere med lav indkomst fra underrepræsenterede grupper, som de i vid udstrækning tilskriver testvalgfrie politikker for optagelse, der blev vedtaget under pandemien, sammen med virtuelle rekrutteringsbegivenheder. En anden grund er generøs økonomisk støtte pakker, som disse rigere skoler har råd til at tilbyde.

Samlet set er dog stadig bindende tidlig optagelse gavner rigere ansøgere uforholdsmæssigt meget , hvem er tre gange så stor sandsynlighed for at være hvid som ansøgere, der kæmper om de pladser, der er tilbage i den almindelige pulje. Også tidlige ansøgere tillader gymnasier at låse nogle fuldt betalende studerende ind, som ikke behøver at vente og sammenligne tilbud om økonomisk støtte.

For ordens skyld, derernogle eliteskoler, der ikke overvejer arv, herunder MIT og Cal Tech. University of California-systemet har ikke givet tidligere præferencer siden 1990'erne.

Jeg hørte mange opfordringer til at slutte sig til disse institutioner og afslutte ældre optagelser som en måde at gøre processen mere retfærdig sidste år under et seminar drevet af Jerome Lucido, administrerende direktør for Center for Enrollment Research, Policy and Practice ved University of Southern California.

Fremskridtet har været langsomt. 'Pandemien har virkelig skadet økonomien, så det er forståeligt, at de vil låse flere af deres klasse ind [tidligt] og få dem til at betale fuldt ud,' sagde Lucido, som nu mener, at det vil kræve føderal politik for at afslutte ældre optagelser.

Hykleriet i gymnasiernes tavshed om de politiske vrede John Branam, der hjælper studerende med at navigere i optagelsesprocessen som administrerende direktør for Bliv skolet og hvem ser på egen hånd, hvor mange lavindkomst- og minoritetselever, der befinder sig i en ulempe ved at få adgang til topskoler.

'Det er bare en forbløffende situation, at her er vi knæ dybt i et kraftfuldt Black Lives Matter-øjeblik, og det føles ikke som om vores mest prestigefyldte universiteter i hele landet kigger hårdt på det,' sagde Branam, som også er medlem af det rådgivende udvalg ved Hechinger-rapporten.

Torres kunne ikke være mere enig. Hun er en af ​​otte søskende, den første i hendes familie til at gå på et fire-årigt college, og meget klar over, hvor forskellig baggrunden for hende og dem i hendes årgang er fra mange andre studerende i Georgetown - især fra dem, hvis familiebånd til institutionen gå årtier tilbage.

»Der er studerende, der ikke har råd til at gå til et sted som Georgetown som optager lån og har flere job bare for at modtage en prestigefyldt uddannelse, når deres jævnaldrende allerede har den ekstra fordel af forældre, der gik på college og forstår [optagelse]-processen,” sagde Torres.

Så selvom der er mange gode grunde til at tale om at eliminere legacy-optagelser, indrømmer Pérez fra NACAC, at gymnasier virkelig har lidt incitament til at gøre det. Når alt kommer til alt, hvem ønsker at møde generøse alumners vrede og se deres dollars gå andre steder hen?

'Det er ekstremt kompliceret,' sagde Pérez. 'Der er et hemmeligt håndtryk mellem institutioner og alumner: Du skal være tro mod os, og vi vil være tro mod dig.'

Et seriøst skænderi om uddannelsesjargon, og hvordan det skader bestræbelserne på at forbedre skolerne