Uddannelsesafdelingen beordrer Navient til at tilbagebetale 22,3 millioner dollars i et årti gammel studielånsskandale

Uddannelsesafdelingen beordrer Navient til at tilbagebetale 22,3 millioner dollars i et årti gammel studielånsskandale

Inden han forlod kontoret, beordrede fungerende uddannelsessekretær Mitchell Zais Navient, et af landets største studielånsselskaber, til at tilbagebetale 22,3 millioner dollars, som det angiveligt overbelastede uddannelsesministeriet for mere end ti år siden.

I begyndelsen af ​​2000'erne fandt afdelingens generalinspektør, at flere private långivere, herunder Navients tidligere søsterselskab Sallie Mae, overbelastede den føderale regering med titusindvis af millioner af dollars.

Efterforskere anbefalede i 2013, at afdelingen fik Sallie Mae til at returnere de anslåede 22,3 millioner dollars, som skyldtes, men selskabet nægtede enhver fejl. Navient, som påtog sig Sallie Maes forpligtelser, da virksomhederne gik fra hinanden, fortsatte med bekæmpe revisionen og appellerede til Trump-administrationen.

Studielånsskandalen, der bare ikke dør

Zais, der tog over, da undervisningsminister Betsy DeVos trådte tilbage i sidste måned, har holdt virksomheden ansvarlig for at tilbagebetale pengene.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Navient talsmand Paul Hartwick sagde, at virksomheden vurderer sine muligheder i kølvandet på beslutningen.

'Vi er skuffede over denne afgørelse, fordi vi mener, at denne praksis var i overensstemmelse med undervisningsministeriets vejledning, som blev anført i et brev udstedt af ministeriet,' sagde Hartwick i en e-mail. 'Virksomheden og andre branchedeltagere anmodede om og stolede på det brev for at sikre, at vores faktureringspraksis for særlige godtgørelsesbetalinger var korrekte.'

Uddannelsesministeriets beslutning stammer fra en skandale, der signalerede begyndelsen på enden på et system, der berigede finansielle virksomheder på bekostning af skatteyderne.

Før præsident Barack Obamas makeover af studielånssystemet i 2010, var den føderale regering i det væsentlige en tavs partner i et program på 60 milliarder dollar. Private långivere brugte deres egne penge til at finansiere studielån, men bag kulisserne betalte regeringen en del af renterne for at gøre gælden mere overkommelig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvordan forsøget på at rette op på studielån kørte fast af mellemmændene

I 1980'erne garanterede regeringen långivere et afkast på 9,5 procent på lån finansieret af skattefrie obligationer. Garantien blev en vindfang for långivere, da renten faldt. Kongressen eliminerede tilskuddet i 1993, men långivere pakkede hurtigt nye lån med gamle for at blive ved med at få betalingerne.

En whistleblower bemærkede, at långivere blandede lånefinansiering fra en obligation til en anden for at øge mængden af ​​lån, der kvalificerede til subsidierne. Andre embedsmænd fangede det føderale affald, herunder afdelingens generalinspektør. Vagthunden konkluderede i 2006, at afdelingen overbetalte en långiver, Nelnet, 278 millioner dollars fra 2003 til 2005. Nelnet anfægtede resultaterne og fik lov til at beholde pengene.

I kølvandet på den såkaldte 9,5-skandale begyndte demokraterne at opfordre regeringen til kun at yde direkte føderale lån, et skridt som Obama til sidst tog, da han trådte ind i embedet. For at styre sin store portefølje af lån, gav afdelingen kontrakter til nogle tidligere långivere, herunder Nelnet og Navient, om at indsamle og anvende låntagers lånbetalinger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Senator Elizabeth Warren (D-Mass.) har været en højrøstet kritiker af uddannelsesministeriets afhængighed af virksomheder, som hun siger har en elendig historie med at snyde skatteyderne og skade låntagere af studielån. Warren opfordrede sidste år DeVos til at holde Navient ansvarlig for de skyldige penge og har gentagne gange opfordret afdelingen til at droppe virksomheden som entreprenør.

'Navient brugte over et årti på at øge sin fortjeneste ved at snyde studerende og skatteydere og unddrage sig ansvarlighed,' sagde Warren i en erklæring mandag. 'At betale de 22 millioner dollars, det skylder skatteyderne, er et godt første skridt, men nu skal vi fyre Navient for at forhindre denne korrupte studielånsgigant i at snyde og snyde studerende og skatteydere igen.'