Under den årlige festuge på Howard University tager studenterprotester fart

Under den årlige festuge på Howard University tager studenterprotester fart

Howard Universitys ikoniske, ni dage lange hjemkomstfejring kom personligt tilbage i denne uge, for første gang i to år.

Pandemien tvang 2020-festlighederne online, et offer for at beskytte samfundet mod en potentiel superspreader-begivenhed, Wayne A.I. Frederick, Howards præsident, sagde sidste år. Den kulturelle basis tiltrækker tusindvis af studerende, alumner, fakulteter og ansatte - fra Howard og videre - til campus i det nordvestlige Washington.

Nu, med beskyttelsen af ​​coronavirus-vacciner, er en håndfuld personlige begivenheder tilbage, inklusive et pep-rally og lørdagens fodboldkamp. Yardfest, en udendørs koncert og sammenkomst på en af ​​universitetets vigtigste firkanter, er typisk en af ​​de største attraktioner i hjemkomstweekenden, men i år bliver det en mindre affære, med en billetkoncert i Cramton Auditorium, der kun er åben for studerende. Adskillige online- og hybridbegivenheder - studentmodeshowet, en universitetsadresse og en virtuel fest for alumner - er også på dagsordenen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men over festlighederne er en protest, nu i sin anden uge, over bolig- og studenterrepræsentation. Mens eleverne jublede over en basketballkamp for mænd i Burr Gymnasium, studerede andre i telte på et proteststed uden for studentercentret, kun få gader væk.

'Det faktum, at vi var nødt til at have en protest, påvirker folks humør,' sagde Lailah Weatherspoon, en junior, der studerer datalogi, mens hun ventede på, at dørene til pep-rallyet skulle åbne. 'Men protesterne ville ikke have behøvet at ske, hvis der ikke var problemer, der skulle rettes.'

Ifølge studerende omfattede scenen på campus to sandheder på landets største private historisk sorte universitet: Howard er værdig til at fejres, men fortjener også kritik.

Historien fortsætter under annoncen

'Det er stadig rart at have denne genforening og øjeblikke, hvor du kan have det sjovt,' sagde Kayla Jacobs, en junior, der studerer psykologi. 'Men med alt, der foregår med protesterne, indser du, at det ikke kun er solsikker og regnbuer.'

Howards hjemkomst følger efter en udfordrende periode på universitetet. For det første ødelagde pandemien skoleåret 2020 og annullerede elskede traditioner. Studentersamfundet - næsten 12.000 mennesker - vendte tilbage i efteråret, men mødte vanskeligheder næsten øjeblikkeligt. Juniorer og seniorer har kæmpet for at sikre boliger på og uden for campus. Mange studerende på kollegier har klaget over skimmelsvamp, oversvømmelser og mus. Studerende og fakultetet sagde, at de stod over for WiFi-udfald i løbet af de første uger af skolen, og derefter aflyste et ransomware-cyberangreb dage med undervisning.

Howards hjemkomst er en familiesammenkomst. I et år med tab og protester føles det mere presserende at komme sammen.

En beslutning om at udfase studerende, fakulteter og alumner tilknyttede trustee-stillinger fra skolens bestyrelse udløste også kontrovers.

Historien fortsætter under annoncen

Universitetets embedsmænd sagde i sidste uge, at de vil fortsætte med at 'udvikle nye måder at tilskynde til meningsfuld og virkelig repræsentativ ledelse fra sine studerende.' Som svar på faciliteterne problemer sagde Cynthia Evers, Howards vicepræsident for studerendes anliggender, at skimmelsvampproblemerne ikke var udbredte, og at vedligeholdelsespersonalet udførte skimmelsanering og opvarmning, ventilation og rensning af klimaanlæg i berørte rum. Embedsmænd tilføjede, at studerende, der rapporterede problemer relateret til skimmelsvamp eller oversvømmelser, var blevet tilbudt muligheder for at flytte.

Undervisningen, som steg dette skoleår fra omkring $26.000 til mere end $28.000, har også været et stridspunkt for studerende, der allerede kæmper økonomisk. Universitetet meddelte torsdag, at 11 millioner dollars i føderal pandemi-hjælpsfinansiering vil blive uddelt til studerende 'der står over for presserende behov for at have råd til undervisning og gebyrer, mad, bolig, teknologi, børnepasning, medicinsk og mental sundhedspleje og andre udgifter' - en gennemsnit på $834 pr. studerende.

Universitetet afviste torsdag at kommentere protesterne. Frederick, universitetets præsident, afviste også en anmodning om interview.

Howard University-studerende indtager campusbygningen i en dag lang protest, sammenstød med embedsmænd

For nogle giver hjemkomsten mulighed for i stedet at fokusere på Howards succeser. Skolen har annonceret højprofilerede fakultetsudnævnelser samt store donationer fra Netflix, forfatteren og filantropen MacKenzie Scott og for nylig Eddie og Sylvia Brown, ansvarlige for den største alumnidonation i Howards historie. Universitetet omdøbte for nylig sin kunsthøjskole efter den afdøde skuespiller og alumne Chadwick Boseman. Alumna Kamala D. Harris steg op til vicepræsidentskabet, det første for enhver kvinde.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Traditionen med hjemkomst på Howard eller et hvilket som helst historisk sort college eller universitet er en hellig mulighed for samfundet til at fejre disse sejre, sagde studerende og alumner.

'Jeg ser frem til, at alle kommer sammen,' sagde Deja Woodson, en førsteårsstuderende i biologi, om hjemkomstugen. 'Jeg kom til Howard for en følelse af fællesskab og en følelse af at høre til.'

Eleverne trak deres mest fashionable outfits frem og tog selfies tirsdag aften uden for Burr Gymnasium, hvor Howards basketball- og volleyballhold konkurrerer. Indenfor rappede eleverne med til DJ'ens hiphop-sæt.

'Lav noget støj, hvis du er spændt på at være her for Bison Madness!' Little Bacon Bear, en radiopersonlighed i luften for 93.9 WKYS FM, råbte ind i en mikrofon. Publikum brød ud i jubel, da Showtime-marchbandet optrådte, og dets medlemmer bevægede sig i hypnotiserende forening. Musik bragede fra gymnastiksalens højttalere, mens Bisonettes, Howards dansehold, ramte hvert trin i deres rutine.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men for studerende som Chandler Robinson, en førsteårsstuderende og psykologistuderende, er problemerne på campus en grund til at boykotte hjemkomsten. The Live Movement, en gruppe studerendes arrangører, planlægger i stedet sin egen liste over arrangementer.

'Vi flytter ikke, før vores krav er opfyldt,' sagde Robinson. Studerende har besat Blackburn University Center, et studentercenter på campus, siden den 12. oktober. Demonstrationen har varet længere end en studenterledet protest over lignende bekymringer i 2018.

Robinson har arbejdet på at styre opmærksomheden mod protesten. Hun postede en video til TikTok, der har samlet mere end 560.000 visninger. 'Jeg har personligt venner, der er ude af et hjem,' sagde Robinson i videoen. 'Deres ejendele er blevet beskadiget til et punkt, hvor de ikke længere kan bruge dem.'

Fra 2018: ’Vi rykker ikke.’ Howard-studerende fortsætter med at indtage administrationsbygningen.

Demonstranter har skitseret fire krav: et personligt rådhus med Frederick og andre embedsmænd inden udgangen af ​​måneden; permanent genindsættelse af de affilierede trustee-stillinger; et møde med universitetsledere om boliger; og juridisk, disciplinær og akademisk immunitet for demonstranter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I et møde med to studerendes ledere sagde Frederick, at han ikke havde beføjelse til at give akademisk immunitet på vegne af fakultetet, men indvilligede i at planlægge et møde med studerende om boligplaner. Bakketop , Howards studenteravis.

Men de andre krav forbliver uopfyldt, sagde Robinson. Omkring 50 studerende - som er midtvejs i gang - har sovet, spist og taget virtuelle timer inde i Blackburn. Studerende har rejst omkring 20 telte uden for bygningen, hver besat af tre til fem studerende, tilføjede Robinson.

'Det bygger fællesskabet, og vi er alle blevet meget tætte,' sagde Robinson. 'Det er meget en familie.'

Demonstranter har været afhængige af mad, vand og andre donationer fra lokale samfundsorganisationer såvel som enkeltpersoner. Studerende fra skoler, herunder University of District of Columbia, byens anden HBCU, har vist solidaritet personligt og online.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Berømtheder, embedsmænd og andre, inklusive børn af Martin Luther King Jr., støtter også studerende.

'Jeg er både skuffet over at høre bekymringerne hos studerende på #HowardUniversity og stolt af dem for deres tapperhed under denne fredelige sit-in,' skrev Martin Luther King III mandag d. Twitter . 'Historisk set har studerende og unge været livskraften i mange bevægelser, inklusive dem ledet af min far.'

Bernice King, i en tweet , fortalte universitetet at 'hæve din boligstandard.'

Medlemmer af Howards fakultets senat har sluttet sig til studerende og alumner i spørgsmålet om affiliate trustee.

'Som det ser ud, ser det ud til, at elimineringen af ​​tilknyttede trustees er et tragisk tilbageskridt fra delt regeringsførelse,' skrev gruppen.

Howard University, Netflix for at hædre skuespilleren Chadwick Boseman med stipendier

I mellemtiden strømmer eleverne stadig til hjemkomstbegivenheder. Alumner - som ikke har tilladelse til at deltage i de fleste personlige begivenheder i år på grund af covid-restriktioner - tuner ind online.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Studerende mødte op tidligt torsdag morgen for at sikre sig billetter til det græske skridtshow, et udstillingsvindue af universitetets broderskaber og sororities. Den meget ventede Yardfest-koncert er planlagt til fredag ​​aften, og Howards fodboldhold skal møde Norfolk State University på lørdag.

Randy Brumant, en kandidatstuderende og angriber på Howards basketballhold, har hørt historier om hjemkomst, men sagde, at det at deltage som Howard-studerende var 'vildt'. Brumant, der spillede for Columbia University som bachelor, sagde, at han var glad for at se mylderet af studerende stillet op uden for gymnastiksalen tirsdag aften.

'Sidste gang jeg spillede med et publikum var marts 2020,' sagde Brumant. Det er spændende, tilføjede han, 'at være i stand til at komme sammen igen.'