Duke University under en obligatorisk skoledækkende karantæne midt i en parti-forbundet coronavirus-stigning

Duke University under en obligatorisk skoledækkende karantæne midt i en parti-forbundet coronavirus-stigning

I et typisk år er midten af ​​marts forårsferie på Duke University. Dette er imidlertid 2021. Ikke kun var den vernale helligdag i det væsentlige aflyst, men et nyligt udbrud af coronavirus har tvunget studerende ind i, hvad der kunne betragtes som modsætningen til en uge brugt på at feste på stranden: syv dage i en administrationsmandat karantæne , mens embedsmænd kæmper for at begrænse broderskabsfest-drevet virusspredning på campus.

I et brev til studerende lørdag skitserede tre ledere af universitetet i Durham, NC, den nye 'bliv på plads'-ordre og beskrev en alvorlig situation: På bare en uge blev mere end 180 studerende testet positive for coronavirus, og 200 andre var i karantæne fordi de havde tæt kontakt med en smittet person.

'Dette er langt det største antal positive tests og karantæner på én uge siden starten af ​​pandemien,' skrev John Blackshear, dekanen for studerende; Gary Bennett, viceprovost for bacheloruddannelse; og Mary Pat McMahon, viceprovost for studerendes anliggender.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Universitetets tiltag kommer på et usikkert tidspunkt i pandemien. Efter at coronavirus afbrød det amerikanske liv i marts sidste år - og tvang skoler, inklusive Duke, til brat at skifte til virtuel læring - ser mange hjørner af landet ud til at dukke op efter 12 måneder tilbragt inde eller socialt distanceret. Med næsten 70 millioner mennesker, i det mindste delvist vaccineret mod virussen, er enden på pandemien i sigte.

Imidlertid har folkesundhedsledere advaret stater - herunder North Carolina — at det stadig er for tidligt at lempe restriktionerne. Duke-ordren er en af ​​de strengeste nye universitetshandlinger, og den ligner de nedlukninger, som nogle gymnasier indførte i efteråret, da hjemvendte studerende sendte sagsnumre i vejret. Flere undersøgelser har fundet ud af, at når campusser bliver hot spots, er virussen ofte stråler ud i de omkringliggende samfund , så flere infektioner.

'Hvis dette føles alvorligt, er det, fordi det er det,' skrev Blackshear, Bennett og McMahon i deres brev den 13. marts. 'Denne opholdsperiode anbefales stærkt af vores medicinske eksperter.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Begrænsningerne vil vare indtil i det mindste om morgenen den 21. marts og berøre omkring 6.000 bachelorstuderende. Graduate og professionelle klasser vil fortsætte som planlagt.

Alle personlige klasser skal afholdes online, studerende i universitetsboliger skal forblive på deres værelser 'på alle tidspunkter undtagen til væsentlige aktiviteter', og studerende, der bor uden for campus, må ikke på campus undtagen for coronavirus-testning, for at søge lægehjælp på studentersundhedscenter og for at hente mad.

Det forværrede udbrud har allerede påvirket Dukes legendariske basketballprogram. Blue Devils måtte trække sig fra deres konferenceturnering i sidste uge efter nogen på holdet blev testet positiv , efter en skuffende sæson, der endte med, at de gik glip af NCAA-turneringen for første gang siden 1995.

Historien fortsætter under annoncen

Skolens talsmand Michael Schoenfeld sagde i en erklæring at de nye sager 'næsten alle er forbundet med ikke-godkendte broderskabsrekrutteringsbegivenheder, der fandt sted uden for campus' og er 'det direkte resultat af individuel adfærd i strid med Dukes krav til personlig aktivitet.'

'De, der bliver fundet ansvarlige for at organisere og afholde disse begivenheder, vil blive holdt ansvarlige gennem elevens adfærdsproces,' tilføjede han.

I en bulletin den 10. marts , advarede skoleembedsmænd om, at størstedelen af ​​nyligt inficerede elever var tilknyttet broderskaber eller sororities eller var mandlige studerende i deres første år. Mange af sagerne var knyttet til 'off-campus rush-aktiviteter og fester, der var værter af enkeltpersoner med tilknytning til Durham Interfraternity Council,' skrev embedsmændene med henvisning til en nyoprettet organisation forene broderskaber, der er skilt fra universitetet.

Historien fortsætter under annoncen

Skolen sagde, at den efterforsker festerne og begivenhederne.

I en e-mail-erklæring til The Washington Post sagde Durham Interfraternity Councils ledere, at de var 'skuffede over, at nogle individer inden for broderskaber overtrådte de forventninger, vi opstillede til virtuel rekruttering.'

De sagde, at de støtter universitetets karantæne og vil 'holde alle ansvarlige, der overtræder Duke Compact ved at rapportere dem til universitetet.'

Durham Interfraternity Council blev dannet efter intens landsdækkende kritik af det græske liv, som længe har haft en høj profil på amerikanske universitetscampusser - og har en historie med seksuelle overgreb og hvid eksklusivitet. I sidste måned, organisationens præsident fortalte skoleavisen , Duke Chronicle, at den ville behandle spørgsmål som 'seksuelle overgreb, mangfoldighed, inklusion og racemæssig ulighed.'

Historien fortsætter under annoncen

Men i søndags vakte det vrede hos Abolish Duke IFC & Panhel, gruppen, der arbejder på at befri universitetet for det græske liv. Gruppen skrev at den påståede aktivitet fra medlemmer af Durham Interfraternity Council er en 'oplagt overtrædelse af retningslinjer for folkesundhed' og 'bare er endnu et eksempel på den cyklus af skade, som broderskaber og generationsprivilegier pålægger vores samfund, hvis de ikke kontrolleres.'

Efterhånden som nyheden om restriktionerne spredte sig, Chronicle rapporterede en følelse af angst på campus , hvor eleverne står i kø for at købe toiletpapir og snacks.

'Dette minder mig næsten om, hvad der skete for et år siden,' sagde en.

Søndag aften, hvor campus var næsten 20 timer inde i sin lukning, en Facebook-side der udgiver anonyme kommentarer fra Duke-studerende indeholdt snesevis af indlæg, der skiftevis knækkede karantæne-jokes, klagede over de nye regler og kritiserede broderskabsmedlemmer.

Historien fortsætter under annoncen

'Hold op med at smide superspreader-begivenheder og bringe ældre personales liv i fare, og få resten af ​​os lukket inde,' skrev en kommentator.

En anden spurgte: 'På campus studerende lider under konsekvenserne af dine handlinger. Var noget af det det værd?'

Rettelse: En tidligere version af denne rapport angav forkert omfanget af universitetets karantænekendelse. Ordren berører kun bachelorstuderende, ikke kandidat- eller professionelle studerende. Historien er blevet opdateret.