Uenigheden i San Francisco-skoler, om race og genåbning, tårner sig op

Uenigheden i San Francisco-skoler, om race og genåbning, tårner sig op

I den igangværende kamp for racemæssig retfærdighed har medlemmer af San Franciscos skolebestyrelse kastet sig ud som chefkrigere, der med forbløffende hurtighed har handlet for at diversificere byens bedste gymnasier og vadet dybt ind i en pulje af racefølsomme sager.

Ændring af optagelsesprocessen for eliten Lowell High School - eliminering af karakterer og testresultater og optagelse af elever ved et rangeret lotteri - er blandt de mest omstridte træk, skolebestyrelsen har taget, men langt fra det eneste.

For nogle var det et forfriskende og forfaldent skridt at tage fat på langvarige uligheder. I kritikernes øjne var det en forhastet beslutning, der trak opmærksomheden væk fra et mere presserende problem: hvordan man genåbner byskoler, der var - og for de fleste San Francisco-studerende stadig er - lukkede på grund af coronavirus-pandemien.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Uanset hvad var det et tegn på, hvordan San Franciscos skolebestyrelse har fungeret på det seneste: et stort fokus på kontroversielle, vanskelige racespørgsmål og langsomme fremskridt med hensyn til genåbning af skolen.

Som følge heraf arbejder en tilbagekaldelseskampagne på at afsætte tre medlemmer af bestyrelsen på syv personer. Bestyrelsen står over for en retssag over de procedurer, der blev brugt til at ændre Lowell-indlæggelser. Byen sagsøgte sit eget skoledistrikt for at forsøge at tvinge åbne bygninger. Og forstanderen sagde op og blev først overtalt til at vende tilbage, efter at bestyrelsesmedlemmerne skriftligt var enige om at fokusere på genåbning af skoler.

'Dette handler ikke kun om genåbning af skolen,' sagde Siva Raj, der leder tilbagekaldelsesindsatsen sammen med sin partner, Autumn Looijen. 'Dette handler om den bredere dysfunktion i skolebestyrelsen.' Han sagde, at mængden af ​​tid brugt på uvedkommende problemer, inklusive Lowell, er 'helt ude af sync med, hvad forældrene ønskede.'

Alligevel var det for Shavonne Hines-Foster, en færdiguddannet senior, som er formand for Black Student Union i Lowell, en lettelse, at bestyrelsen forsøgte at udjævne vilkårene for sorte og latino-ansøgere. 'Systemet er mangelfuldt,' sagde hun. 'De, der ofte er kvalificerede, kan blive udeladt.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dette akademiske år har været svært for skoledistrikter i hele landet, der er blevet tvunget til at balancere sundhedsrisiciene ved personlig skolegang mod de akademiske og psykologiske omkostninger ved at blive hjemme. Flere distrikter har udkæmpet uenigheder om genåbning i retten. Mange har kæmpet offentligt med lærernes fagforeninger. Samtidig har skoleledere kæmpet for at håndtere uligheder i deres systemer, som er blevet forstærket af pandemien.

Men ingen by har oplevet niveauet af uenighed som i San Francisco, både omkring genåbning og omkring spørgsmål om race.

I januar stemte skolebestyrelsen for at omdøbe 44 skoler, efter at en komité fandt ud af, at de mennesker, skolerne var opkaldt efter, havde forbindelser til slaveri, undertrykkelse og racisme - også selvom de påståede bånd var tynde eller, i nogle tilfælde, historisk tvivlsomt eller unøjagtig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I sidste måned omgjorde skolebestyrelsen denne beslutning, tilbagesporing over for en retssag og kritik af, at dens prioriteringer var forkerte.

I marts, anti-asiatiske tweets udsendt i 2016 af skolebestyrelsens vicepræsident Alison Collins dukkede op. Skrevet før hun var i skolebestyrelsen, anklagede tweetene asiatiske amerikanere for at drage fordel af ''modelmindretallet' BS' og bruge 'hvid overherredømme tankegang til at assimilere og 'komme foran'.' Hun antydede også, at de ikke stod op imod Præsident Donald Trump, der bruger et racemæssigt bagtal til at beskrive dem.

Fremtrædende byledere opfordrede hende til at træde tilbage , og skolebestyrelsen stemte for at fratage hende hendes vicepræsidenttitel. Som svar sagsøgte Collins bestyrelsen for 87 millioner dollars.

Gennem alt dette forblev byens skolebygninger lukkede, selv om private skoler i området og offentlige skoler andre steder i regionen fungerede personligt. Personundervisningen begyndte først i midten af ​​april, og kun for de yngste børn. Selv nu har kun 19.000 af distriktets 56.000 studerende en personlig mulighed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Se, jeg tror på retfærdighed,' San Franciscos borgmester London Breed (D) sagde i en udtalelse sidste efterår . Hun tilføjede: 'Men det faktum, at vores børn ikke går i skole, er det, der driver uligheden i vores by. Ikke navnet på en skole.'

I marts sagde superintendent Vincent Matthews, at han gik på pension ved udgangen af ​​dette skoleår. Så, efter en bøn fra bestyrelsesformanden, sagde han i april, at han ville blive i endnu et år, men kun hvis bestyrelsen gik med til at fokusere på genåbning af skolen og afstå fra at diskutere andre fag, indtil skolerne er åbne. I sin nye kontrakt blev bestyrelsesmedlemmerne også enige om at 'regere på en værdig og professionel måde og behandle alle med høflighed og respekt.'

Bestyrelsespræsident Gabriela López afviste via e-mail at besvare spørgsmål om ethvert emne og sagde, at hun var fokuseret på at forsøge at genåbne skoler.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var midt i alt dette, at skolebestyrelsen besluttede at ændre den måde, eleverne bliver optaget på Lowell High School.

Ligesom selektive magnetskoler i Boston, New York og andre steder består Lowells elevgruppe uforholdsmæssigt af asiatiske amerikanske og hvide studerende, med sorte og latinamerikanske studerende underrepræsenterede. Håbet er, at mangfoldigheden vil stige med et lotteri, hvor eleverne rangerer deres valg, men ikke vinder en fordel baseret på akademiske forhold. Men ændringen betyder, at elever med de bedste karakterer og karakterer ikke kan optages.

'Jeg støtter at ændre politikken,' sagde pastor Amos C. Brown, en mangeårig borgerrettighedsleder i San Francisco. 'Du ved hvorfor? Ingen ejer skolen.'

Historien fortsætter under annoncen

Lowell High School blev grundlagt i 1856 og fremstår som den ældste offentlige high school vest for Mississippi. Dens ry voksede over tid som en elite og udfordrende akademisk skole, med nobelpristagere og en højesteretsdommer blandt de dygtige kandidater.

Men den racemæssige sammensætning af Lowells studerende har været et problem i årtier. I 1983 førte en retssag anlagt af NAACP til racekvoter på skolen, der forbød enhver race eller etnisk gruppe at overstige 40 procent af elevgruppen. Et årti senere, den politik blev udfordret af tre kinesisk-amerikanske familier, der argumenterede for, at det var uretfærdigt, at deres børn skulle score meget højere på optagelsesprøver end andre for at blive optaget. Kvoterne blev ændret i 1999 og fjernet et par år senere.

På det tidspunkt, hvor Shavonne Hines-Foster ansøgte til Lowell, var elevgruppen et flertal af asiatiske amerikanere, og skolen havde udviklet et ry for anti-sort racisme. I 2016, Den Sorte Studenterforening iscenesatte en walkout efter et stødende skilt blev sat op på biblioteket under Black History Month.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hines-Foster sagde, at hun besluttede at ansøge alligevel. Efter hun blev accepteret, stødte hun på racisme næsten med det samme, fortæller hun. En asiatisk-amerikansk studerende sang en sang med n-ordet i foran sig, sagde hun, og da hun spurgte ham, hvorfor han gjorde det, svarede han: 'Ingen er ligeglad' og kaldte hende n-ordet.

Sorte studerende, sagde hun, bliver nogle gange spurgt: 'Hvorfor er du på Lowell?' og implikationen er, at de ikke hører hjemme der.

'Sorte studerende og brune studerende ses ikke som smarte,' sagde hun. 'Demografien på vores skole forstærker den idé.'

Hines-Foster vil anbefale, at yngre sorte studerende søger til Lowell og var frustreret over at se studerende, hun mente var kvalificerede, afvist. Ikke desto mindre var ændringer i Lowell-optagelserne ikke en del af hendes kampagne, da hun sidste år blev valgt ved en byomfattende afstemning til at blive en delegeret studerende til skolebestyrelsen. Det var der ingen, der talte om dengang, sagde hun.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Pandemien gjorde det umuligt for distriktet retfærdigt at administrere en eksamen, der havde været central for optagelsesbeslutninger. I sidste øjeblik, i oktober, kom skolebestyrelsen stemte for at optage studerende for det kommende år via ranked-choice lotteri, den samme proces, der anvendes for andre gymnasier. Den nye politik påvirkede kun det kommende skoleår, men medlemmerne gjorde det klart, at de var interesserede i ændringer på længere sigt.

Skoler, fanget af pandemi og konfronteret med systemisk racisme, kastede test for optagelser

Så, den 20. januar, deltog studerende på Lowell i en antiracismesession online. De blev bedt om at dele deres tanker på en platform kaldet Padlet, og reaktionerne dukkede automatisk op på skærmen, så alle kunne se. Nogen - gerningsmanden er endnu ikke identificeret - postede voldsomt racistiske og antisemitiske kommentarer og pornografiske billeder.

Tre uger senere stemte skolebestyrelsen for permanent at ændre Lowells optagelser til lotterisystemet og at gennemføre en 'egenkapitalrevision'.

Matthews, skolens superintendent, sagde, at problemer på Lowell går tilbage til, da han gik på gymnasiet. Hans mor ville have ham til at gå på Lowell, men han sagde, at han frygtede, at han ville være en af ​​de eneste afroamerikanske studerende, og besluttede sig imod det.

'Bestyrelsen har i nogen tid vidst, at en eller anden form for forandring har været nødvendig for at finde sted i Lowell,' sagde han i et interview.

Fairfax skolebestyrelse skifter til 'holistisk gennemgang' optagelsessystem for Thomas Jefferson High School

Det ser ud til, at lotterisystemet skaber en mere mangfoldig niende klasse for det kommende år. Sorte studerende udgør 4,8 procent af de optagne til efteråret, mod 1,9 procent sidste år. Hispanic studerende er omkring 23 procent, næsten det dobbelte af 12,5 procent sidste år. Andelen af ​​kinesiske studerende er 25,3 procent, og andelen af ​​hvide studerende, 18,5 procent, er begge lavere end deres antal sidste år.

Beslutningen har været udsat for hård kritik fra mange forældre og dimittender, som hævder, at fjernelse af akademiske standarder vil udvande skolen og ødelægge det, der gør den speciel.

Dennis Wu, som er kinesisk-amerikaner, sagde, at hans søn, Dennis Casey Wu, en junior på Lowell, følte sig mobbet i mellemskolen, men har trives i Lowell. Han er medlem af Dragon Boat-teamet, en traditionelt kinesisk vandscooterkonkurrence.

'Lowell har altid været en skole, hvor man skulle klare sig godt akademisk,' sagde den ældste Wu.

Darya Mean, som er White og har en søn, der er uddannet fra Lowell og en anden der nu, sagde: 'Min bekymring er, at lotteriet kan øge de forskellige tal noget, men hvad skal der ske med skolen?' Hun sagde, at hun satte sine børn i privatskole for deres grund- og mellemår, fordi de offentlige skoler, der var tilgængelige gennem lotteriet, var uacceptable. Lowell skal forblive akademisk elite for studerende, der vil trives i det miljø, sagde hun.

Christine Linnenbach, en Lowell-uddannet fra 1989, anlagde en retssag i april på vegne af Lowell Alumni Association, Friends of Lowell Foundation og Asian American Legal Foundation, idet hun hævdede, at skolebestyrelsen ikke fulgte de korrekte procedurer ved at træffe beslutningen. Hun mener, at Lowell er speciel til dels på grund af dets konkurrencedygtige optagelser, men håber, at bestyrelsen kan prøve igen ved at bruge en mere inkluderende proces.

'Mit håb er at kalde en timeout, få folk til bordet,' sagde hun.

Selv nogle kandidater, der er imod ændringen, siger, at problemet er kompliceret. Terry Abad, administrerende direktør for Lowell Alumni Association, sagde, at studerende, der ikke ønsker at arbejde hårdt, sandsynligvis ikke vil rangere Lowell som deres bedste valg på grund af dets ry for strenghed.

Han tilføjede, at Lowell-samfundet vidste, at dets demografi var ude af skygge, og at alumner burde have forsøgt at arbejde på problemet, før det kom til hovedet, såsom at tage kontakt i Black og Latino-kvarterer for at introducere skolen og hjælpe med ansøgninger.

'Vi burde have gjort meget mere gennem årene,' sagde han. 'Det har vi ikke, så vi er fanget fladfodet, og det er vores skyld.'