Faldende fødselstal betyder hårde tider forude for gymnasierne

Faldende fødselstal betyder hårde tider forude for gymnasierne

WORCESTER, Mass. - Kun fuglesang trænger ind i stilheden på Becker Colleges pænt plejede, men øde grund.

Et skilt på registratorens kontor giver en webadresse til studerende, der har brug for deres udskrifter; en anden, på den låste dør til boghandelen, reklamerer for halvt brugte nøgleringe, drikkevarer, tøj og alt muligt andet med Beckers logo.

'Alt skal væk,' står der.

Kollegiet, som sporer sin oprindelse til 1784, holdt sin sidste begyndelse nogensinde i foråret efter en stadig udhuling af indskrivningen. Antallet af fuldtidsstuderende faldt med 21 procent i de sidste fem år til 1.250 i år. Selv at tiltrække så mange krævede at give hver indkommende førsteårsstuderende en rabat på den annoncerede undervisning, viser føderale data.

Historien fortsætter under annoncen

Beckers administratorer gav coronavirus-pandemien skylden for at fremskynde dette fald; nogle studerende, der blev optaget, dukkede aldrig op, tog orlov, droppede ud eller besluttede ikke at bo på campus.

En lind strøm af latino-studerende ankom til universitetets campusser. Så ramte pandemien.

Men kun at fokusere på virkningerne af virussen på tilmeldingen slører det faktum, at en demografisk nedtur allerede har presset gymnasier og universiteter i et årti, hvor antallet af studerende er faldet med hidtil usete 2,6 millioner eller 13 procent.

På grund af et fald i antallet af fødsler under den sidste recession, forventes endnu et fald - på 11 til 15 procent - begyndende i midten af ​​2020'erne i antallet af 18-årige potentielle universitetsstuderende, der dimitterer fra gymnasier.

Historien fortsætter under annoncen

Nu tilføjer dystre nye fødselsdata, der afspejler forestillinger, der for det meste gik forud for pandemien, til de frygtelige forudsigelser - og værre kan være forude, ifølge tidlige tegn på et endnu kraftigere fald siden da i mennesker, der får børn.

Det betyder, at ethvert håb om et opsving svinder.

'Bounce-back kommer ikke, eller det kommer bestemt ikke til at komme i lang tid,' sagde Ken Anselment, vicepræsident for indskrivning ved Lawrence University i Wisconsin.

Det er flere dårlige nyheder for gymnasier, hvoraf nogle vil fortsætte med at kæmpe for at holde sig oven vande; fusioner og nedskæringer af offentlige universiteter er allerede blevet foreslået i stater, herunder Pennsylvania.

Men der er indikationer på, at dybden af ​​deres knibe også endelig får gymnasier og universiteter til at foretage strukturelle ændringer, som kritikere hævder er for længst påkrævet, hvilket kan sænke eller sænke de studerendes omkostninger, reducere frafaldsprocenten, bedre forbinde akademiske tilbud til efterspørgslen på arbejdspladsen, det lettere at overføre og tilpasse sig ældre voksnes og andre uudnyttede markeders behov.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Undervisningsundervisning og -gebyrer i efteråret steg med den laveste procentdel i tre årtier, ifølge College Board, og mange gymnasier og universiteter har annonceret, at undervisningen fryser eller reduktioner for det næste akademiske år.

'Der er bestemt prispres derude på gymnasier, både offentlige og private,' sagde Kent Rinehart, assisterende vicepræsident for tilmeldingsstyring på Marist College.

Nogle få institutioner holder ikke kun priserne stabile, men reducerer dem. Rider University skærer sin bachelor-undervisning for nye studerende ned med mere end en femtedel til $35.000; Fairleigh Dickinson, med så meget som en fjerdedel, til $32.000, på sine campusser i New Jersey. University of Akron sænker prisen på boliger på campus med 30 procent.

Historien fortsætter under annoncen

Universiteter, der gør dette, siger, at de 'skaber større adgang og muligheder', som Fairleigh Dickinson udtrykte det, eller flytter for at 'styrke uddannelsesværdi', ifølge Rider. Men de bøjer sig også for en grundlæggende økonomisk lov: Priserne falder, når efterspørgslen falder.

Tilmeldingen falder

Tilmeldingen er faldet hvert år siden 2011, ifølge National Student Clearinghouse Research Center, fra mere end 20 millioner dengang til lige under 17,5 millioner i år.

Fordi folk fik færre børn under den sidste lavkonjunktur i 2008, forventes antallet af 18-årige, der afslutter gymnasiet, at falde igen nationalt efter 2025 med 11 til 15 procent, ifølge estimater fra Western Interstate Commission for Higher Education, eller WICHE og Carleton College-økonom Nathan Grawe henholdsvis.

Historien fortsætter under annoncen

Nu viser nye føderale data, at antallet af fødsler fortsætter med at falde, ned med 142.000 eller 4 procent sidste år til det laveste punkt siden 1979.

Det er 'et større fald end forventet,' sagde Patrick Lane, vicepræsident for WICHEs politikanalyse- og forskningsenhed. 'Det er også foreløbigt, og det, alle er bekymrede for, er dette års fødselstal.'

De er sandsynligvis værre. Økonomerne Phillip Levine fra Wellesley College og Melissa Kearney fra University of Maryland projekterer et endnu stejlere fald på mindst 300.000 færre fødsler i 2021, takket være pandemi-relaterede jobtab og lockdowns, der forhindrede potentielle par i at mødes.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

34 procent af kvinderne sagde, at de havde forsinket barsel eller ville få færre børn, ifølge Guttmacher Institute, og næsten halvdelen af ​​de voksne, der blev adspurgt af Kinsey Institute, sagde, at de havde mindre sex.

Dette fald i babyproduktion betyder blandt andet, at endnu færre studerende kommer ind på gymnasier og universiteter om 18 år.

Den pludselige nedtur følger næsten uafbrudt vækst i de videregående uddannelser - 'en 150-årig vækstcyklus,' sagde Rob Sentz, chief innovation officer hos arbejdsmarkedsanalysefirmaet EMSI og medforfatter til en rapport om den truende demografiske klippe - som kun tog op damp, da babybommen bevægede sig igennem.

Historien fortsætter under annoncen

Nu forventer tilmeldingsledere og observatører, at chokket over faldende tal vil udløse et fornyet fokus på overkommelighed, fastholdelse, overførsel og at finde nye markeder inden for omskoling af ældre voksne.

'Så skræmmende som noget af dette kan være, så er det mærkeligt nok også en virkelig spændende tid for innovation i en højere uddannelsessektor, som traditionelt ikke har været særlig god til det,' sagde Anselment fra Lawrence University.

Ud over at bremse de årlige stigninger i omkostningerne, forsøger institutionerne at overbevise kommende studerende og deres familier om, at deres uddannelser vil føre til gode job.

'Højskoler ser meget dybere på programtilbud og sikrer, at det, vi har, er relevant for markedet,' sagde Anselment.

Historien fortsætter under annoncen

Lawrence fordobler f.eks. sundhedsrelaterede discipliner og miljøvidenskab. Becker, før det lukkede, byggede et program i spildesign, der var så velanset, at det er blevet skaffet op af Worcester Polytechnic Institute og Clark og Lesley universiteterne.

Det er også et eksempel på, hvordan institutioner kappes om overførselsstuderende, hvis kreditter mange tidligere modsatte sig at acceptere.

'Du ser dette utrolige pres for at nå transfermålene,' sagde Rinehart. 'Højskoler, der mangler deres førsteårsmål, vil meget ofte henvende sig til transfers for at prøve at indhente manglen.'

Chipping væk ved frafaldsprocenter

Administratorer forsøger også at afbryde frafaldsprocenterne, hvilket stopper den betydelige lækage af undervisningsbetalende studerende, de mister.

'Du skal se på hver enkelt person, du har, som værende dobbelt så værdifuld, som du gjorde før,' sagde Sentz.

Universiteter og gymnasier ser også de millioner af mennesker, der har brug for uddannelse og legitimationsoplysninger for at komme videre i deres karrierer eller finde nye. Næsten 36 millioner amerikanere har nogle kreditter, men har aldrig afsluttet deres grader, ifølge National Student Clearinghouse Research Center.

Det er et enormt marked, men et, som mange gymnasier og universiteter har været langsomme til at udnytte, og som de møder etableret konkurrence fra store onlineudbydere om.

Demografi og konkurrence er ikke de eneste problemer med at komme hjem for mange gymnasier og universiteter.

Engang et lyspunkt, har optagelsen af ​​nye internationale studerende været faldende siden 2015, ifølge Institute of International Education.

Pandemi får titusindvis af internationale studerende til at forsinke planer om at komme ind på amerikanske colleges, viser undersøgelse

I mellemtiden er amerikanerne blevet mere og mere skeptiske over for afkastet af deres investering i undervisning; 57 procent af aktuelt indskrevne universitetsstuderende siger, at deres uddannelser ikke er pengene værd, ifølge en undersøgelse fra centrum-venstre-tænketanken Third Way.

Der er et par tegn i de nye fødselsrater på, at det mindre antal potentielle studerende, der kommer ind i pipelinen, i det mindste er mere i stand og tilbøjelige til at gå på college, sagde Levine, Wellesley-økonomen, der har studeret det.

Det skyldes, at faldet i fødsler er særligt udtalte blandt teenagemødre og folk med lav indkomst, hvis børn historisk set har været mindre tilbøjelige til at gå på college, for eksempel, mens antallet af fødsler til kvinder med grader er steget.

De - og kvinder, der forsinker børneopdragelse af karrieremæssige årsager - er ofte i sidste ende bedre i stand til at betale for deres børns eventuelle undervisning.

Kun tiden - og om folk vender tilbage til at få børn - vil afgøre, hvordan denne ubarmhjertige nedtur i sidste ende udspiller sig, sagde Anselment.

'Hvem ved, hvad pandemien vil bringe?' han sagde. 'Vi finder ud af det om 18 år, formoder jeg.'

Denne historie om tilmelding til college og universitet blev produceret af Hechinger-rapporten , en nonprofit, uafhængig nyhedsorganisation med fokus på ulighed og innovation i uddannelse. Tilmeld dig vores nyhedsbrev om videregående uddannelser .

Få opdateringer om dit område leveret via e-mail