Covid-19 mindesmærke i D.C. giver amerikanere et sted at forlige deres tab

Covid-19 mindesmærke i D.C. giver amerikanere et sted at forlige deres tab

Beskederne er korte. Kortfattet. Ødelæggende.

'Flyv med englene, Peggy.'

'Til min tante, et af mine yndlingsmennesker. Vi savner dig.'

'Jeg vil bruge resten af ​​mit liv på at gøre dig stolt. Du er bedstefar.'

'Sue Kaye Ziemann kæmpede og slog leukæmi, men covid tog hende for tidligt.'

Når de går gennem de hundredtusindvis af hvide flag, der dækker 20 acres af National Mall for at ære de amerikanere, der er døde af covid-19, stopper besøgende op for at skrive et par afskedsord på selve flagene. De er farvel, som mange aldrig har haft mulighed for at sige personligt. Det er et intimt farvel. Og en national.

Venner, familier og andre pårørende til covid-ofre er kommet fra alle hjørner af landet for at se ' I Amerika: Husk ,” en offentlig kunstinstallation af Maryland-kunstneren Suzanne Brennan Firstenberg, som ærer de mere end 680.000 mennesker i USA, der er døde af sygdommen forårsaget af coronavirus. Hvert flag i udstillingen, som fortsætter til søndag på grunden omkring Washington-monumentet, repræsenterer et liv taget.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hundredvis af rækker af flag fordelt i 149 sektioner. Hvert flag en fod fra jorden. Et hav af hvidt. Det enorme tab er betagende. Installationen af ​​udstillingen tog arbejdere, herunder mere end 300 frivillige, tre dage at fuldføre.

I hvert afsnit deles fremmedes smerte.

På hjørnet af sektion 29 placerer Ellen Benson, fra Bergen County, N.J., et hvidt flag, hvor der står: 'I vores hjerter og i vores sjæl hver eneste dag. Jeg forestiller mig, at du våger over mig og drengene og alle dem, du elsker. Jeg kan ikke tro, du er væk. Det virker stadig som en dårlig drøm,” med et rødt hjerte, der dækker bagsiden af ​​flaget.

Blot få dage efter, at lande begyndte at forsegle grænser, skoler lukkede, og folk gik i låsning, mistede Benson sin mand, og hendes to sønner mistede en far. Jim Judd, 63, en medejer af en lille byggevirksomhed, døde hjemme af covid-19 den 7. april 2020. Den dag var deres 30 års jubilæum.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvom der er gået halvandet år, føles det, som om alt skete i går, sagde Benson. 'Hvordan du tror, ​​livet vil se ud, stopper pludseligt og efterlader dig med et hul. Det var os fire. Nu er det tre, sagde hun og fældede tårer.

Denne tur til mindesmærket er begyndelsen på hendes helingsproces og en måde at sige farvel på, sagde hun. Hun har brug for at sørge over sin mand, men ønsker, at folk forstår, at hele nationen, uanset baggrund, også sørger.

'Det tab og den sorg, jeg føler, er ikke anderledes, end hvis du var republikaner eller ateist, eller jøde eller katolik. Dette er vores nation. Dette er vores land. Det her er menneskelighed,” sagde hun.

Amerikas covid-19 dødstal er ved at overgå næsten alle vores dødsfald i krigstid

Den igangværende coronavirus-pandemi har efterladt millioner af amerikanere i forsøget på at forene de menneskelige omkostninger bag denne folkesundhedskrise. Nogle har lært, hvordan man håndterer tragedien ved det pludselige tab af en elsket, og andre leder stadig efter svar på, hvordan det skete og hvorfor i denne skala.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Firstenberg blev inspireret til at skabe kunstinstallationen efter at have hørt bemærkninger om, at covid-19 dødsfald blot var en statistik. 'Jeg troede, at det er mit ansvar at lave kunst, at stoppe folk i deres spor og få dem til at tænke over, hvad der sker,' sagde hun.

Besøgende på udstillingen, der ligger på den anden side af Constitution Avenue fra Det Hvide Hus og Ellipse, stopper ved et bord for at hente en markør for at personliggøre et flag med en simpel tanke eller en besked til deres elskede.

På 15th Street og Constitution Avenue NW mødes forbipasserende, turister og familier af en rød og hvid billboard, der viser antallet af covid-19-dødsfald, som Firstenberg opdaterer hver dag.

Historien fortsætter under annoncen

'Dette er det værste tab af menneskeliv,' sagde Rudy Amato, 31, fra Connecticut, som besøgte andre DC-mindesmærker, før han faldt over installationen. 'Det giver dig på en måde en erkendelse af, hvor alvorligt det her er.'

U.S.A. coronavirus-tilfælde og statskort: Sporing af tilfælde, dødsfald

Doriane White Palmer, en sygeplejerske ved Walter Reed National Military Medical Center, og hendes mand, Greg Palmer, som også er sundhedsplejerske i en privat facilitet i Baltimore, kom fra det nordvestlige Washington for at dedikere et flag til White Palmers far.

'Det ser ud til, at det sner i midten af ​​september,' sagde Greg Palmer og kiggede på de hundredtusindvis af flag, der dækker indkøbscentret.

I mere end 20 år har White Palmer fulgt sine patienter ved deres seng, når de forlader denne verden. Efter deres død ville hun give dem et sidste bad og omhyggeligt pakke deres kroppe ind i et rent klæde. Gennem hele sin sygeplejekarriere har hun gjort dette til et ritual for at ære dem under hendes omsorg.

Historien fortsætter under annoncen

Hun troede altid, at hun ville gøre det for sine forældre, men sidste år rippede pandemien det væk.

Hendes far, Arthur Leon White, 80, kaldt 'Rød' af sine nærmeste familiemedlemmer, blev fejlagtigt diagnosticeret og behandlet for lungebetændelse i juni sidste år. Han døde af covid alene på et hospital i Las Vegas, tre dage senere, den 20. juni 2020.

'Denne sygdom tog det privilegium for mig, den ære at vaske min fars krop,' sagde White Palmer. 'Det var forfærdeligt.'

Corona-pandemien nægtede White Palmer og hundredtusindvis af familier en chance for at sige ordentligt farvel til deres kære for at se dem gå.

Den offentlige installation har tilkaldt tusindvis af amerikanere, der søger et sted for trøst, for at returnere værdighed til mennesker, der er blevet reduceret til antal, sagde Firstenberg.

Historien fortsætter under annoncen

'Familie ønsker, at deres kære skal blive set og anerkendt,' sagde Sarah Wagner, professor i antropologi ved George Washington University.

Det er tilfældet for Jennifer Heissenbuttel, en New York-intensiv sygeplejerske, der mistede sin søster sidste sommer. AshLee DeMarinis, 34, var speciallærer på John Evans Middle School i Potosi, Mo.

Hun kæmpede for sit liv i tre uger på et hospital og klarede det ikke, sagde Heissenbuttel.

For at ære sin søster startede Heissenbuttel et stipendium til mellemskoleelever i hendes navn, organiserede en mindemarch med sine naboer og kørte fra New York til indkøbscentret, fordi hun ikke ønsker, at hendes søster skal blive glemt, sagde hun.

En mundtlig historie om coronavirus-pandemien

De, der ikke er i stand til at besøge mindesmærket personligt, kan anmode om, at en besked til deres kære bliver skrevet på et flag og plantet for dem. Dusinvis af frivillige transskriberer derefter manuelt de digitale indsendelser. De valgte at gøre det på den måde for at bevare den menneskelige forbindelse i processen, sagde Wagner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Wagner og en gruppe bachelorstuderende giver frivilligt deres tid til at geotagge og fotografere flagene, så sørgende kan finde dem digitalt på installationsplatformen. Efter søndag vil alle flagene blive bevaret og arkiveret, nogle af dem til udstilling på Smithsonians National Museum of American History.

'Dette er en måde at give tilbage og hjælpe så mange mennesker, der ikke kan komme,' sagde Catalina Campos, en frivillig og bachelorstuderende i internationale anliggender ved GWU. Telefonen Campos har med sine butikker fotos af genstande, folk efterlader til deres kære: en rød rose, en lille hjerteformet sten, et pungfoto.

Efterhånden som coronaviruss dødstal stiger stadig højere, skal flere sektioner tilføjes. For bare en uge siden overgik covid-19 influenzaen i 1918 som den dødeligste pandemi i USA.

Den offentlige minde om de liv, der blev mistet under pandemien, har vist folk, at de ikke er alene i deres smerte, sagde Firstenberg.

»Folk kan bringe deres sorg her. Det er et sikkert sted, siger hun.

rettelse

En tidligere version af denne artikel gav den forkerte dato for afslutningen af ​​'In America: Remember'-installationen. Det slutter søndag. Artiklen er blevet rettet.