Coronavirus-tilfælde stiger blandt børn i skolealderen i Florida, mens staten beordrer nogle amter til at holde data skjult

Coronavirus-tilfælde stiger blandt børn i skolealderen i Florida, mens staten beordrer nogle amter til at holde data skjult

WEST PALM BEACH, Florida - En måned efter den tvungne genåbning af Floridas skoler er snesevis af klasseværelser - sammen med nogle hele skoler - blevet midlertidigt lukket på grund af udbrud af coronavirus, og infektioner blandt børn i skolealderen er steget med 34 procent. Men forældre i mange dele af staten ved ikke, om udbrud af virussen er relateret til deres egne skoler, fordi staten beordrede nogle amter til at holde sundhedsdata hemmelige.

Frivillige på tværs af Florida har oprettet deres egne skolerelaterede coronavirus-dashboards, og et skoledistrikt bruger Facebook, efter at amtets sundhedsafdeling blev bedt om at stoppe med at frigive oplysninger om sager knyttet til lokale skoler.

Guvernør Ron DeSantis (R) har presset aggressivt på for, at skolerne skal tilbyde personlig undervisning, selv da Florida var nationens hot spot, og truede med at tilbageholde finansiering, hvis distrikterne ikke tillod elever at komme ind i klasseværelserne inden den 31. august. statslige retningslinjer for genåbning af skoler, anbefalede embedsmænd ikke, at coronavirus-tilfælde afsløres skole for skole. Faktisk beordrede DeSantis-administrationen nogle distrikter til at stoppe med at frigive skolespecifikke coronavirus-oplysninger, med henvisning til privatlivsproblemer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Staten lod det også være op til distrikterne at beslutte, om der skulle bæres masker af studerende og ansatte. Nogle kræver det, men mange gør det ikke.

Talsmand for Sundhedsministeriet Alberto Moscoso sagde i en e-mail i sidste uge, at 'ministeriet arbejder i øjeblikket på at bestemme den bedste og mest nøjagtige måde, hvorpå man kan rapportere oplysninger om tilfælde af covid-19 i forbindelse med skoler og daginstitutioner.' Han sagde, at oplysningerne vil være tilgængelige 'i de kommende dage eller uger.'

Florida er længere inde i genåbningsprocessen end de fleste andre stater, og DeSantis har været mere aggressiv end andre guvernører i at presse skoler til at genåbne og sætte en deadline. Texas delstatsregering ønskede, at skoler skulle åbne bygninger, men tillader distrikter at operere eksternt i nogen tid. I Iowa, hvor skoler genåbner denne måned - nogle eksternt i to uger med statstilladelse - beordrede guvernør Kim Reynolds (R) distrikter til at åbne bygninger for familier, der ønskede personlig instruktion. Ordren bliver anfægtet i retten.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Floridas skoledistrikter begyndte at åbne i begyndelsen af ​​august, og i midten af ​​måneden havde omkring halvdelen af ​​statens 4.500 offentlige skoler elever i deres bygninger. Tre store distrikter fik lov til at forblive online på grund af høje infektionsrater for coronavirus - dem i Miami-Dade, Broward og Palm Beach amter. Forældre kunne vælge mellem at holde deres børn hjemme eller sende dem i skole, og omkring halvdelen af ​​delstaternes 2,8 millioner K-12-elever valgte at vende tilbage til murstens-og-mørtel-klasseværelser.

Siden 10. august er mindst 1.210 elever og lærere blevet sendt hjem i karantæne, fordi de blev udsat for den nye coronavirus, ifølge Florida Education Association, lærernes fagforening.

Florida Department of Health rapporterede, at 10.513 børn under 18 år er testet positive, siden skolerne begyndte at genåbne for personlig undervisning, en stigning på 34 procent. Staten siger ikke, hvor mange af disse børn, der gik i skole eller i fjernundervisning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg har indgivet anmodninger om offentlige registre, som vi fik at vide, men ingen vil selv udfylde dem,' sagde Bridget Mendel, en forælder i Manatee County i det sydvestlige Florida. 'Dette er skandaløst, og jeg er bekymret for mine lærervenner og vores børn i Manatee.'

Med mangel på pålidelige skolespecifikke oplysninger om coronavirus-tilfælde forsøger lærere og forældre at udfylde hullet. Anonyme Twitter-konti er dukket op siden skolen startede, startet af Florida-lærere, der ønsker at rapportere, hvad der sker på deres skoler, men som siger, at de er bange for at blive fyret, hvis de gør det offentligt.

'Gennemsigtighed er et stort problem,' sagde Andrew Spar, formand for Florida Education Association, som repræsenterer 150.000 lærere og skolepersonale og har sagsøgt DeSantis-administrationen for at åbne skoler for tidligt. 'Forældre som jeg selv, der har børn i klasseværelset, spekulerer på, er de sikre? Og vi vil have svar fra guvernøren, men i stedet afviser han information.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Leon County Circuit-dommer Charles W. Dodson afgjorde til fordel for lærerens fagforening og var enig i, at staten havde 'se bort fra sikkerheden' i ordren. Dodson citerede beviser, der viste, at statens sundhedsembedsmænd blev bedt om ikke at give deres meninger om sikkerheden ved at genåbne skoler i deres amter. Dodsons afgørelse appelleres af staten.

Over hele landet er der et kludetæppe af krav til frigivelse af skolerelaterede coronavirus-data. I for eksempel Texas er staten i denne uge lige begyndt at kræve, at distrikter oplyser til statslige myndigheder, hvilke skoler der har sager. Dataene vil blive offentliggjort, men det er uklart, om det bliver skole- eller distriktsniveau. Californien kræver ikke, at distrikter afslører skole-for-skole information, men anbefaler det.

De amerikanske centre for sygdomskontrol og -forebyggelse samt Verdenssundhedsorganisationen anbefaler en lokal positivitetsrate for coronavirussen, der er under 5 procent for sikker genåbning af skoler. Men mange af Floridas 67 amtsskoledistrikter åbnede med højere positivitetsrater. Den samlede børnepositivitetsrate i staten er 14,5 procent.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Forældre, der besluttede ikke at sende deres børn i skole, sagde, at forvirring over, hvordan de ville få information om eksponering for coronavirus i skolerne, var en faktor i deres beslutning.

'Det virker mere som om information siver ud i stedet for at komme fra skolebestyrelsen,' sagde Dawn Herring, en forstadsmor i Pinellas County, som omfatter St. Petersborg. Hun og hendes mand valgte virtuelle klasser for deres to børn i folkeskolealderen.

'Vores familie ville være nødt til at se nogle flere oplysninger om sagsnumrene og om maskeoverholdelse og social distancering, før vi sender vores børn tilbage,' sagde Herring.

En række skoledistrikter har offentliggjort specifikke data om coronavirusinfektionsraten på deres hjemmesider, men staten skubbede tilbage. Efter at Duval County skoledistrikt i det nordøstlige Florida offentliggjorde et dashboard for coronavirus i løbet af den første skoleuge, beordrede staten det lukket ned inden for få dage, med henvisning til bekymringer om privatlivets fred. Distriktet lancerede et nyt dashboard tirsdag, og staten greb ikke ind.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Orlando fik Orange County sundhedsafdeling besked den 3. september om at stoppe med at udgive information til offentligheden om coronavirus-tilfælde, der er knyttet til lokale skoler. Men skoledistriktet begyndte at liste skoler med positive sager på sin Facebook-side inden for få dage. 'Olympia High School vil midlertidigt lukke og dreje' til en virtuel platform, rapporterede distriktet på sin Facebook-side mandag. Det sagde, at seks personer var testet positive.

Florida Department of Health udgav en rapport, der detaljerede coronavirus-tilfælde knyttet til skoler den 24. august - rapporterer, at 194 elever testede positive i tilfælde forbundet med grundskoler og sekundære skoler - men det blev hurtigt fjernet fra offentligheden. Moscoso sagde, at rapporten blev frigivet 'utilsigtet', og DeSantis sagde, at rapporten 'ikke nødvendigvis var nøjagtig.'

Mange skoler sender individuelle e-mails til forældre, hvis der opdages tilfælde i deres barns skole, men det er ikke påkrævet af staten, og oplysningerne gøres ikke tilgængelige for offentligheden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Martin County, den nordlige nabo til Palm Beach County, åbnede den 11. august. Elever på SeaWind Elementary School i Hobe Sound blev sendt hjem i karantæne dagen efter. Inden for en uge fortalte distriktet til lokale nyhedsmedier, at det sendte 292 elever og 14 lærere fra fem skoler i karantæne. Skoledistriktet har dog ikke et coronavirus-dashboard og har ikke frigivet tal siden da.

Andre skoledistrikter har lavet deres egne dashboards, og staten har ikke lukket dem ned. Nogle er mere detaljerede end andre. Hillsborough County, for eksempel, lister daglige sager og navngiver skolerne.

Hillsborough skolebestyrelse havde stemt for kun at tilbyde virtuelle klasser indtil midten af ​​september. Men statens embedsmænd fortalte distriktet, som omfatter Tampa, at det ville miste mere end $200 millioner i finansiering, hvis det ikke åbnede skolebygninger. Distriktet åbnede den 31. august, og det rapporterede 181 tilfælde i de første fem dage af undervisningen, inklusive 45 børn.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

”Jeg synes, vi skulle have ventet et par uger, før vi åbnede dørene. Vi kunne have fundet nogle mere kreative løsninger,” sagde Hillsborough skolebestyrelsesmedlem Tamara Shamburger. 'Vi var absolut stærkt bevæbnede og mobbet ind i det her.'

Antallet af coronavirus-tilfælde har været støt faldende i Florida siden juli, hvor staten så en stigning, der gjorde det til landets hot spot i flere uger. Imidlertid varierer infektionstal på tværs af amter; Martin County har for eksempel en positivitet på 23 procent for børn i skolealderen. Glades County, vest for Lake Okeechobee, har haft en positivitet på næsten 30 procent, siden skolerne genåbnede, men skoledistriktet dér har ikke et dashboard for coronavirus.

I alt 652.148 positive tilfælde er blevet rapporteret i staten, siden pandemien begyndte, med 12.269 dødsfald fra onsdag, ifølge statsdata.

Selv før sagstallene begyndte at falde, pressede DeSantis på for, at skolerne skulle genåbne, og i sidste uge malede han et rosenrødt billede af status for pandemien i Florida, hvor den statsdækkende positivitetsrate var 6 procent onsdag. Da DeSantis besøgte et par byer i Florida med Scott Atlas, præsident Trumps nye coronavirus-rådgiver, sagde DeSantis i sidste uge, at den værste pandemi var overstået.

'Vi vil aldrig gøre nogen af ​​disse nedlukninger igen,' sagde guvernøren, der i april indførte en ordre om at blive hjemme, da coronavirus-raterne steg. I marts besøgte tusindvis af studerende på forårsferie staten, og strandene var fyldte.

Florida Department of Education overlader maskemandater til skoledistrikter, og mange amter har overladt beslutningen til eleverne.

'Masker er stærkt opmuntrede, men vi følte, at folk kunne træffe en personlig beslutning om det, så vi gav det ikke mandat,' sagde Bill Brothers, assisterende administrationschef for Suwannee County School District. 'Men vi opfordrer bestemt til det. Jeg vil sige, at halvdelen gør og halvdelen gør det ikke.'

Suwannee, et lille landligt amt i det nordlige Florida, havde en under-18 coronavirus-positivitetsrate på 21,7 procent fra fredag. For flere måneder siden gav et udbrud på et plejehjem amtet en af ​​de højeste rater i staten.

Skoler genåbnede den 10. august, og der blev rapporteret om coronavirus-tilfælde i skolerne den uge. Nyheden om sagerne blev spredt via mund til mund frem for officielle kanaler, sagde gymnasielærer Eric Rodriguez.

Rodriguez talte med lokale medier om de sager, han kendte til, og han delte en video af en overfyldt gang - med elevernes ansigter slørede. Han blev derefter suspenderet fra sit job i en dag.

'Min bekymring var, at der ikke var nogen planer om social distancering og intet maskemandat,' sagde Rodriguez, som også er lærernes tillidsrepræsentant. 'Jeg havde lærere, der ringede til mig i løbet af sommeren og sagde, at de var bange for at gå tilbage på arbejde.'

Han sagde, at mange virksomheder i amtet og amtskontorer kræver masker, men det gør skolerne ikke.

Suwannee High School spillede sin første fodboldkamp fredag ​​aften, og DeSantis deltog. 'Jeg tror, ​​du snart kommer til at se sport overalt i de 67 amter,' sagde guvernøren.

Floridas uddannelseskommissær Richard Corcoran sagde, at DeSantis gav Suwannee-spillerne en peptalk i omklædningsrummet. Corcoran citerede guvernøren i et tweet: 'Hvis I alle boede i Californien, ved I, hvor I ville være i aften? På din sofa!' (Suwannee Bulldogs slog Santa Fe Raiders, 41-10.)

Rodriguez sagde, at mange af hans elever på Suwannee High er enige i videnskaben, der siger, at maskebærer hjælper med at forhindre spredning af virussen, men de tager signaler fra deres forældre.

'Jeg tror, ​​nogle af dem hører fra deres forældre, at de ikke vil bære en maske, og det er ikke noget problem, så hvad er du bange for?' sagde Rodriguez. 'I denne del af verden tror de enten, det er en fup, eller at en lille covid ikke vil dræbe dig.'

I andre dele af staten, såsom Osceola County i det centrale Florida, er masker obligatoriske, men coronavirus-tilfælde bliver stadig rapporteret. Skoledistriktet lukkede Harmony Middle School helt i sidste uge og sendte 595 elever hjem til en 14-dages karantæne, efter at 10 ansatte blev testet positive.

Jennifer Bee Wrights datter er studerende på Harmony.Hun sagde, at skolen lod forældrene vide gennem telefonopkald om nedlukningen og også tilbød coronavirus-test til eleverne.

Wright sagde, at hun i starten havde det fint med at sende sin datter til personlige klasser, fordi hun stolede på, at 'sund fornuft' ville holde børnene sikre. Hun sagde også, at hendes datter virkelig gerne ville tilbage.

'Min datter kan lide at være i skole med lærerne,' sagde hun. 'Det gør virkelig en mental forskel for børn at være sociale med hinanden og komme ud af huset.'

Alligevel, når Harmony åbner dørene igen for studerende den 14. september, vil Wrights datter måske ikke tage tilbage.

'Vi vil sandsynligvis beholde hende hjemme, indtil alt dette forsvinder,' sagde Wright. ”Ikke fordi vi er bange for at blive syge, men fordi jeg ikke vil hive hende ind og ud af skolen, og skal bekymre og stresse hende over forandringen, hvis det sker igen, hvilket jeg er sikker på, det vil. ”

Rettelse: En tidligere version af denne historie rapporterede unøjagtigt, at Orange County skoledistrikt blev beordret til at stoppe med at frigive skolespecifikke coronavirus-oplysninger. Amtets sundhedsafdeling modtog den ordre, og historien er blevet rettet.

Strauss rapporterede fra Washington.