Striden om at bære masker i skolerne stiger, efterhånden som det akademiske år begynder for nogle

Striden om at bære masker i skolerne stiger, efterhånden som det akademiske år begynder for nogle

Det er stadig juli, men skoleåret 2021-22 er startet for nogle elever rundt om i landet, selvom coronavirus-tilfældene stiger kraftigt på steder med lave vaccinationsrater, og omstridte debatter om maskemandater eskalerer.

På trods af stærke håb om, at det nye skoleår vil markere en tilbagevenden til normal læring på fuld tid i skolen efter mere end et år med hidtil usete pandemiske forstyrrelser, står skoledistriktsledere over for nye udfordringer for at nå dette mål.

Med den nu dominerende delta-variant af virussen langt mere smitsom end tidligere, stiger coronavirus-tilfældene kraftigt blandt amerikanere, der ikke er blevet vaccineret. Næsten halvdelen af ​​landet er blevet fuldt vaccineret, ifølge U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

For uvaccinerede er coronavirus skyhøje igen

Sundhedsmyndigheder siger, at der ikke er beviser for, at deltavarianten påvirker børn og unge anderledes end tidligere stammer - og langt størstedelen af ​​de 4 millioner unge mennesker, der var smittet, siden pandemien begyndte, blev ikke alvorligt syge, og mange viste ingen symptomer. Sundhedsmyndigheder siger dog, at fordi deltavarianten er mere smitsom, kan flere børn få den og bære den hjem til folk, der ikke er vaccineret. Vaccinerede mennesker kan også få det, der er kendt som 'gennembrudsinfektioner', selvom hospitalsindlæggelser og dødsfald næsten alle er blandt de uvaccinerede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Efterhånden som komplikationer med deltavarianten fortsætter med at dukke op, finder skoledistriktets embedsmænd, der leder efter maskerende vejledning fra ekspertkilder, forskellige oplysninger.

CDC har sagt, at vaccinerede studerende og voksne ikke behøver at maskere sig i skolerne, men at alle uvaccinerede mennesker skal. Præsident Biden sagde den 21. juli, at CDC 'sandsynligvis' vil anbefale, at alle børn under 12 - som endnu ikke er berettiget til vaccination - bærer masker i skolen.

Men American Academy of Pediatrics, landets førende sammenslutning af børnelæger, såvel som nogle andre sundhedseksperter, har anbefalet, at alle over 2 år bærer masker indendørs, inklusive dem, der er blevet vaccineret.

Når man går længere end CDC, anbefaler børnelægegruppen masker i skoler selv for de vaccinerede

Francis S. Collins, direktør for National Institutes of Health, sagde, at han stoler på AAP. 'De vil ikke være populære blandt forældre og børn, der er trætte af masker, men ved du hvad? Virussen er ligeglad med, at vi er trætte af masker, sagde Collins mandag i et interview med MSNBC .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At bære masker er blevet citeret af sundhedseksperter som en af ​​de mest effektive sundhedsforanstaltninger til at stoppe spredningen af ​​coronavirus. I slutningen af ​​juni, en rapport af to videnskabsmænd fra Duke University, der gennemgik data fra marts til juni 2021 i 100 skoledistrikter og 14 charterskoler i North Carolina, fandt ud af, at iført masker effektivt forhindrede overførsel af virussen i skoler og på busser, selv uden fysisk afstand.

Men dem, der er modstandere af maskemandater, siger, at lokale områder bør have valget om, hvad de skal gøre i skolerne, afhængigt af lokale forhold. Mange stater kræver ikke, at der bæres masker i skoler - selv i de uvaccinerede - og overlader det til distrikterne at beslutte.

Men nogle republikansk ledede stater, herunder Arkansas, som har en af ​​de højeste infektionsrater, har udelukket skoler og regeringsorganer fra at udstede maskemandater. En gruppe demokratiske lovgivere i Arkansas har opfordret til, at forbuddet ophæves.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vacciner er i øjeblikket kun tilgængelige for amerikanere på 12 år og derover, og derfor opfordrer staten Virginia kraftigt til, at alle i folkeskoler - børn og voksne - bærer masker indendørs, når skoleåret 2021-22 begynder. De nye anbefalinger opfordrer alle på mellem- og gymnasieskoler, der ikke er vaccineret, til at bære masker indendørs. Anbefalingerne er dog ikke bindende, og skoledistrikterne kan lave deres egne regler.

Virginia opfordrer alle folkeskoleelever, nogle mellem- og gymnasieelever, til at bære masker indendørs dette efterår

I det demokratisk ledede Californien beordrede Department of Public Health den 12. juli, at alle elever og personale i K-12-skoler skulle bære masker - uanset vaccinationsstatus - men annoncerede timer senere, at det ville opretholde sin maskerækkefølge, men lade distrikterne bestemme, hvordan at udføre det og håndhæve det. To fortalergrupper har sagsøgt statslige embedsmænd over mandatet.

Mens nogle distrikter, såsom Los Angeles Unified School District, det næststørste i landet, sagde, at de ville håndhæve mandatet, har andre sagt, at de ikke ville.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Linda Darling-Hammond, formand for California Board of Education, sagde i sidste uge ved en Washington Post Live-begivenhed, at maskering for alle i skolerne er den sikreste måde at fortsætte på nu.

'Vi har ikke kun delta-varianten, vi har epsilon, helt op til lambda,' sagde hun. »Sagsraterne fordobles. … Alle vil gerne tage deres maske af. Indtil da bør vi gøre de sikreste ting, vi kan i skoler for børn,' sagde hun.

I Chula Vista Elementary School District i det sydlige Californien begyndte skoleåret 2021-22 den 21. juli med en hel dag, personlig tidsplan. På Enrique S. Camarena Elementary School, rektor Debra McLaren fortalte Fox 5 t havde alle undtagen omkring 50 af cirka 1.000 studerende tilmeldt sig personlig læring. Ved den festlige åbning dansede McLaren til Bobby McFerrins 'Don't Worry, Be Happy' og sagde: 'Det er spændende,' rapporterede Fox 5.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Florida har guvernør Ron DeSantis (R) gjort klar stærk modstand mod maskerede mandater i skoler - på trods af et stigende antal coronavirus-tilfælde i staten og krav fra nogle forældre om, at der skal bæres masker.

'Der har været talt om potentielt folk, der advokerer på føderalt niveau og pålægger børn obligatoriske masker,' sagde DeSantis. 'Det gør vi ikke i Florida, okay? Vi har brug for, at vores børn trækker vejret.'

I Orange County, Florida, kræver nogle lærere og forældre, at der kræves masker, ifølge WFTV , selvom skolebestyrelsen hidtil ikke har gjort noget for at give dem mandat.

'De skal gense dette, før de forbereder sig, før lærerne skal vende tilbage til skolen,' citerede WFTV, formand for Orange County Teachers Association, Wendy Doromal. ”Og sikkert inden eleverne skal tilbage til skolen. Det er meget hensynsløst at træffe beslutninger og ikke se på dem igen.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I New York City, landets største offentlige skoledistrikt, vil alle elever og voksne være forpligtet til at bære masker, når det nye skoleår starter. Borgmester Bill de Blasio (D) sagde på en pressekonference, at mandatet kunne ændre sig, men at 'vi vil blive drevet af de data, vi ser, og videnskaben som altid.'

I nabolandet New Jersey sagde guvernør Phil Murphy (D), at han ville droppe statens maskeringskrav og tillade distrikter at lave deres egne maskeregler. Og Roy Cooper, den demokratiske guvernør i North Carolina, hvor nogle elever netop startede skoleåret 2021-22 personligt, sagde noget lignende: Han vil ikke genindsætte et maskemandat, når det løber ud i slutningen af ​​juli, men udstedte anbefalinger til skoler .

Ved at sige 'vi ved, at masker virker,' anbefalede Cooper sammen med statens sundhedsminister, at alle i klasse K-8 skulle bære masker inde i en skolebygning, mens kun uvaccinerede skulle gøre det i klasse 9-12.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Durham, N.C., skoler, hvor nogle elever har startet det nye skoleår, vil alle bære masker indtil videre. 'Jeg har ikke tænkt mig at forudsige nogen handling fra vores bestyrelse, men vi ved, at masker virker, og masker gør mange mennesker mere komfortable.' ABC11 citeret Chip Sudderth, Durham Public Schools' kommunikationschef, siger det. 'Og det er sådan, vi vil starte skoleåret.'

Med covid-19 hospitalsindlæggelser stigende i Louisiana, har guvernør John Bel Edwards (D) og Louisiana Department of Health netop udsendt opdateret vejledning, der siger, at alle mennesker - uanset deres vaccinationsstatus - bør bære masker indendørs, når de ikke kan distancere mindst seks fødder. Vejledningen er dog ikke bindende.

Kavita Patel, en læge, der er en ikke-resident stipendiat ved Brookings Institution tænketanken og en tidligere politisk embedsmand i Obama-administrationen, sagde for nylig på MSNBC's 'Morning Joe', at det var mere fornuftigt at have alle iført masker end at stole på folk, der ikke er vaccineret til altid bære en.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det, vi ser lige nu, er, at folk ikke gør det,' sagde hun. 'Vi har lidt tillid til alle, og jeg kan ikke se en grund til at gøre det.'

Peter Jay Hotez, stiftende dekan for Baylor University's National School of Tropical Medicine ved Baylor College of Medicine og en ekspert i vacciner, sagde for nylig på MSNBC's 'Stephanie Ruhle Reports', at universelle maskemandater bør pålægges i stedet for at få skoleembedsmænd til at bruge tid på at bestemme hvem der er blevet vaccineret og hvem der ikke er.

(Rettelse: Retter Peter Jay Hotez's identifikation som stiftende dekan for Baylor's National School of Tropical Medicine)