Forbrugergrupper, der er bekymrede over PayPals rolle i uddannelsesfinansiering, vil have tilsynsmyndighederne til at undersøge det

Forbrugergrupper, der er bekymrede over PayPals rolle i uddannelsesfinansiering, vil have tilsynsmyndighederne til at undersøge det

PayPal Credit tilbyder i samarbejde med Synchrony Bank uddannelsesfinansiering til studerende, der går på mere end 150 karrieretræningsskoler, men offentlige interessegrupper siger, at de tocifrede renter, forsinkede gebyrer og inddrivelsespraksis er uoverskuelige og ønsker større tilsyn fra føderale tilsynsmyndigheder.

I denne uge sendte Student Borrower Protection Center, Americans for Financial Reform, Student Debt Crisis og Allied Progress et fælles brev til Consumer Financial Protection Bureau og Office of the Controller of the Currency, hvor de opfordrede agenturerne til at undersøge PayPal og Synchronys forretningspraksis. . Grupperne siger, at de finansieringsmuligheder, som virksomhederne tilbyder, kan efterlade låntagere i betydelig nød med få beskyttelser. Fortalergrupperne rejste også bekymring for, at mange af de institutioner, der accepterer betalingsformen, er uakkrediterede og stort set uden opsyn.

PayPal Credit, en arm af betalingsprocessoren, tilbyder seks måneders udskudt rente for studerende, der bruger kreditlinjen til uddannelsesudgifter. Hvis saldoen ikke betales af inden for den tid, opkræves 25 procent i rente med tilbagevirkende kraft fra startdatoen og lægges til saldoen på gælden. Fortalere siger, at vilkårene ikke er gennemsigtige og bekymrer sig om, at en studerende, hvis program varer længere end seks måneder, kan udløse ordningen, før han tjener nok til at betale saldoen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvom den rente, PayPal opkræver, er sammenlignelig med den for nogle kreditkort, siger fortalergrupperne, at den er fire gange højere end det dyreste føderale studielån. Virksomheden opkræver også forsinkelsesgebyrer på op til $39 per ubesvaret betaling, men de fleste private studielånere har ingen sådanne gebyrer, siger grupperne. PayPal forbeholder sig også retten til at anmode om øjeblikkelig fuld betaling fra boet efter en afdød låntager, en inkassopraksis, som grupperne kalder ekstremt aggressiv.

'Det produkt, som PayPal tilbyder for folk at få omskoling eller forsøge at komme ind på et nyt felt, er rovdyr,' sagde Seth Frotman, administrerende direktør for Student Borrower Protection Center (SBPC). 'Det er høje omkostninger, høj risiko og finansiering af tvivlsomme programmer og skoler. Det er en opskrift på katastrofe for folk, der bare prøver at få et bedre liv.'

I et separat brev til PayPal opfordrede SBPC og de andre grupper virksomheden til at gennemgå sin forretningspraksis og de skoler, der promoverer dets kreditprodukt. De bemærkede, at produktet promoveres af uakkrediterede programmer, der i nogle tilfælde tilbyder kurser i hypnose, æteriske olier eller sværdkæmpelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Traditionelle studerende långivere arbejder normalt med institutioner, hvis programmer modtager stempel fra et akkrediteringsorgan, der står inde for værdien af ​​legitimationen. De offentlige interessegrupper siger, at det er uklart, hvilke kriterier, hvis nogen, PayPal bruger til at undersøge de skoler eller programmer, der promoverer deres produkt.

PayPal-talsmand Joseph Gallo sagde, at virksomheden tager påstandene i brevet 'meget alvorligt.' Han sagde, at virksomheden 'overholder alle statslige og føderale regler for at sikre klare, letforståelige oplysninger om kreditprodukter.' PayPal markedsfører ikke direkte til profitskoler og har 'intet direkte forhold' til de karrieretræningsskoler, der er nævnt i brevet, sagde han.

'Hvis det viser sig, at en organisation bruger unøjagtige eller vildledende meddelelser eller karakterisering om PayPal-kreditprodukter uden vores forudgående viden eller samtykke, vil vi hurtigt gå til ophør med brugen af ​​vores tjenester,' sagde Gallo i en erklæring.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han sagde, at PayPal allerede er begyndt at gribe ind over for nogle af de skoler, der er nævnt i brevet, som har vist sig at bruge unøjagtige eller vildledende beskeder.

Synchrony, som udsteder kreditlinjen fra PayPal, afviste at kommentere. Consumer Financial Protection Bureau og Office of the Controller of the Currency, en banktilsynsmyndighed, reagerede ikke umiddelbart på anmodningen om kommentar.

Frotman, en tidligere højtstående embedsmand ved forbrugerbureauet, og hans organisation har undersøgt specialiserede finansieringsselskaber, der låner ud til studerende, der går på for-profit colleges. Organisationen udgav en rapport sidste måned om brugen af, hvad de kalder 'skygge' studielån, en form for udlån, der opererer uden for traditionel uddannelsesfinansiering. I deres undersøgelse blev PayPal Credit ofte udråbt af karriereskoler som en mulighed for studerende til at finansiere deres uddannelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Frotman sagde, at han håber, at resultaterne tjener som et wake-up call til regulatorer, især da fordrevne arbejdere søger at skærpe deres færdigheder eller lære nye fag i kølvandet på den økonomiske nedtur.

'Med millioner af amerikanere uden arbejde ... kan de henvende sig til folk, der lover et højere betalt job eller en ny karriere, og ofte er det svigagtigt,' sagde Frotman. 'PayPal ser ud til at være alt for villig til at tjene på deres situation med ekstremt dyre produkter til de mest sårbare låntagere.'