Klager over skimmelsvamp, fugt vokser på George Washington U. campus

Klager over skimmelsvamp, fugt vokser på George Washington U. campus

Embedsmænd ved George Washington University sagde, at de vil indsætte facilitetsarbejdere og skimmelsvampe i opholdshuse efter en bølge af klager fra studerende, der siger, at de har fundet skimmelsvamp i deres vægge, fra deres ventilationsåbninger og i deres køkkener og badeværelser.

Bekymringerne følger efter evakueringen af ​​175 studerende, der bor på Townhouse Row - en blok med otte sorority- og broderskabshuse - i Foggy Bottom. De studerende blev flyttet 5. september på grund af, hvad universitetet kaldte 'miljøhensyn', herunder en vandlækage.

Dage senere sagde embedsmænd i en e-mail til studerende, at de havde 'observeret høj luftfugtighed og hvad der så ud til at være skimmelsvamp i to af enhederne' og evakuerede studerende fra alle otte huse for at være sikre.

Historien fortsætter under annoncen

Men nogle studerende på campus i det nordvestlige Washington tror, ​​at problemet er mere udbredt. Studerende på mindst fire kollegier rapporterer også, hvad de har mistanke om er skimmelsvamp. Nogle siger, at det gør dem syge.

'En af mine venner blev virkelig syg med en øjen- og ørebetændelse og kastede op,' sagde Stephen Shaw, en førsteårsstuderende, der bor i Potomac House, et kollegium bygget i 2006. I sidste uge søgte han lægehjælp for en nagende øreinfektion og hosteanfald, der udviklede sig, efter at han fandt, hvad han tror, ​​er skimmelsvamp i en udluftning. Han sagde, at en nylig coronavirus-test kom tilbage negativ.

Shaw erkendte, at sygdomme i begyndelsen af ​​året er almindelige på campusser, og det er svært at udpege den nøjagtige årsag til hans symptomer. 'Om det er massehysteri eller sort skimmelsvamp, er jeg ikke positiv til,' sagde han.

GWU-studerende flyttede på grund af vandlækage, siger universitetet

Embedsmænd opfordrer elever, der tror, ​​de har fundet skimmelsvamp, til at indsende vedligeholdelsesanmodninger til skolens faciliteter. Crystal Nosal, en talsmand for campus, sagde, at der ikke er tegn på et systemisk problem, og med undtagelse af Townhouse Row behøver ingen bygninger omfattende udbedring.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'I de fleste tilfælde blev der ikke identificeret noget behov for udbedring, eller kun mindre rengøring af støv eller snavs var påkrævet. Nogle få har resulteret i en begrænset udbedringsindsats,” sagde Nosal. 'Nogle er i gang med at blive yderligere gennemgået af industrihygiejnerne, men ingen systemiske problemer er blevet identificeret til dato.'

Nosal tilføjede embedsmænd vil reagere 'prompt' på vedligeholdelsesanmodninger, men andenårsstuderende Isha Gupta sagde, at hendes stadig ikke blev opfyldt. Gupta sagde, at personalet på faciliteterne rensede en ventilationsåbning på hendes værelse, men at de ikke undersøgte de sorte prikker, der var samlet på hendes loft i Shenkman Hall. Hun sagde, at hun indsendte en anmodning om vedligeholdelse i sidste uge.

'Vi har lagt mærke til det i den sidste uge eller to, men tænkte ikke meget over det, før de andre studerende blev flyttet ud,' sagde Gupta, der studerer internationale anliggender. 'Folk er generelt lidt skeptiske og nervøse, fordi vi ikke ved, hvor stort et problem det er.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

GWU-studerende udtrykte i interviews bekymring over situationen og frygtede, at det ikke ville være coronavirus - men skimmelsvamp - der sender dem hjem en anden gang. Universitetet i ugerne op til efterårssemesteret forsikrede de studerende om, at 'alle GW-bygninger er sikre at bebo', og at der var bestræbelser på at forbedre luftkvaliteten og ventilationen for at afbøde potentiel overførsel af virussen.

Den mulige tilstedeværelse af skimmelsvamp, en organisme, der trives i miljøer med dårlig cirkulation, underminerer disse løfter, sagde eleverne.

Michael Kletz, en allergiker og immunolog med praksis i District og Northern Virginia, sagde, at skimmelsvamp er 'stort set overalt', især på denne tid af året.

Historien fortsætter under annoncen

'Det kan forårsage kaos og en række symptomer,' lige fra en løbende næse og kløende øjne til luftvejsproblemer, sagde Kletz. 'Det kan være ret invaliderende afhængigt af, hvor følsom nogen er over for at mugne.'

Efter at GWU lukkede ved begyndelsen af ​​pandemien, stod de fleste af universitetets kollegier ubesatte i mere end et år - hvilket kunne bidrage til miljøproblemer.

'Jeg vil tro, at fraværet fra skolen i det sidste halvandet år, steder blev holdt mørkere, hvilket fremmer skimmelvækst,' sagde Kletz. 'På kollegiet, når det først kommer ind i huset eller den indendørs struktur, er det nogle gange svært at slippe af med. Det kan komme ind i væggene.”

Historien fortsætter under annoncen

GWU-embedsmænd fortsætter med at undersøge situationen i Townhouse Row og bestemme omfanget af reparationer. Men for Helena Balch, en junior, der boede i et af de evakuerede hjem, startede problemerne længe før hun blev tvunget ud.

Balch, der nu bor midlertidigt på et hotel i nærheden af ​​campus, sagde, at hun bemærkede, at vand dryppede fra hendes loft og poolede sig på hendes skrivebord, da hun ankom i august. I begyndelsen af ​​september havde 11 af de 17 kvinder, der bor i hendes rækkehus, ondt i halsen, løbende næse eller mild hoste, men testet dog negativt for coronavirus, sagde Balch.

'Potentielt var disse luftvejssymptomer i relation til den dårlige luftkvalitet, vi levede i,' sagde Balch, der havde ondt i halsen, men har haft det bedre, siden han forlod rækkehuset. Balch sagde, at hun ikke fandt skimmelsvamp i huset, men havde et potentielt møde i løbet af sommeren, mens hun boede i Shenkman Hall, en 17 år gammel bygning med 10 etager.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den cellulære og molekylære biologi major bemærkede en klump af sorte prikker på hendes loft og indsendte en anmodning om faciliteter. Anmodningen forblev uåbnet, indtil hun flyttede ud, sagde hun. 'Skimmelproblemet er ikke en ny ting hos GW,' sagde hun.

Familie af U-Md. studerende, der døde af adenovirus, sagsøger universitetet, tidligere embedsmænd

Nogle studerende i interviews pegede på en hændelse i 2019, hvor fakultetet klagede over skimmelsvamp, skadedyr og spildevand i bygningen, der husede psykologiafdelingen. Og selv om det ikke var på GWU, tårner skimmelsvampudbruddet, der fortrængte næsten 600 studerende ved University of Maryland i 2018, sig også i elevernes hukommelse.

Maryland-universitetet kom under beskydning det år, efter at snesevis af studerende blev syge af adenovirus, herunder førsteårsstuderende Olivia Paregol, som døde af komplikationer med virussen.

Cayton Underwood, en anden studerende og journalist, sagde, at hun først opdagede, hvad hun troede var skimmelsvamp, da hun flyttede ind i Dakota i august. Det voksede i hendes mikroovn. Hun rapporterede det til faciliteterne.

Tre uger gik, før faciliteterne kom for at undersøge spørgsmålet, sagde Underwood. Universitetet sendte også en husholderske for at spotrense. Men problemet blev ved. 'Der var stadig skimmelsvamp der, meget synligt. Man kunne se sporerne,” sagde Underwood og tilføjede, at hun bor sammen med værelseskammerater, der har astma og allergi – plus to katte med følelsesmæssig støtte. Hun og hendes værelseskammerater blev flyttet til et andet kollegium i sidste uge.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hannah Longbottom, en junior, der studerer kunst og akutte sundhedstjenester, sagde, at hendes værelse i 1959 E St. værelse også kunne have skimmelsvamp. Hun sagde, at hun kontaktede skolens faciliteter og fik besked på at blive ude af sit værelse så meget som muligt, indtil de kunne sende hjælp. 'Jeg bor stadig på min sovesal og trækker vejret i skimmelsvamp, hvilket er fantastisk,' sagde hun.

Tålmodigheden på campus med 27.000 studerende er ved at være tyndere.

'Vi er alle ret sure her,' sagde Longbottom. 'Jeg betaler så mange penge af lommen. Jeg betaler selv for skolen. Det er bare frustrerende, at jeg har betalt for en sikker bolig, og det er det, jeg får.'