Gymnasier dropper de nødvendige optagelsesprøver på grund af covid-19. Vil de nogensinde vende tilbage?

Gymnasier dropper de nødvendige optagelsesprøver på grund af covid-19. Vil de nogensinde vende tilbage?

For generationer af ambitiøse studerende blev det at tage SAT eller ACT anset for at være afgørende for at ansøge om de mest selektive gymnasier og universiteter. Alle undtagen nogle få ultrakonkurrencedygtige skoler krævede testresultater.

For gymnasieklassen i 2021 forsvinder testmandater dog hurtigt, da coronavirus-krisen har udslettet eksamensplanerne. Dette skift, kombineret med voksende skepsis over for testene, der gik forud for pandemien, kunne producere varig ændring i universitetsoptagelser, efterhånden som et gigantisk test-valgfrit eksperiment går i gang.

Det er nu muligt for voksende high school-seniorer at ansøge uden en score til mere end halvdelen af ​​Ivy League, til de fleste toprangerede liberale kunsthøjskoler, til alle offentlige universiteter i Californien og næsten alle i Virginia.

Historien fortsætter under annoncen

Chloe Pressley, 17, en voksende senior i Prince William County, Va., var ikke i stand til at tage SAT i foråret på grund af pandemien. Hun håber stadig på at tage det til efteråret, men hvis hun ikke kan, har hun et tilbageslag. Flere skoler, hun overvejer, herunder University of California i Berkeley, University of Pennsylvania og College of William & Mary, har suspenderet deres testkrav.

'Det får mig bestemt til at føle mig beroliget,' sagde Pressley.

Mandag aften meddelte Harvard University, at det ikke vil kræve testresultater fra ansøgere til efteråret 2021. Det gentog tidligere et-års test-valgfri erklæringer fra Cornell, Columbia, Yale og Brown universiteter, University of Pennsylvania og Dartmouth College.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi forstår, at COVID-19-pandemien har skabt uoverstigelige udfordringer med at planlægge tests for alle studerende, især dem med beskeden økonomisk baggrund, og vi mener, at denne midlertidige ændring adresserer disse udfordringer,' sagde Harvard i en erklæring.

Fra mandag aften så Princeton University ud til at være den enlige Ivy-holdout. Stanford Universitys dekan for optagelser og økonomisk støtte, Richard Shaw, sagde, at hans skole vil overveje en ansøgning uden point, hvis pandemien forhindrer en studerende i at tage SAT eller ACT.

Suspension af mandatet i et år rejser spørgsmålet om, hvorvidt den test-valgfri pause kan blive en længerevarende politik. En Ivy-tilmeldingschef signalerede, at han har et åbent sind.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg er ikke en stædig person,' sagde Lee Coffin, Dartmouths dekan for optagelser og økonomisk støtte, i et interview. 'Hvis vi går igennem denne cyklus, og noget lyser af sig selv, vil vi overveje, hvad vi har lært.' Coffin sagde, at det er afgørende at lade potentielle ansøgere vide, at de virkelig har et valg om, hvorvidt de vil indsende en score.

' 'Valgfrit' er ikke et trickord,' Coffin skrev på sin blog . 'Det er ikke et blink, der signalerer en fortsat institutionel præference for den kommende optagelsescyklus.' Enhver ansøger ville blive betragtet fuldt ud, lovede han, 'uden at gætte på udeladelsen eller tilstedeværelsen af ​​et testelement.'

Højskoler og universiteter har længe fastholdt, at testresultater er mindre vigtige, end ansøgere tror. High school-karakterer og strengheden af ​​de kurser, eleverne tager gennem 12. klasse, tæller langt mere, siger optagelseseksperter.

Historien fortsætter under annoncen

Men tiltrækningen ved en stærk score på SAT (maksimalt 1600) eller ACT (maksimalt 36) forbliver en stærk kraft i, hvordan eleverne opfatter deres chancer for optagelse på konkurrencedygtige skoler. Score former, hvor de gælder. Og mange indsender score, selv når de er valgfrie.

I de seneste år har testene ført til en intens debat blandt optagelsesledere. Mange siger, at scores giver værdifuld indsigt, når de vejes sammen med karakterer og andre oplysninger, mens de gennemgår titusindvis af ansøgninger om året. Andre siger, at prøver ikke er besværet værd, og at de unødigt afskrækker mange værdige ansøgere. For disse skeptikere fortæller gymnasieudskrifter, ansøgningsessays og anbefalinger dem det meste af det, de har brug for at vide.

I år har debatten vippet dramatisk mod skeptikerne. Coronakrisen var en katalysator, men det var næppe den eneste faktor.

Historien fortsætter under annoncen

College Board, som ejer SAT, erkendte, at virussen har skabt kaos på testplanerne. Organisationen håber at udvide testen i efteråret, men den har forsinket planerne om at tilbyde en hjemmeversion af SAT og har opfordret skoler til at lempe testreglerne. 'Vi beder derfor vores medlemskollegier om at være fleksible over for studerende, der ikke kan indsende resultater, som indsender dem senere, eller som ikke havde en chance for at teste mere end én gang,' sagde David Coleman, College Boards administrerende direktør. 2. juni.

ACT-organisationen står også over for udfordringer. En national session af ACT, der blev tilbudt lørdag, var præget af udbredt aflysning af teststeder på grund af folkesundhedsproblemer. 'Tak for din tålmodighed, mens vi fortsætter med at navigere i COVID-19-pandemien,' sagde organisationen på sin hjemmeside.

Men allerede før disse forstyrrelser var skepsis over for testene stigende. Kritikere sagde, at ACT og SAT er for tæt på linje med familiens indkomst - med en højere score for de rige - og forværrer mulighederne for studerende fra afroamerikanske og latinofamilier.

Historien fortsætter under annoncen

Disse uligheder har hjulpet det indflydelsesrige University of California-system - med meget eftertragtede campusser i Berkeley, Los Angeles og syv andre steder - til at bevæge sig kraftigt væk fra de to eksamener. I sidste måned stemte UC-bestyrelsen enstemmigt for at gøre SAT og ACT valgfrie for alle ansøgere i to år og derefter at eliminere testene for ansøgere i staten. Det repræsenterer et betydningsfuldt spring til en politik kendt som 'testblind', hvor skoler slet ikke overvejer resultater. UC embedsmænd udforsker også oprettelsen af ​​en ny test, som de siger ville give et bedre mål for præstationer i Californiens kernefag i gymnasiet.

UC tager et stort skridt i retning af at droppe SAT og ACT fra optagelser

UC-præsident Janet Napolitano sagde, at hun var generet af kulturen med dyre testforberedende programmer, der opdeler ansøgere i haves og have-nots. 'Det forekom mig problematisk,' sagde hun i et telefoninterview efter afstemningen. 'Vi er en offentlig institution.'

I årtier var UC-optagelser på linje med SAT. I 2005 debuterede en essayskrivningssektion på testen, for en stor del, fordi UC's ledelse ønskede en. Napolitano sagde, at hun har et godt forhold til College Board, men hun besluttede ikke at besvare en e-mail fra Coleman, da hun overvejede en ny politik. 'Jeg var lydløs på ham,' sagde hun.

Historien fortsætter under annoncen

College Board afviste at kommentere kommunikationen med Napolitano. Men i en erklæring sagde det: 'College Boards mission er ikke at sikre, at alle colleges kræver SAT, det er at udvide adgangen til college for flere studerende og hjælpe dem med at få succes, når de når dertil. Uanset om det kræves for optagelse eller ej, hjælper SAT-resultater gymnasier med at skabe datadrevne programmer for at sikre, at optaget studerende får den støtte, de har brug for for at opgradere.'

Den valgfrie testbevægelse stammer fra 1969, hvor Bowdoin College i Maine afsluttede testkravene. I de senere år har det taget fart. George Washington University afsluttede sit testmandat i 2015, efterfulgt af James Madison University i 2017, University of Chicago i 2018, Marquette University i 2019 og adskillige andre.

I år er der opstået et twist, da fremtrædende skoler har annonceret test-valgfri eksperimenter i flere år.

Historien fortsætter under annoncen

Blandt dem er Tufts og Fordham universiteter; University of Connecticut; og Middlebury, Haverford, Davidson og Oberlin colleges, ifølge en liste, der føres af National Center for Fair & Open Testing , som understøtter den test-valgfri bevægelse.

Andre har droppet testkrav permanent, inklusive Indiana University i Bloomington og alle Oregons offentlige universiteter.

I denne måned sagde University of Virginia, at det ville suspendere sit ACT/SAT-mandat for en etårig 'pilot' og derefter evaluere resultaterne i 2021. Stoppet 'vil give os en ekstraordinær mulighed for at udforske nytten af ​​tests i vores samlede optagelsesproces fremadrettet,” U-Va. Det sagde præsident James E. Ryan i en erklæring.

Det betyder, at testpolitik er i spil for et af de mest konkurrencedygtige offentlige universiteter i landet.

'Det er en helt ny verden,' sagde Jennifer Jessie, en test-forberedende underviser i Woodbridge, Va. Hun sagde, at test-valgfri politikker styrker elever, der frygter, hvordan de vil blive bedømt baseret på testresultater. 'Det giver eleverne mulighed for at sige: 'Jeg vil forme min ansøgning for at fremhæve min styrke.''

Jessie forudsagde, at skoler, der midlertidigt er test-valgfri, vil blive udsat for pres for at gøre det permanent. 'Hvis du kan gøre det i et år,' sagde hun, 'kan du gøre det for evigt.'