Universitetsstuderende afvejer risici og belønninger ved at studere i udlandet i en pandemisk æra

Universitetsstuderende afvejer risici og belønninger ved at studere i udlandet i en pandemisk æra

Jack Miller sad i klassen på New College of Humanities i London i marts 2020, da der kom nyheder om, at coronavirus var blevet erklæret en pandemi.

Miller, dengang en førsteårsstuderende ved Northeastern University, havde valgt skolens Global Engagement Program for muligheden for at se verden. Men alt det stoppede hurtigt den dag. 'Min akademiske rådgiver tilbage i Boston sagde:' I kommer hjem. Køb en flybillet,” siger Miller.

Han var på et fly hjem inden for 24 timer.

Hans nordøstlige klassekammerat Hanna Elzaridi ville dog ikke nå tilbage til sit hjemland Kuwait i yderligere fire måneder efter grænselukninger og en ordre om at blive hjemme i Det Forenede Kongerige forsinkede hendes afgang.

For studerende i udlandet over hele kloden er disse historier alt for velkendte. I kølvandet på coronavirus-udbruddet blev oversøiske rejser enten suspenderet eller udsat helt, da virussen sendte verden i karantæne. Men nu, takket være den voksende vaccinedistribution og genåbningen af ​​grænser - selv midt i udbredelsen af ​​deltavarianten - genovervejer mange studerende rejsemulighederne og spørger sig selv: 'Kan jeg planlægge en rejse til udlandet nu?'

For Aileen Chang, en andenstuderende ved Stanford University, var svaret ja. Efter at have tilbragt forårssemesteret på at deltage i undervisningen nærmest fra sit kollegieværelse i Silicon Valley, slog Chang til chancen for at gå til det eneste studie i udlandet, som Stanford ikke aflyste denne sommer. Hun ankom til Oxford, England, i slutningen af ​​juni i 10 uger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg søgte vinterkvarter, men de fortalte os ikke, at vi skulle booke fly før for et par uger siden,' sagde Chang fra et hotel i Oxford kort efter sin ankomst, mens hun ventede på en påkrævet karantæne.

For at hun kunne komme ind i landet, skulle Chang have mindst én negativ coronavirus-test 72 timer før hendes fly fra Honolulu.

'Jeg tog tre covid-tests fra forskellige udbydere på Hawaii i håb om, at mindst én ville være i det korrekte format, som Storbritannien ville acceptere,' siger hun. Men så blev hendes fly omdirigeret fra Seattle til Atlanta, hvor hun ventede gennem et angstfremkaldende 11-timers ophold. Da hun ankom til Heathrow Lufthavn, siger hun, at hendes nerver kun steg. 'Folk foran mig blev afvist, fordi de ikke havde det rigtige papirarbejde i orden.'

Historien fortsætter under annoncen

Changs næseprøver og omtanke gav pote. Hun blev lukket ind. ”Min næse gør ondt, men jeg har det godt. Min udsigt fra mit hotelvindue er fantastisk. Jeg har aldrig været i England før, sagde Chang i sidste måned.

Det er den vandrelystbelønning, som så mange studerende, efter mere end et års fjernundervisning, længes efter. Og det er derfor, mange universiteter gør alt, hvad de kan, for at få studerende sikkert tilbage på fly og i udlandet.

Forum on Education Abroad, en nonprofitorganisation, der fremmer og støtter undervisere i udlandet, lavede for nylig en 'State of the Field'-undersøgelse og fandt, at af de 216 institutioner, der svarede, 44 procent sagde, at de ville genoptage studier i udlandet til efteråret.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi genåbner nogle af vores programmer i udlandet til efteråret,' siger Aron Rodrigue, Burke Family Director for Stanfords Bing Overseas Studies Program og medlem af Forum on Education Abroad. '64 studerende planlægger at gå.'

Studier i udlandet lader amerikanske studerende rejse igen. Men det er ikke uden udfordringer.

Over hele landet er stemningen ens.

Forsigtig optimisme er det, der får andenårsstuderende Gwyneth Miller ved University of South Carolina gennem sommeren. Miller, som er hovedfag i kinesiske studier, har sit hjerte indstillet på at tilbringe skoleåret på National Taiwan University i Taipei.

'Planen er at tage af sted engang i august,' siger hun. 'Men mit sind er i ræs. Hvad sker der, hvis covid tager over?” Rapporter viser, at Taiwans vaccinationsrate halter med, at omkring 30 procent af befolkningen har modtaget mindst én dosis.

Historien fortsætter under annoncen

Men helbredsproblemer er ikke nok til at afholde hende fra at forsøge at studere i sin mors fødeland, det sted, hvor hun længes efter at forbedre sine sprogkundskaber og udvikle sin kulturelle forståelse. 'Hvis jeg ikke kan gå, vil jeg nok græde,' sagde Miller.

Håndtering af studerendes forventninger har andre universiteter, herunder Spelman College i Atlanta, taget en anden tilgang. I 2019 havde 77 procent af Spelmans afgangsklasse studeret i udlandet. Men indtil videre siger 'Dimeji R. Togunde, Spelmans viceprovost for global uddannelse og professor i internationale studier, at kollegiet ikke vil genåbne sit udlandsstudieprogram før tidligst næste forår.

Men vaccineulighed, især på steder, hvor eleverne rejser for at forbinde med deres arv, spiller også en rolle i Spelmans beslutning om at udskyde rejser. Togunde sagde, at kollegiet også kun vil overveje destinationer med lavere risiko baseret på rejsevejledninger fra Centers for Disease Control and Prevention og State Department.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men bare fordi Spelman-studerende endnu ikke kan studere i udlandet, betyder det ikke, at deres kulturuddannelse er sat i bero. Spelman har skiftet til virtuelle praktikophold, selektive virtuelle studier i udlandet og 'en systematisk internationalisering af læseplanen, der tilfører virtuelle udvekslingsmuligheder,' sagde Togunde. 'De bringer verden til eleverne.'

Alligevel vil de virtuelle muligheder ikke forhindre pas i at brænde et hul i mange studerendes lommer. Med en Northeastern GEP-programtur til Hong Kong i år aflyst, har Jack Miller valgt at rejse til London School of Economics.

Hvad angår Elzaridi, har hun besluttet at tage til Boston og opleve sit tredje år på college på sit amerikanske college, et studie i udlandet i sig selv.

'Ingen ved, hvad der kommer til at ske: Tredje bølger, vacciner, alle de situationer,' siger hun. Men for rejsehungrende studerende som hende selv, er tiden til at tøve forbi. Når hun studerer i udlandet, siger hun: 'Det er risikoen værd.'