Universitetsstuderende kæmper med mental sundhed, mens pandemien trækker ud

Universitetsstuderende kæmper med mental sundhed, mens pandemien trækker ud

Folk overrakte blomster til fremmede på campus i denne uge og skrev opmuntrende noter med kridt. Eleverne legede med gedeunger og halelogrende hunde, der blev bragt ind for at trøste dem. Undervisningen blev aflyst tirsdag, pop-up-rådgivningscentre dukkede op i sovesale og bekymrede forældre bragte småkager og kram til campus.

Det har været en uge med sorg og vantro på University of North Carolina i Chapel Hill. Der har været rapporter om to dødsfald som følge af selvmord siden semesteret begyndte, ifølge universitetet , og et selvmordsforsøg sidste weekend, der førte til en udstrømning af sorg og bekymring.

Årsagerne bag ethvert selvmord er komplekse, og der er meget lidt offentligt kendt om disse dødsfald. Men responsen på Chapel Hill-campus har været øjeblikkelig og intens. Og det har givet genlyd på landsplan og kommer på et tidspunkt, hvor mange unge føler sig særligt belastede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Universitetsstuderende på landsplan er mere stressede - med coronavirus-pandemien, der tilføjer ensomhed, bekymringer om sygdom, økonomisk nød, ubarmhjertig usikkerhed og kvælning til en tid i livet, der allerede er udfordrende for mange. Efterspørgslen efter mentale sundhedstjenester havde allerede været høj, men en nylig undersøgelse af universitetsstuderende fandt øgede niveauer af angst og isolation under pandemien.

Sidste år rapporterede Centers for Disease Control and Prevention, at mere end 10 procent af de adspurgte voksne i juni 2020 seriøst havde overvejet selvmord inden for den seneste måned. To år tidligere lå andelen på omkring 4 procent. Problemet er særligt akut for unge voksne. Blandt 18- til 24-årige, der blev undersøgt i 2020, sagde CDC, at omkring 25 procent seriøst havde overvejet selvmord.

'Det er hjerteskærende at se studerende kæmpe så meget,' sagde Kendra Randle, 20, en junior ved UNC, der studerer neurovidenskab og psykologi.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Mange mennesker har kæmpet for, at universitetet skal gøre mere for studerendes mentale sundhed,' sagde Lilly Behbehani, 19, journaliststuderende ved UNC.

Disse opfordringer - om tid, efter plads, om hjælp, for nogen at tale med - gav genlyd af bekymringer på campusser over hele landet, mens studerende navigerer i pandemien og dens indvirkning på deres liv.

'Hvis du spurgte eleverne, vidste du, at der var frygt og angst, da de kom hertil,' sagde Andrea Pino-Silva, en kandidatstuderende og lærerassistent, som brugte de sidste par dage på at tale med studerende. 'Det er ikke isoleret til UNC.'

College embedsmænd nationalt reagerer med bestræbelser på at øge og genoverveje følelsesmæssig støtte.

Historien fortsætter under annoncen

Campusser er et mikrokosmos af det større samfundsmæssige problem med forværring af mental sundhed under pandemien, sagde Samantha Meltzer-Brody, formand for afdelingen for psykiatri ved UNC, som vil lede et universitetstopmøde om mental sundhed i denne måned. 'Behovene er enorme.'

'Dette sker andre steder,' sagde hun. 'Dette er traumet og tsunamien for mental sundhed, den fjerde bølge, der kommer - den er her.'

Elever på fire skoler reflekterer over det sidste års isolation, angst og traumer

Mental sundhed har historisk set været underfinansieret nationalt, sagde Meltzer-Brody, 'og dataene er meget tydelige, at vores børn og unge kæmper.' Det vil kræve flere penge og mere engagement for at nå ud til studerende på en række forskellige måder, for at skabe forbindelser for at bekæmpe pandemiens omfattende isolation.

Historien fortsætter under annoncen

Skoler over hele landet har taget skridt til at imødekomme behovet, fra Virginia State University og andre, der tilføjede dage afsat til studerende til at dekomprimere, til Dartmouth College, en af ​​hundredvis af skoler, der samarbejder med en selvmordsforebyggende nonprofitorganisation for at studere deres mentale sundhedspolitikker og planlægning ændringer.

'Det, vi ser over hele linjen, er mere efterspørgsel efter øgede ressourcer til mental sundhed,' sagde Erica Riba, direktør for højere uddannelse og studerendes engagement hos Jed Foundation, en nonprofitorganisation med fokus på følelsesmæssig sundhed og selvmordsforebyggelse blandt teenagere og unge. voksne. Der er også udmattelse, sagde hun, fra professionelle, der kæmper for at imødekomme behovet.

'Det har været altomfattende - pandemien, tilbagevenden til skolen,' ved at dreje fra personligt til online tilbage til personligt og forsøge at ændre ens tankegang, sagde hun. 'Der er stadig ret meget usikkerhed og traumer og sorg, som folk oplever kollektivt.'

Historien fortsætter under annoncen

Føderale embedsmænd siger, at skoler i henhold til borgerrettighedsloven er forpligtet til at imødekomme behovene hos elever med psykiske handicap. Onsdag sendte Uddannelsesministeriet et brev til pædagogerne, hvor de opfordrede til, at eleverne ikke skader sig selv. Selvmord er en vedvarende bekymring på campusser. Nu siger embedsmænd, at pandemien har sat et nyt søgelys på den stress og frygt, som eleverne udholder.

'I år har opmærksomheden på selvmord og mental sundhed øget betydning,' skrev Suzanne B. Goldberg, fungerende assisterende uddannelsessekretær for borgerrettigheder, i brevet. 'COVID-19-pandemien har taget en dyb vejafgift over hele nationen, inklusive på mental sundhed hos mange studerende i hele USA.'

Uden tvivl har eleverne lidt. De blev lukket ude fra campusser brat i marts 2020. Derefter udholdt de lange strækninger af isolation i løbet af det sidste skoleår, uanset om de tog fjernundervisning hjemmefra eller boede på eller i nærheden af ​​campus under stramme offentlige sundhedsrestriktioner. Og dette efterår er næppe tilbage til normalen.

Historien fortsætter under annoncen

Center for Collegiate Mental Health ved Pennsylvania State University gennemgik data om 43.000 universitetsstuderende, der søgte behandling i efteråret 2020 på 137 rådgivningscentre. Af dem rapporterede 72 procent, at pandemien havde negativt påvirket deres mentale sundhed. 68 procent sagde, at det havde skadet deres motivation eller fokus, og 67 procent sagde, at det førte til følelser af ensomhed eller isolation.

Dataene viste ikke nogen signifikant stigning i selvmordstanker i efteråret 2020 sammenlignet med efteråret 2019. Men de viste stigninger i stress, social isolation og generel angst. 'Disse data indikerer, at gymnasier og universiteter bør forberede sig på specifikt at støtte studerendes mentale sundhedsbehov under COVID-19, især inden for områderne akademisk nød, familie, spiseproblemer, traumer og angst, blandt andre,' rapporterede centret. i februar.

Skoler har reageret på forskellige måder.

Historien fortsætter under annoncen

På mange gymnasier accelererede pandemien en tendens til at tilbyde rådgivning online. Det fortsatte selv efter, at campusser genåbnede. 'Det meste af vores service lige nu er stadig telehealth,' sagde Jennifer Hung, assisterende direktør for rådgivning og psykologiske tjenester for University of California ved Riverside.

Nu, sagde Hung, søger universitetet at hjælpe studerende gennem en ny udfordring: tilbagevenden angst. At komme tilbage til campus er ikke så let, som det måske ser ud til. 'Hvordan navigerer vi i denne nye normal?' sagde Hung. Nogle elever har brug for hjælp til at tilslutte igen. 'Vi skræddersyer virkelig vores workshops til at håndtere stress og håndtere denne overgang.'

I maj Dartmouth-præsident Philip J. Hanlon og andre ledere annonceret en mindehøjtidelighed for fire bachelorstuderende, der var døde det akademiske år, og lanceringen af ​​et fireårigt partnerskab med JED for at fremme 'støtte til følelsesmæssigt velvære og forebyggelse af selvmord og alvorligt stofmisbrug ... som et ansvar for hele campus.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Virginia State University stoppede undervisning og andre akademiske aktiviteter den 28. september for en wellness-dag, der omfattede massage og yogasessioner. Det offentlige universitet i Petersborg, med omkring 4.300 studerende i efteråret, opfordrede alle på campus til at fokusere på deres fysiske og følelsesmæssige velvære midt i stressen fra pandemi. Universitet Prost Donald Palm sagde, at skolen ønskede at sende en besked: 'Lad os tage en timeout og nulstille. Det er en mulighed for selvrefleksion, tjek på en nabo, tjek på en jævnaldrende.'

Saint Louis University aflyste undervisningen i en dag i sidste måned, efter at to studerende døde af selvmord inden for få dage. Universitetsledere opfordrede studerende til at gå en tur, spise is eller slutte sig til dem i bøn. En underskriftsindsamling, der bad om ændringer i universitetsrådgivningen, havde mere end 9.000 digitale signaturer.

Riba fra JED sagde, at wellness-dage er mest nyttige, når de bakkes op af yderligere indsats, såsom en undersøgelse af, hvor der er huller i mental sundhedspleje, og hvad der kunne forbedres. Gymnasier kan hjælpe med at bekæmpe pandemiens ensomhed og hjælpe kæmpende studerende ved at lære mange mennesker, herunder fakulteter, kammerater og medarbejdere, hvordan de kan nå ud, sagde hun.

'Nogle gange er det bare at være der for nogen, tjekke ind, spørge, om de er okay,' sagde Riba. 'Der er meget kraft i det.'

Kelsey Pacetti, en senior ved University of Wisconsin i Whitewater, der studerer socialt arbejde, sagde, at folk er glade for at være tilbage på campus til efteråret, men 'det er virkelig, virkelig overvældende' efter at have brugt det sidste år på at finde ud af, hvordan man lærer hjemmefra, og nu justeres tilbage. Arbejdsbyrden virker tungere end normalt, sagde hun. 'Vi prøver alle at indhente det.'

Som leder af sin skoles afdeling af Active Minds, en nonprofitorganisation med fokus på at støtte mental sundhed for unge voksne, hjalp hun med at bringe en national udstilling kaldet 'Send Silence Packing' til hendes campus i efteråret.

Folk vandrer rundt og ser på mere end 1.000 rygsække - beregnet til at formidle selvmords udbredelse blandt unge og unge voksne. Hver enkelt har sin egen historie.

'Det er en virkelig stærk begivenhed,' sagde Pacetti. 'Det rammer dig i maven, men på en god måde.'

Det er svært at læse disse historier om deres kære, der har mistet deres selvmord, sagde Pacetti, men de efterlod hende beskeden om, at ingen er alene - og at det er vigtigt at se efter tegn på, at nogen kæmper.

Jodi Caldwell, administrerende direktør for rådgivningscentrene ved Georgia Southern University, sagde, at hun netop havde forladt en konference for Association of University and College Counseling Center Directors, hvor meget af snakken handlede om pandemisk stress. 'I hele landet ser vi øget efterspørgsel efter mentale sundhedsydelser på universitetscampusser,' og øget risiko og sværhedsgrad af nød blandt de studerende, der søger hjælp, sagde hun. “

På trods af de seneste øgede midler sagde hun, at behovet fortsætter med at overgå de tilgængelige klinikere, ikke kun på campus, men også i det omkringliggende samfund. I Statesboro, hjemsted for hovedcampus, har alle fællesskabsudbydere enten ventelister eller er så fyldte, at de ikke tilføjer ventelister.

Katherine Pritchard, 21, en junior ved UNC, sagde, at det var skræmmende at komme tilbage til campus i dette semester. Hun er immunkompromitteret, så klasseværelserne virkede farlige med deltavarianten af ​​virussen, der river gennem syden. Og genoptagelsen af ​​campuslivet føltes skurrende.

'Den første dag, vi var tilbage, gik jeg hen til en anden quad for at komme til klassen og fik et panikanfald midt i det - der var så mange mennesker,' sagde hun. Efter at have tilbragt en stor del af det sidste halvandet år i sin lejlighed, sagde hun, 'nu skulle jeg bare være her og lade som om alt er okay?'

Pritchard hørte først om dødsfaldet i sidste weekend fra en ven, der fortalte hende, at hun ikke ville være alene. Ligesom nogle andre studerende på campus beskrev hun, at hun hørte rygter i weekenden, gennemsøgte campuspolitiets logfiler for at forsøge at finde ud af, hvad der var sket, og ønskede, at universitetsembedsmænd ville sige noget.

Elevledere bad om fri.

Universitetet, som har omkring 30.000 studerende, aflyste undervisning tirsdag for en 'wellness-dag'. UNC-kansler Kevin M. Guskiewicz skrev i et brev, at eksperter fra rådgivnings- og psykologtjenester, psykiatriafdelingen og skoler for medicin og socialt arbejde ville være tilgængelige i sovesale og andre steder rundt omkring på campus for at hjælpe studerende.

'Mens de seneste begivenheder på campus i dette semester bragte denne mentale sundhedskrise og dens konsekvenser i skarpt fokus, skal du vide, at vi er forpligtet til at yde bæredygtig støtte til vores samfund ud over en dag eller uge,' skrev han.

Pritchard sagde, at hun var bekymret over, at nogle af skolens beskeder også rådede eleverne til at tale med beboerrådgiverne i deres sovesale, men hun sagde, at hendes venner, der har disse job, fortalte hende: ''Vi ved ikke, hvordan vi skal hjælpe, for vi er også skrækslagne.'

'Alle er virkelig kede af det og virkelig bange,' sagde hun.

rettelse

En tidligere version af denne historie fejlciterede Samantha Meltzer-Brody, formand for afdelingen for psykiatri ved University of North Carolina. Hun sagde: 'Dette er traumet og tsunamien for mental sundhed, den fjerde bølge, der kommer - den er her.' Historien er blevet rettet.