Universitetsstuderende regner med, at deres skoler får hjælp til mental sundhed, men nu kan mange ikke få det

Universitetsstuderende regner med, at deres skoler får hjælp til mental sundhed, men nu kan mange ikke få det

Det havde været hårde fem år på George Washington University, men da Hannahs sidste semester ankom, kom lettelsen også. Hun begyndte at søge job og forestillede sig livet væk fra distriktet.

Følelsen holdt ikke. En nat i marts mødtes Hannah i Florida til en jobsamtale med venner i Fort Lauderdale, hvor en fremmed overgreb hende seksuelt, sagde hun.

Hun vendte tilbage til campus og søgte hjælp fra de studerendes sundhedscenter. Dernæst ville hun til en psykiater. Men så tvang coronavirussen GWU til at lukke. Hannah hørte ikke tilbage fra rådgivningscentret, før hun slog sig ned i det landlige Iowa.

'[GWU's] store ting er, at du skal prøve at finde rådgivning derhjemme. Men der er ingen rådgivning derhjemme,” sagde Hannah, der talte på den betingelse, at hun kun kunne identificeres ved sit fornavn. ”Den nærmeste psykiater er to timer væk, og de har også en lang venteliste. Til terapi i området er der to eller tre inden for en halv times kørsel, men de tager ikke patienter lige nu.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For millioner af studerende fungerer deres universiteter også som sundhedsudbydere. Studerende køber skolesponsoreret sundhedspleje, får årlige undersøgelser hos læger på campus og søger råd fra terapeuter i rådgivningscentret.

Men disse forhold blev kastet ud i kaos, da virussen sendte eleverne slingrende hjem i andre stater, hvor vigtige tjenester ofte ikke kan tilgås eller simpelthen ikke er tilgængelige.

Campusser har reageret ved at tilbyde grupperådgivningssessioner om Zoom og wellness-webinarer. Men med studerende spredt over hele landet, har skolerne været nødt til at skrue ned for en af ​​de vigtigste tjenester, de leverer: klinisk terapi.

Historien fortsætter under annoncen

Terapeuter på campus står over for en mængde statslicenslove, der dikterer, hvor de kan og ikke kan praktisere. Medicinske og psykologiske bestyrelser i næsten alle stater har lempet nogle retningslinjer, og nogle stater tillader alle med en gyldig licens at praktisere. Men Maryland, Virginia og omkring to dusin andre stater kræver stadig, at psykologer ansøger om midlertidige licenser eller modtager særlig tilladelse til at praktisere.

Resultatet er, at mange universitetsstuderende ikke kan få adgang til terapi. Nogle praktiserende læger på campus får nødlicenser, sagde Joy Himmel, medlem af en covid-19-taskforce for American College Health Association, en organisation af sundhedsprofessionelle på college. Men mange skoler begrænser klinisk terapi til studerende, der enten bor i staten eller i en stat, hvor mellemstatslig telesundhed er lovlig. Flere skoler tager ikke nogen nye klienter, ifølge en undersøgelse fra National College Health Group.

I sidste måned opfordrede en gruppe studerendes ledere, der repræsenterer 2 millioner studerende på mere end 130 skoler, stater til at suspendere deres regler, så plejepersonale kan øve frit i enhver stat.

Historien fortsætter under annoncen

'Da vi flyttede online, var studerende, der modtog kontinuerlig rådgivning fra universitetet, ikke i stand til at få den kontinuerlige pleje,' sagde SJ Matthews, den afgående studenterforeningsformand ved GWU

Hun og andre ledere, der underskrev brevet, siger, at studerende ikke får den næsten øjeblikkelige pleje, de normalt ville modtage på campus. Efterhånden som semesteret slutter, er de studerende bekymrede for, hvordan de vil gå over til pleje i løbet af sommeren. Nogle studerende kan stå over for det samme problem til efteråret, hvis deres universiteter starter semesteret eksternt.

'Hele deres supportnetværk er væk,' sagde Matthews. 'De er afhængige af universitetet for sundhedspleje, men de er også afhængige af deres netværk af studerende og fakulteter, der støtter dem. Det er svært at miste det så hurtigt.'

Historien fortsætter under annoncen

Da campusser over hele landet tømte, stod det hurtigt klart, at de sundhedsmæssige og økonomiske kriser forårsaget af coronavirus ville udløse nye tilfælde af angst og depression blandt en befolkning, der allerede er sårbar.

'Al den usikkerhed er virkelig opbyggende og påvirker vores studerende,' sagde Grace Wickerson, en senior fra Florida og den afgående elevgruppepræsident ved Rice University, privatskolen i Houston. Men mange studerende var ikke i stand til at få hjælp fra rådgivere på Rice efter at have forladt campus.

Studenterledere der undersøgte 1.400 studerende og fandt ud af, at 30 procent rapporterede forværrede psykiske problemer. I løbet af få uger har de konfronteret et væld af nye udfordringer - at tilpasse sig onlinekurser, miste job og stipendiepenge og flytte ind i fjendtlige hjemmesituationer. Mange har mistet venner, forældre og bedsteforældre til covid-19, sygdommen forårsaget af den nye coronavirus. Deres sociale liv er brudt sammen.

Historien fortsætter under annoncen

'Der er et reelt element af sorg her, der går ud over, 'jeg vil bare tilbage i skolen' ' sagde Lisa Henderson, en autoriseret professionel rådgiver og traumeekspert hos American Counseling Association. 'For mange studerende er det første gang, de er begyndt at skabe deres egen livsstil.'

Skolepsykologer er ikke fremmede for disse forhindringer: Deres patienter rejser ofte over statsgrænser til sommerferier og andre pauser, hvilket rejser problemer med licenser på tværs af stater. Typisk forsøger rådgivere at forbinde studerende med psykiatriske tjenester i deres egne lokalsamfund, sagde Himmel, og mange gør det samme nu. Men denne pause er anderledes.

'I løbet af sommeren rejser studerende til deres hjem, og der er masser af tid til at skifte til andre plejeudbydere,' sagde Christopher Holstege, administrerende direktør for Department of Student Health ved University of Virginia. 'Dette skete hurtigt.'

Historien fortsætter under annoncen

Universitetets rådgivningscenter havde et gennemsnit på 229 besøg om ugen i måneden efter forårsferien, viser rådgivningscentrets data. Personale arbejder med omsorgspersoner i andre stater og leverer i mange tilfælde tjenester direkte til studerende i staten.

Efter at University of Marylands flagskibscampus i College Park blev lukket, steg antallet af studerende, der søgte konsultationer, med mere end 30 procent, sagde Chetan Joshi, direktør for skolens rådgivningscenter. Personalet har øget den opsøgende indsats, herunder workshops, nyhedsbreve og andre ikke-kliniske tjenester, der fokuserer på undervisning i færdigheder og uddannelse af campussamfundet.

'Det er ufatteligt, fordi det er sådan en blanding af regler og regler,' sagde Joshi om statens licenslove. 'Det aspekt af tingene har været en af ​​de største udfordringer ved at arbejde eksternt.'

Historien fortsætter under annoncen

Campusser håndterer de regulatoriske vejspærringer ved at styrke selvhjælpsressourcerne, men begrænser de kliniske tjenester. U-Md. har opretholdt relationer til alle studerende, der startede terapi, før campus lukkede, men studerende uden for staten, der ønsker at starte terapi, bliver omdirigeret til udbydere i deres hjemlige samfund, sagde Joshi.

American University har begrænsede kliniske tjenester til studerende, der bor i distriktet, men personalet promoverer en 24-timers akut hotline og konsultationer om terapi og behandlingsmuligheder uden for campus. Georgetown University-studerende, der bor uden for byen, kan få adgang til teleterapi- og telepsykiatritjenester, så længe deres bopælsstat tillader det.

GWU-rådgivere har licens i District, Maryland og Virginia, men embedsmænd forsøger at udvide deres rækkevidde. Medarbejdere i rådgivningscentret sagde, at de muligvis kunne få midlertidige licenser fra sag til sag.

Historien fortsætter under annoncen

'Lige da eleverne gik, var der tre ugers mellemrum, før statens licenslovgivning blev lempet,' sagde M.L. 'Cissy' Petty, vicepræsident for studerendes anliggender og dekan for studerende, forklarer, hvorfor Hannah måske ikke var i stand til at modtage pleje, da hun flyttede tilbage til Iowa. Mange af lovene er siden blevet blødgjort.

Nu står campusser over for muligheden for at bruge endnu et semester online, og skolepsykologer ønsker ikke, at kompleksiteten af ​​interstatspleje skal afholde studerende fra at bede om hjælp.

'De fleste klinikere vil sige, at det ville være ideelt at arbejde på tværs af statsgrænser,' sagde Kelly Greco, assisterende direktør for opsøgende og forebyggende tjenester ved University of Southern California. Men, sagde hun, 'vi ønsker ikke, at folk ikke rækker ud på grund af det. Vi vil gerne have samtalen om, hvad der er dine nuværende behov, er der noget, vi tilbyder nu, der kan hjælpe det behov og imødekomme det, og hvordan kan vi så forbinde dig med de tjenester, hvor du er.' Greco sagde, at skolen tilbyder tjenester designet til at udfylde hullet: daglige workshops om mestring og stresshåndtering, drop-in virtuelle konsultationer, flersprogede rådgivere og særlige timer for internationale studerende.

Når man ser fremad, sagde Janet Orwig, associeret administrerende direktør for medlemstjenester ved Association of State and Provincial Psychology Boards, at en aftale mellem omkring et dusin stater kaldet PSYPACT kunne begynde at løse elevernes bekymringer. Orwig er administrerende direktør for aftalen, der blev udtænkt i 2015 og skal træde i kraft i juli, som vil give psykologer i deltagende stater mulighed for at praktisere på tværs af statsgrænser uden individuelle statslicenser.

Især da studerende står over for muligheden for at tilbringe endnu et semester derhjemme, er der en mulighed for stater til at standardisere deres praksis, sagde Henderson, ekspert fra American Counseling Association.

'Der er bestemt ting, der er forskellige ved hver stat, men der er også ting, der er bredt accepteret om den menneskelige tilstand,' sagde Henderson. 'Når man behandler nogen i Ohio versus Oregon versus Tennessee, vil principperne for at gøre det være ret konsekvente.'

Susan Svrluga bidrog til denne rapport.