For førsteårsstuderende resulterer pandemien i en førsteårsoplevelse ulig nogen anden

For førsteårsstuderende resulterer pandemien i en førsteårsoplevelse ulig nogen anden

Da det første semester af deres collegeerfaring er ved at være slut, overvejer mange nyuddannede et elementært spørgsmål: Var det det værd?

De for det meste virtuelle klasser, grab-and-go-måltider, de ugentlige coronavirus-tests, Zoom-socials, kollegiebegrænsningerne, spillene uden fans, . . . Nå, listen fortsætter. Det første år på college er måske det mest ventede, men at være nybegynder i år blev forbedret på alle mulige måder. Oplevelserne varierede fra skole til skole, person til person, men mens nogle elever hidtil har været tilfredse med deres første år, har mange andre fundet det stressende, frustrerende og skuffende.

Francesca Gastaldo vidste, at hendes første år på Rice University i Houston ville blive anderledes end, hvad hun oprindeligt havde forventet, da hun begyndte at søge ind på colleges sidste år som senior på School Without Walls i DC. Selvom hun vidste, at de fleste af hendes klasser for det meste ville være online, hun flyttede ind på et kollegium på campus, da semesteret begyndte. Hun er glad for, at hun gjorde det, selvom omstændighederne ikke var ideelle.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Selvom det er en mærkelig oplevelse, ville jeg have mere af college-oplevelsen i stedet for at sidde derhjemme og føle, at det var high school Part Two,' sagde Gastaldo. Hun har en bofælle, som hun er glad for, men hun har haft svært ved at få venner et sted, hvor undervisning og aktiviteter primært blev holdt virtuelt. 'De første fem eller seks uger sad jeg bare på mit værelse,' sagde hun og loggede på undervisningen og lavede lektier. - Det var svært mentalt.

I et almindeligt efterår ville omkring 1,7 millioner studerende begynde på fuld tid på fireårige gymnasier. Men de pandemiske nybegyndere i 2020 er en spredt flok - og svære at spore. Nogle tog pause år efter gymnasiet. Mange tager onlinekurser hjemmefra eller i lejligheder med et par venner. De, der er heldige nok til at få et værelse på campus, har måske eller måske ikke undervisning personligt.

Gastaldo har måttet justere selv sine minimale forventninger. Hun forsøgte at melde sig til haveklubbens sessioner, men de var normalt allerede ved kapaciteten. En masse intramurale sportsgrene blev aflyst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun kender nu et par mennesker på hendes etage - de må ikke gå til andre etager - og er en del af en gruppechat af studerende, der blev dannet for at gøre grin med ensomheden i det pandemiske liv. For nylig mødtes nogle af dem personligt, sagde hun, hvilket var noget mærkeligt, men rart.

Før pandemien troede Gastaldo, at hun ville få venner på college gennem et campusjob og aktiviteter og fester. 'Ikke mærkelige gruppechat - det var ikke det, jeg havde forestillet mig,' sagde hun.

En klasse, et fransk seminar, har kun et par elever, og det var hendes favorit, sagde hun, fordi det mest var som en personlig oplevelse. Men andre har et par hundrede studerende, der lytter til en forelæsning. Hun havde ikke kæmpet med klasser i gymnasiet, men med virtuelle timer oplevede hun, at hun nemt blev distraheret og tabt sig.

Historien fortsætter under annoncen

'Dette år har bare været meget, meget mærkeligt,' sagde hun for nylig, efter hun vendte tilbage til sin families lejlighed i distriktet for at afslutte semesteret.

Og college? 'Det er bare stille og tomt.'

'Hvad vil de nu aflyse?'

Nogle nybegyndere, især dem, der går på skoler, der har holdt deres campus lukket og ikke tilladt elever at flytte ind på sovesale, er ikke sikre på, at oplevelsen har været det værd.

'Der er et niveau af afbrydelse,' sagde Anthony Abatemarco, 18, en førsteårsstuderende ved Georgetown University. Han tilbragte terminen i sin families hus på Long Island. Det er mere end 250 miles væk i bil fra D.C.-campus med udsigt over Potomac-floden, hvor han ønskede at bo. Han gør akademiske fremskridt og bærer en fuld ladning af strenge kurser, men det er en lille trøst.

'Graden er mere end bare et stykke papir,' sagde Abatemarco. 'Det handler om de relationer, du laver der personligt. Alt det er virkelig blevet taget væk. Alt det er virkelig ikke-eksisterende på dette tidspunkt.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Abatemarco tænkte på at tage et friår og slutte sig til klassen i 2025. Men 'at sætte alt på pause' havde ikke meget appel, sagde han, fordi pandemien giver få andre muligheder. 'For at stoppe mine studier er det ikke sådan, at jeg kunne tage ud og rejse og få en ny oplevelse.'

Så han slutter sig til onlinekurser: marketing, mikroøkonomi, teologi, sociologi, et førsteårs seminar, Excel. Han var taknemmelig for, at professorer holdt afslappede Zoom-møder uden for undervisningen. En af dem havde en uformel 'middag' med ham og andre studerende over et videolink. Hans vigtigste menneskelige kontakt, uden for familien, er at møde et par venner fra Long Island. 'Vi har et fælles bånd om at erkende, hvor brutale de sidste tre måneder af skolen har været,' sagde han.

For et par uger siden håbede Abatemarco på, at Georgetown kunne bringe ham og de fleste andre førsteårsstuderende ind på campus til forårsperioden. Men universitetet, med henvisning til pandemiske bekymringer, valgte at åbne langsomt op. Det vil invitere flere hundrede seniorer til at bo på campus, men få fra klassen i 2024. 'Som dagene går, ser det ud til, at der ikke er noget lys for enden af ​​tunnelen,' sagde Abatemarco. 'Det er egentlig bare, 'Hvad vil de annullere næste gang?''

Klasser i hans barndoms soveværelse

Dario Magana-Williams, 18, havde aldrig forestillet sig, at han ville bo hjemme og tage college-timer i sit barndoms soveværelse. Dette år skulle være fyldt med sene aften-gruppestudier og fedtet spisestuemad. I stedet har semestret været en udforskning i at finde motivationen til at løse opgaver.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På nogle måder er at tage onlinekurser på University of District of Columbia præcis, hvad Magna-Williams havde brug for. Tempoet på kurserne er overskueligt, hvilket har gjort overgangen fra gymnasiet nemmere, sagde han.

'De prøver at være fleksible,' sagde Magana-Williams om sine professorer. 'Hvis vi var personligt, ved jeg ikke, om de ville være de samme.'

UDC var ikke hans første valg, da distriktets indfødte havde sit hjerte sat på George Mason University i Virginia. Penge og coronavirus kom i vejen. Den dag i dag har hans far aldrig helt restitueret timerne på restauranten, hvor han arbejder. Det gav ikke mening for Magana-Williams forældre at betale uden for statens undervisning for at tage nogle klasser online og nogle personligt på GMU, især når UDC kostede dem mindre end $150 om semesteret efter stipendier.

Magana-Williams overvejer stadig at overføre, men det afhænger af, hvad der bliver af virussen.

'Vi er alle bare meget trætte'

Som senior på Woodrow Wilson High School vågnede Melina Spatharis tidligt, spiste morgenmad, børstede tænder, klædede sig på og gik i skole og ankom før kl.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som førsteårsstuderende på Temple University under pandemien faldt Spatharis ind i et mønster i efteråret: Vågn op, log på.

'Jeg havde en klasse kl. 9.00 og kl. 9.30, og jeg lavede bare de timer fra min seng. . . . Du kan slukke for dine kameraer, de behøver ikke rigtig at vide, hvor du er, hvordan du ser ud om morgenen,' sagde hun. 'Det opsummerer oplevelsen for nogen, der går på college under covid.'

Alle har de dage, sagde hun, når de tænker: ''Ved du hvad? Jeg vil bare ikke ud af sengen.' '

Dette efterår var der mange af de dage - og ingen af ​​den normale struktur, der ville anspore hende til at hoppe op og gå til klassen.

At starte på college, være på egen hånd, træffe dine egne beslutninger og tage mere stringente klasser er udfordrende for enhver, sagde hun. 'Men det er utroligt mere følelsesmæssigt og akademisk udfordrende, når man er i covid og forsøger at gøre disse ting. Du er bekymret for de karakterer, du kan opnå. Du er bekymret for en næste opgave. Og du skal bare blive på din sovesal.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun boede i en quad med to andre kvinder, og valgte at blive på campus, efter at mange var gået derfra efter en stigning i sager, fordi hun ville have et udseende af det første års universitetserfaring. Det var en svær beslutning, sagde hun. 'Du skal tage i betragtning, at du er indlejret i en sovesal. Templet ligger i en større by. Men alle de ting, du ville gøre i Philadelphia, kan du ikke på grund af covid. At være tæt på, men alligevel så langt var en kamp. Du skal vågne op hver morgen, logge på en computer og håbe, du får noget ud af det. Ikke ideelt.'

Alligevel lærte hun at bruge sine penge fornuftigt, sagde hun, ikke spise junkfood, leve sammen med andre mennesker.

I begyndelsen af ​​året, før stigningen i sager, var der børn udenfor og spillede pigbold på græsplænerne og spiste udenfor med deres venner. Hun fortalte sin mor: ''En af mine værste frygt er, at alle disse mennesker vil være væk.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Så forsvandt de bare,' sagde hun. 'Det var hårdt, og det var trist.'

Alle er klar til slutningen af ​​året, og en vaccine, sagde hun.

'Jeg tror, ​​at bundlinjen er, at jeg tror, ​​at alle bare prøver. Jeg kan se, at professorerne prøver, børnene prøver, universitetet prøver, men nogle gange er det bare - vi er alle bare meget trætte.'

Freshman erfaring vendt på hovedet

Da Emma Dabelko begyndte at søge ind på gymnasier for lidt mere end et år siden, så hun for sig et førsteårs år fyldt med muligheder. Hun ville fordybe sig i det akademiske, engagere sig med professorer, slutte sig til klubber, skabe varige venskaber, deltage i skuespil og koncerter og rode for fodboldholdet.

Pandemien havde andre planer.

Ligesom det store flertal af studerende, der begyndte på deres første år på college i efteråret, har Dabelko, en international studier ved Indiana University, set coronakrisen vende op og ned på næsten alle aspekter af den førsteårsstuderendes oplevelse. Alle undtagen én af hendes klasser er afsidesliggende, spisesale tillader kun take-away-måltider, studerende kan ikke besøge venner i andre sovesale, og de fleste klubber er virtuelle. Med næsten alle iført masker er det ofte en gætteleg at se kendte ansigter på campus.

Dabelko har ikke ondt af sig selv og sagde, at hun er mere bekymret over de strabadser og tragedie, pandemien har bragt til så mange andre i landet og rundt om i verden. Men hun har indimellem spekuleret på, om hun måske havde været bedre til at tage et år fri fra skolen og udsætte sin førsteårsoplevelse. Der har været mange dage, hvor hun kun forlod sin sovesal for at få aftensmad - eller for at blive testet.

'Det er virkelig svært for studerende at have et fokuseret og motiveret mindset, når mange af deres klasser er online,' sagde Dabelko i et interview fra hendes forældres hjem i Athen, Ohio, hvor hun vendte tilbage, da IU lukkede store dele af campus ned. lige før Thanksgiving resten af ​​semesteret. 'Der er stress over at blive covid eller smitte nogen i din familie. Mange mennesker har svært ved at samle kræfter eller energi til at forlade deres værelse.'

Alligevel er Dabelko glad for de timer, hun har taget, og venner, hun har fået. På trods af helbredsrestriktioner og dystre omstændigheder synes hun, at hun traf det rigtige valg at begynde i skole, da hun gjorde det.

'Folk kan tilpasse sig og klare sig'

Aaeshah Siddiqui, 18, havde også sit håb om at blive medlem af campusklubber og virkelig lære sine klassekammerater at kende på Oakland University i Rochester, Mich. Men det har været svært at skabe disse forbindelser, den slags der sker uden for klasseværelset.

Der er masser af organisationer, men fjernmøder, ligesom fjernundervisning, har deres begrænsninger. Og at sidde seks meter væk fra klassekammeraterne i hendes eneste personlige kursus er ikke ligefrem den nemmeste måde at få venner på.

'Ingen taler rigtigt med hinanden, medmindre de allerede kendte hinanden,' sagde Siddiqui, der bor hjemme i Rochester Hills, Mich., mens han studerer socialt arbejde. 'I en af ​​mine klasser fokuserede de på at skabe forbindelser med gruppechat og isbrydere for at lære hinanden at kende. Men jeg vil ikke sige, at jeg har fået mange venner i dette semester.'

Siddiqui har fundet trøst i sit deltidsjob som arrangør for elevadvokatgruppen Rise. I optakten til præsidentvalget gav møderne og planlægningssessionerne den interaktion, hun havde krævet på campus.

'Jeg har helt klart været tæt på mine kolleger, nogle gange ringer vi bare for at tale med hinanden, tjekke ind,' sagde hun. 'Det hjælper.'

Siddiqui sætter pris på, at de fleste af hendes professorer er sympatiske over for den følelsesmæssige belastning ved at forsøge at lære midt i forstyrrelserne af en pandemi. At dele et rum med to yngre søskende, der selv navigerer fjernundervisning, kan være distraherende, men også en motiverende påmindelse om at hoppe på sit eget arbejde.

Pusterumet med at tage til campus for hendes personlige klasse sluttede for et par dage siden, da Oakland skiftede alle kurser online, efter at coronavirus-tilfældene begyndte at stige i Michigan. Usikkerheden om, hvordan det næste semester vil se ud, er foruroligende, men det er bare sådan, tingene er lige nu, sagde Siddiqui.

'Jeg har de tidspunkter, hvor jeg er ligesom' Mand, det her er lort, og jeg ved ikke, hvornår det ender. Dette kan være virkeligheden i hele mit første år, endda en del af mit andet år,” sagde hun. ”Men denne erfaring viser, at folk kan tilpasse sig og klare sig. Jeg har haft nogle problemer i dette semester, men det lykkedes mig at komme igennem.'