I Chicago lukkede skoler under en polioepidemi i 1937, og børn lærte hjemmefra - over radioen

I Chicago lukkede skoler under en polioepidemi i 1937, og børn lærte hjemmefra - over radioen

Skoler over hele Amerika har været lukket i ugevis midt i en krise over spredningen af ​​en dødelig coronavirus, og ingen ved endnu, hvornår de får lov til at genåbne. Mindst en femtedel af staterne planlægger at forblive lukket i resten af ​​skoleåret 2019-2020, men ingen ved, hvordan virussen vil påvirke befolkningen i efteråret, når det nye akademiske år skal begynde.

Dagens krise er uden fortilfælde i dens virkninger på landets institutioner, befolkning og økonomiske, med meget af det offentlige liv stoppet. Men skoler har tidligere lukket på grund af et viralt udbrud i forskellige byer, og eleverne blev sendt hjem for at lave fjernundervisning.

Dette indlæg fortæller historien om, hvad der skete i 1937, da de offentlige skoler i Chicago lukkede i tre uger, hvilket forsinkede starten af ​​skoleåret på grund af frygt for spredningen af ​​polio, som forårsagede epidemier i flere årtier. Omkring 457.088 mennesker fik polio fra 1937 til 1997, ifølge Post-Polio Health International . Tusindvis af mennesker, inklusive børn, døde, og mange flere blev lammet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Her er et kig på, hvordan Chicago uddannede sine børn, da de var hjemme i efteråret 1937. Det blev skrevet af Michael Hines, en assisterende professor ved Stanford Universitys Graduate School of Education, hvor han forsker og underviser i uddannelsens historie i USA stater. Han har publiceret artikler i Journal of the History of Childhood and Youth and History of Education Quarterly og skriver en bog om race, demokrati og Chicagos skoler under Anden Verdenskrig.

Af Michael Hines

En hurtigt spredende virus uden kendt kur eller vaccine. Skoler i Chicago-området lukkede. Eksperimenter i fjernundervisning og bekymringer over adgang til teknologi. Dette er sket før.

Historien fortsætter under annoncen

Selvom udfordringerne for uddannelse, der stammer fra den nye coronavirus-pandemi, kan virke hidtil usete, kan undervisere blive overrasket over at høre, at Chicagos skoler stod over for lignende omstændigheder for næsten 100 år siden.

I efteråret 1937 fejede et udbrud af poliomyelitis eller polio, en meget smitsom sygdom, der kan føre til lammelser og død og er særligt farlig for små børn, gennem Chicago-området. Det tvang skolerne til at udsætte åbningen af ​​det akademiske år og udløste en udbredt alarm om tabt undervisningstid og elever overladt til sig selv.

Daværende superintendent William H. Johnson og daværende assistentinspektør Minnie Fallon var fast besluttet på at fortsætte undervisningen for distriktets næsten 325.000 elever i folkeskolen, og iværksatte et massivt eksperiment, der bragte skoletimer direkte ind i elevernes hjem gennem den koordinerede indsats fra offentlige skoler, store radiostationer, dagblade og lokale biblioteker.

Historien fortsætter under annoncen

Selvom nogle af områdets mere velstillede skoler allerede var begyndt at bruge radio inde i klasseværelset, var selve teknologien stadig ret ny og stort set uafprøvet i undervisningen i 1930'erne, og ideen om skole-for-radio var yderst innovativ, hvilket vakte begejstring og kommentar fra pædagoger rundt om i landet.

Mens Chicago og andre byer og skoledistrikter igen forbereder sig på at tackle udfordringen med virtuel læring og instruktion, denne gang online, vil de gøre klogt i at huske nogle af deres forfædres strategier.

For det første var skole-for-radio-programmerne velorganiserede. Grundskolelærere og rektorer skrev og forberedte hver lektion, overvåget af fagområdeudvalg, som sikrede overordnet kvalitet og kontinuitet. Da materialet var klar, blev segmenterne præsenteret i 15 minutters sendetid (kort og præcist), doneret af seks samarbejdende radiostationer: WENR, WLS, WIND, WJJD, WCFL og WGN.

Historien fortsætter under annoncen

Tidsplanerne for udsendelsestider og -datoer sammen med 'anvisninger, spørgsmål og opgaver' var tilgængelige i de lokale aviser hver morgen, så eleverne kunne finde lektionen til deres eget klassetrin og være forberedt på at indstille deres urskiver. [1]

Forskellige emner blev også dækket på bestemte dage; Mandage, onsdage og fredage var helliget samfundsfag og naturvidenskab, med tirsdage, torsdage og lørdage til engelsk og matematik. Efter hver udsendelse gennemgik et udvalg bestående af to rektorer lektionerne og bedømte dem på aspekter som 'klarhed i artikulation og egnethed af ordforråd', hvilket gav et grundlag for forbedringer ved de næste udsendelser. [2]

For det andet var radioprogrammerne underholdende. Undervisere fandt hurtigt ud af, som enhver, der har været vært for et virtuelt møde af enhver art, måske er enige om, at uden fysisk at dele en lokation var det meget sværere at være sikker på deres publikums opmærksomhed, og at 'enhver anden distraktion, mere attraktiv for øjeblikket, kan lokke lytteren væk.' [3]

Historien fortsætter under annoncen

Som svar på dette vedtog skoledistriktet taktik fra den kommercielle tv-verden, herunder 'introduktionen af ​​en gæstestjerne på en af ​​lektionsudsendelserne.' [4] Carveth Wells, en britisk 'opdagelsesrejsende og globetrotter', kendt for at lede ekspeditioner i hele Afrika, Indien og andre eksotiske lokaliteter, skulle efter planen tale i udsendelsen for tredje og fjerde klasse, og sikre, at nogle af lektionerne i det mindste underholdt såvel som informeret. [5] Chicago Tribune rapporterede, at det forventede en 'skingrende jubel af glæde, når små mennesker hører, at høre ikke vil være nogen multiplikationsøvelser.' [6]

For det tredje søgte de aktivt at involvere forældre og lokalsamfund. Der blev etableret en hotline gennem skoledistriktets hovedkontor, bemandet af 16 lærere, og forældre blev opfordret til at ringe ind med spørgsmål eller kommentarer. Efter at have logget mere 1.000 opkald på programmets første dag, blev der snart tilføjet yderligere fem lærere.

Som aviser rapporterede, 'det faktum, at planen bliver fulgt ... bevises af telefonopkald fra forældre, der er bekymrede, hvis de ikke er i stand til at få en bestemt station i radioen, og et barn har misset en lektion, eller hvis en taler har givet anvisninger lidt for hurtigt, og barnet fik ikke det hele.” [7]

Historien fortsætter under annoncen

Andre midler til at øge forældreinddragelsen omfattede at opfordre familier til at afsætte blokke af tid til daglige studieperioder efter radiotimerne med deres børn. En læser af Chicago Daily Tribune kom endda med forslaget om at tilbyde en præmie til de 'forældre, der skriver det bedste brev til enhver lektion, de er interesseret i', som en måde at tilskynde dem til selv at engagere sig i materialet. [8]

Selvfølgelig, som med ethvert eksperiment, havde skole-for-radio også sine mangler. Nogle lyttere klagede, som nævnt ovenfor, over, at udsendelserne bevægede sig for hurtigt, hvilket fik dem til at gå glip af kritisk information.

Et andet problem, og et som skoler og gymnasier sandsynligvis også vil stå over for i den nuværende krise, var ujævn adgang til teknologi. Selvom Johnson vurderede, at omkring 315.000 elever stillede ind på radioundervisningen i de uger, de blev sendt, lavede skoler også sminkearbejde for elever, hvis familier ikke ejede radioer, havde dårlig modtagelse eller blev tvunget til at forlade Chicago helt under krisen.

Historien fortsætter under annoncen

Mens nogle hjem rapporterede, at de var i stand til at gå meget langt for at fortsætte med at sikre, at deres børn kunne lytte med, og opsætte radioer i forskellige rum, så deres flere elever for eksempel kunne lytte til udsendelserne for deres respektive klassetrin, var sådan luksus ikke tilgængelig. til alle. Derudover kæmpede elever, der havde brug for mere opmærksomhed eller afhjælpning, sig igennem radiotimer, der passer til alle.

I sidste ende gjorde disse huller undervisere og observatører bekymrede for, at 'eleverne, der drager fordel af radiotimerne' i sidste ende kan være 'dem, der har mindst brug for dem' og 'som ville lide mindst ved at begrænse deres undervisning i klasseværelset.' [9]

Selvom skole-by-radio's initiativtagere var optimistiske med hensyn til teknologiens magt, vidste de, at projektets succes i sidste ende afhang af dedikation, kreativitet og opfindsomhed hos lærere og deres elever. Som en rapport sagde, 'med fremkomsten af ​​udsendelser for omkring 15 år siden var der prognoser, der forventede, at radioen ville fortrænge lærebogen - og endda læreren.' [10]

Historien fortsætter under annoncen

Men som poliokrisen viste, var det 'blevet mere og mere tydeligt, at det mest radioaktive kan gøre i undervisningsrollen er at stimulere tænkning og inspirere til yderligere studier.' [elleve] Selvom teknologien er nået langt i årtierne siden, er det et sikkert bud, at enhver plan for virtuel undervisning nu vil komme til den samme konklusion.

Fodnoter

[1] William H. Johnson, 'Air Lessons Offer New School Test: Educators Show Wide in Experiment, Forced on Chicago by Poliomyelitis,'New York Times19. september 1937.

[2] Ibid.

[3] Larry Wolters, 'Broadcast Food for Thought? Brug sukkerlak!”Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19. september 1937.

[4] Larry Wolters, 'Radio School Will Present a Guest Star,'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16. september 1937.

[5] Ibid.

[6] Ibid.

[7] William H. Johnson, 'Air Lessons Offer New School Test: Educators Show Wide in Experiment, Forced on Chicago by Poliomyelitis,'New York Times19. september 1937.

[8] E. D. G, 'Radio Lessons,'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16. september 1937.

[9] 'Lektioner med radio,'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 14. september 1937.

[10] Larry Wolters, 'Broadcast Food for Thought? Brug sukkerlak!”Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19. september 1937.

[elleve] Ibid.