Chicagos buschaufførmangel efterlader nogle studerende strandet

Chicagos buschaufførmangel efterlader nogle studerende strandet

CHICAGO - Skoleåret begyndte for mere end seks uger siden for Chicago Public Schools. Men Angel Alvarez' datter i tredje klasse, som er svagtseende, har ikke brugt en dag i et klasseværelse.

Den 28. august, to dage før Decatur Classical School skulle genoptage undervisningen, modtog Alvarez et telefonopkald, der sagde, at busforbindelsen til hans datter var blevet aflyst på grund af Chicagos skolesystems mangel på buschauffører.

Alvarez, en medicinsk forsker, sagde, at hans datter stadig ikke har en måde at komme i skole på - han arbejder mange timer på et laboratorium, og hans kone er juridisk blind. Så indtil videre, uden at der er mulighed for fjernbetjening, er Alvarez' 9-årige hjemme og bruger arbejdsbøger, han købte hende i stedet for.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg er vred,' sagde Alvarez.

Mens mangel på buschauffører plager skoledistrikter landsdækkende under pandemien, er Chicagos knibe forstærket: Et hundrede af dets kontraktchauffører stoppede ugen før skolestart, en udvandring, som embedsmænd og busselskaber siger, var drevet af Chicagos vaccinekrav, som officielt går træder i kraft fredag. Det har efterladt et af landets største skoledistrikter 500 chauffører i alt - og efterladt tusindvis af elever i nød uden nogen busrute overhovedet.

Ingen buschauffør? Skoler betaler forældre for at køre deres egne børn, da økonomiske forstyrrelser rammer klasseværelserne.

Chicago Public Schools leverer bustjenester, som det outsourcer, til omkring 16.000 elever, der har særlige behov, eller som er tilmeldt magnetiske eller begavede programmer, som Alvarez' datter, hvis skolen er 1,5 til seks miles fra deres hjem. Da skoleåret begyndte, rapporterede Chicago, at 2.100 af disse elever var uden transport, inklusive 910 med handicap, hvis Individualized Education Plans (IEP'er) havde mandat til transport.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Disse tal er vokset siden. I et nyligt brev til Illinois State Board of Education sagde Tatiana Oriaikhi, assisterende generaladvokat for Chicago Board of Education, at mere end 2.400 studerende med transportmandat i deres IEP'er nu ikke har det.

'Som mange andre skoledistrikter over hele landet fortsætter Chicago Public Schools med at tilpasse sig midt i en national buschaufførmangel, der forværres af COVID-19-pandemien,' sagde distriktet i en erklæring til The Washington Post. 'Antallet af elever, der er afhængige af transport fra Chicago Public Schools, er steget på grund af indgående anmodninger, der er indtastet i den seneste måned. Antallet af busser og busruter blev reduceret på grund af den fortsatte mangel på chauffører.'

Chicagos borgmester Lori Lightfoot (D) sagde, at distriktet modtog en sen meddelelse om chaufførmangel fra tredjeparts-entreprenører efter meddelelsen i august om vaccinemandatet den 15. oktober for byens ansatte og entreprenører. Mandatet giver mulighed for testning to gange om ugen for dem, der ikke er fuldt vaccinerede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Allerede før de sene fratrædelser vidste distriktet, at det manglede 400 chauffører, ifølge Oriaikhis brev. Efter at en kontrakt uden bud blev godkendt af Chicago Board of Education i juni, implementerede en leverandør fra Illinois ved navn Christopher Toczycki Inc. en 'kør-tiering-løsning', der brugte algoritmer til at 'optimere planlægningen af ​​buskørsler' og 'udnyttelsen' af bushjælpere i bydelen.

Ifølge kontrakten stolede sælgeren på skoledata fra to år siden for at skære ned og kombinere 3.500 buskørsler til 1.100 ruter, svimlende afgangs- og ankomsttider for 5.500 elever for at imødekomme de særlige behov, talentfulde og magnetskoleelever, der har brug for busser dette år. Som et resultat undgik distriktet behovet for 'ca. 650 ekstra busser og 330 ekstra bushjælpere,' hedder det i kontrakten.

Kritikere siger, at tilgangen ikke virker.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det ser ud til, at distriktet var mere bekymret for at spare penge og optimere omkostningseffektiviteten i stedet for at prioritere elever med handicap,' sagde Chicagos specialundervisningsadvokat Terri Smith-Roback.

Velkommen tilbage til skolen. Din nye chauffør er iført trætheder.

Nogle af de resulterende ændringer har mystificeret forældre som Alvarez og Robert Nicholson, hvis 9-årige søn har en IEP med et transportkrav. Distriktet ændrede først Nicholsons søns rute, så han skulle stige på en bus klokken 6:30 og køre i over en time, for hvad der ville være en 20-minutters tur med offentlig transport. Så blev ruten aflyst.

Distriktet tilbød nogle familier, der var forstyrret af ruteændringerne, $1.000, da skolen begyndte, og de kunne vælge at modtage $500 månedlige betalinger, hvis de besluttede at transportere sig selv hele året. Nicholson besluttede i sidste ende at få sin søn til at tage offentlig transport i stedet for skolebussen, og kaldte hele processen 'frustrerende.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Du får det indtryk, at jo længere du holder dit barn i en offentlig skole i Chicago, jo mere skade gør du dem,' sagde han.

Danielle Bridges, en pædagogisk assistent og mor til to, sagde, at hun ikke havde modtaget nogen kompensation for selvtransport indtil videre. Hun havde først forsøgt at arrangere privat transport for sin datter og annoncerede endda på Nextdoor og spurgte, om nogen ville køre hendes datter i skole som et deltidsjob.

'Dette er dårlig planlægning,' sagde Bridges. 'En del af det er vaccinemandatet, men det kan ikke være det hele.'

I begyndelsen af ​​dette skoleår sagde Lightfoot, at hendes administration havde været i samtaler med ridefirmaerne Lyft og Uber om at levere transport til elever. Onlinepolitikkerne for begge virksomheder forhindrer dog uledsagede mindreårige i at rejse med de fleste selskaber. Distriktet sagde for nylig, at det hyrede to førerhusfirmaer til at transportere 150 studerende i busser og 50 studerende i varevogne, ledsaget af bushjælpere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sådanne løsninger kan dog virke tilfældige. I tre uger har Minnie 'Min' Zhou, en anæstesiplejerske, og hendes mand tyet til at tage ferie fra arbejde for at køre deres 3-årige datter med særlige behov i skole. (Zhou sagde, at hun og hendes mand ikke er blevet tilbudt selvtransportkompensation.) Til sidst, sagde Zhou, begyndte en tredjepart entreprenør at sende en varevogn for at hente sin datter - men den havde ikke autostole. Zhou lånte sin til transportfirmaet i to dage.

Statens lovgiver i Illinois, Lindsey LaPointe (D), hvis distrikt omfatter dele af Chicago, sagde, at hun har modtaget telefonopkald fra forældre i sit distrikt om busproblemerne. Ligesom dem har hun været frustreret over kommunikationen fra Chicago Public Schools.

'Det faktum, at dette var et kapløb og fortsætter med at være et kapløb, er virkelig ødelæggende,' sagde LaPointe.