Chicago Public Schools suspenderer personlig læring, da mulige lærere rammer vævene

Chicago Public Schools suspenderer personlig læring, da mulige lærere rammer vævene

CHICAGO - Chicago Public Schools suspenderede personlig læring onsdag, der påvirker mere end 3.200 børnehave- og specialundervisningselever, efter at lærere planlagde at trodse distriktets ordrer om at vende tilbage til klasseværelserne, når forhandlingerne brød sammen sent tirsdag om en strategi for genåbning af skolen.

Udviklingen lægger op til en potentiel lærerstrejke i landets tredjestørste distrikt, der for fjerde gang på et årti ville stille en af ​​landets mest magtfulde lærerforeninger op imod en af ​​de mest magtfulde kommunale ledere.

Konfrontationen har efterladt familier i en suspenderet tilstand uden at vide, hvornår deres nabolags skolebygninger vil åbne.

Historien fortsætter under annoncen

'Denne ustabilitet og kaos tjener ingen,' sagde en frustreret Chicagos borgmester Lori Lightfoot (D) til journalister tirsdag.

En forsigtigt optimistisk tone i diskussionerne mellem skoledistriktet og Chicago Teachers Union var faldet sent på tirsdag; Fagforeningsledere sagde, at lærere skulle have adgang til en coronavirus-vaccine - blandt andre bestemmelser - før de sikkert vender tilbage til arbejdet.

Da hun optrådte på en pressekonference med hendes skoleleder, Janice Jackson, sagde Lightfoot, at lærere, der arbejder i de hårdest ramte postnumre, ville blive prioriteret til en vaccination, men hun argumenterede for, at det ville være uretfærdigt at prioritere alle lærere frem for andre vigtige arbejdere.

'Vi ønsker at prioritere lærere, vi vil prioritere lærere, men vi er nødt til at gøre det i sammenhæng med en plan, der er datadrevet og fokuseret på først, de ... arbejdspladser, de job, der er i størst risiko,' Lightfoot sagt om frontlinjemedarbejdere såsom sanitets- og købmandsansatte. 'Det er den retfærdige og retfærdige ting at gøre.'

Lærere flytter til fronten af ​​vaccinelinjen - men det betyder ikke, at alle skoler vil genåbne med det samme

Resultatet af Chicagos forhandlinger vil blive nøje overvåget af andre distrikter rundt om i landet, der kæmper med, hvordan man returnerer eleverne til klasseværelserne.

Historien fortsætter under annoncen

Hvis der ikke er opnået enighed inden onsdag aften, og distriktet går over til at sanktionere lærere for ikke at vende tilbage for at undervise personligt, kan fagforeningsdelegerede holde en strejkeafstemning. En stemme på kun 50 procent plus én er nødvendig for at bestå.

Den potentielle strejke ville være over uretfærdig arbejdspraksis snarere end spørgsmål som løn, ansættelsesvilkår eller en ny kontrakt, ifølge Randi Weingarten, præsident for American Federation of Teachers, CTU's moderforening og landets næststørste for lærere.

'En sikkerhedsstrejke handler ... om at sikre, at folks sundhed og sikkerhed og liv er beskyttet,' sagde Weingarten. Weingarten bemærkede, at få fagforeninger i AFT's rækker har godkendt sikkerhedsstrejker, og ingen er hidtil gået fra trinnet med at godkende en strejke til at ramme strejker.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi har set meget få tilladelser til sikkerhedsstrejke, fordi vi virkelig har forsøgt at finde ud af, hvordan man genåbner skoler for læring i skolen,' sagde Weingarten.

En kamp om planer

Børnehave- og elever med særlige behov var de første, der vendte tilbage til klasseværelserne, siden undervisningen gik fjernt i foråret. Skoler for disse elever genåbnede den 11. januar på grund af indvendinger fra mange lærere, som protesterede over distriktets genåbningsplan som utilstrækkeligt sikker. Som svar låste distriktet nogle lærere ude af fjernundervisningsværktøjer, truede med løntab og disciplin for at trodse ordrer om at undervise fra klasseværelset.

1. februar markerede den næste deadline for børnehave- til ottende klasses elever til at vende tilbage til klasseværelserne, med lærere bestilt tilbage en uge i forvejen. Men forud for distriktets deadline for lærere den 25. januar, stemte fagforeningen for at instruere sine medlemmer til at fortsætte med at undervise på afstand. Distriktet gik med til fagforeningens anmodning om at udskyde lærernes tilbagevendensfrist til den 27. januar, hvilket giver begge sider mere tid til at nå til enighed.

Historien fortsætter under annoncen

Ud over vaccinationer har fagforeningen sagt, at personlige værnemidler, bedre sikkerhedsstandarder i skolebygninger og ordentlig ventilation er blandt de ting, lærere har brug for, før de trygt kan vende tilbage til klasseværelset. Fagforeningen har også presset på for et bredere kriterium for tildeling af boliger til fjernarbejde.

Jackson sagde under sit nye forslag, at distriktet er gået med til at øge mængden af ​​hurtige coronavirus-tests for skolebaserede medarbejdere til to gange om måneden og at begynde at tilbyde gratis månedlig coronavirus-test for elever i de 10 postnumre med de højeste positivitetsrater.

'Når distriktet begynder at modtage vacciner direkte fra den føderale regering, vil vi også prioritere personale, der arbejder i de hårdest ramte samfund,' sagde Jackson. 'Fagforeningen har også krævet yderligere læge- og viceværtsboliger til fjernarbejde, og distriktet er parat til at tilbyde så mange boliger som muligt, samtidig med at vi sikrer, at vi trygt kan instruere vores studerende.'

Historien fortsætter under annoncen

Jackson sagde, at distriktet nu tilbyder 'klar vejledning' om, hvornår et klasseværelse, skole eller distrikt skal vende tilbage til online læring. Hvis coronavirus-transmission krydser tre separate klasseværelser, og kontaktsporing ikke kan tilskrives en isoleret hændelse, sagde Jackson, at en skole vil vende tilbage til online læring i 14 dage. Hele distriktet kan suspendere personlig læring, hvis distriktets positivitetsrate når 3 procent, 'som fastsat af vores overvågningstestprogram,' sagde Jackson.

Både Jackson og Lightfoot pegede på en rapport fra Centers for Disease Control and Prevention, der blev udgivet tirsdag, og som viste, at en undersøgelse af skoler, der genåbnede sidste efterår, ikke ser ud til at 'meningsfuldt' bidrage til en stigning i samfundsoverførsel.

'Vi kan ikke garantere et covid-frit miljø, men vi kan garantere en stærk plan på plads, der afbøder spredningen af ​​covid,' sagde Jackson og bemærkede, at distriktet ikke har været nødt til at lukke nogen faciliteter på grund af et udbrud siden børnehave- og klyngegrupper. vendte tilbage til klasseværelserne for lidt mere end to uger siden.

Historien fortsætter under annoncen

Fagforeningen har bemærket, at siden disse skoler genoptog personlig læring, har kun 19 procent af de berettigede familier valgt at vende tilbage til fysiske klasseværelser.

Forsinkelser i kommunikationen

Jackson udtrykte tillid til, at skoler kan isolere, når der opstår tilfælde, ved straks at tage et berørt klasseværelse i karantæne.

Men nogle lærere har sagt, at sikkerhedsprotokoller ikke bliver fulgt grundigt nok.

LaTanya Jackson, speciallærer ved New Sullivan Elementary og mor til to, var bekymret for at få coronavirus, selv før hun vendte tilbage til personlig undervisning.

Hun havde anmodet om en børnepasningsbolig; hun ville fortsætte med at undervise hjemmefra, fordi hun har en 4-årig datter og en 9-årig søn, som fjernundervisning i anden klasse. Hun blev nægtet.

Historien fortsætter under annoncen

Jackson (som ikke er relateret til skolens superintendent) fik at vide, at hun var nødt til at gå til skolebygningen for at fortsætte med at modtage en lønseddel. Inden for en uge efter hjemkomsten testede Jacksons mand positiv for coronavirus, og hun fortalte hurtigt sine skoleadministratorer, at hun sandsynligvis var afsløret; Jackson, hendes mand og hendes søn blev alle testet positive.

'Ingen i min bygning blev informeret om, at de var udsat for nogen, der blev testet positiv, indtil sent fredag ​​aften,' sagde Jackson mere end et døgn efter, at hun modtog sit positive testresultat.

'Der er en enorm forsinkelse i at kommunikere ... til forældre om, hvad der sker med eleverne, med deres børn,' sagde Jackson.