Charterskoler er offentligt finansierede - men der er store penge i at sælge dem

Charterskoler er offentligt finansierede - men der er store penge i at sælge dem

Tilbage i marts skrev jeg om en rapport fra en fortalergruppe for offentlig uddannelse, Network for Public Education, der forklarede, hvordan mange for-profit-forvaltningsselskaber unddrager sig statens love, der forbyder for-profit-charter. De gør dette ved at oprette nonprofit-charter - som er offentligt finansieret, men privat drevet - og derefter dirigere skolernes forretningsdrift til relaterede virksomheder.

Spørgsmålet er særligt relevant i øjeblikket, hvor husdemokraterne presser på for at stoppe føderal finansiering til for-profit charterskoler, et løfte Joe Biden gav på kampagnesporet. Den demokratiske platform for 2020 sagde, at demokraterne ikke mener, at offentlig uddannelse bør 'belastes med et privat profitmotiv.'

En af de profit-operationer, der indgår i rapporten - med titlen 'Chartered for Profit: The Hidden World of Charter Schools Operated for Financial Gain' - er National Heritage Academies (NHA), en af ​​landets største uddannelsesforvaltningsorganisationer. Rapporten forklarede, at den 'låser skoler inde med en 'fejekontrakt', hvor stort set alle indtægter overføres til det for-profit management-selskab, NHA, der driver skolen.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dette indlæg, skrevet af en af ​​forfatterne til martsrapporten, tager et kig på det planlagte salg af de fleste af NHAs charterskoler, og hvem der vil ende med at tjene penge på offentlig finansiering.

I årevis har NHA udlejet bygninger til sine charterskoler, ofte til over markedspriser. Disse lejemål, betalt af skattekroner, der går til skolerne, betaler gæld og realkreditlån, i nogle tilfælde flere gange. Salget af skoler med og uden gæld giver det relaterede private selskab, der ejer skolen, mulighed for at høste enorm profit.

Jeg bad NHA om at kommentere opslaget, men det reagerede ikke.

Biden lovede at stoppe føderal finansiering af for-profit charterskoler. Denne rapport forklarer, hvordan de fungerer.

Charterskoler er offentligt finansierede, men drevet privat. Omkring 6 procent af amerikanske skolebørn går på charterskoler, hvor de fleste stater plus District of Columbia, Guam og Puerto Rico har love, der tillader dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Charterfortalere siger, at disse skoler tilbyder valg til familier, der ønsker alternativer til urolige skoler i traditionelle offentlige skoledistrikter. Kritikere siger, at charterskoler tager penge fra offentlige distrikter, der uddanner de fleste amerikanske børn, ikke i gennemsnit har bedre elevresultater end traditionelle offentlige skoler og er en del af en bevægelse for at privatisere offentlig uddannelse.

Her er det nye indlæg, skrevet af Carol Burris, en tidligere prisvindende New York-rektor, som er administrerende direktør for Network for Public Education, en nonprofitorganisation, der er imod charterskoler. Hun har skrevet om charterskoler og skolereform på denne blog i årevis.

Finansierer Charter Schools-programmet hvide flyvningsakademier?

af Carol Burris

National Heritage Academies (NHA), den tredjestørste for-profit charter-kæde i landet, sælger 69 af sine mere end 90 skoler til et nyt selskab, der er oprettet kun for købet. Charter Development Co., NHA's ejendomsafdeling, vil modtage udbetalingen fra et salg, der kræver næsten 1 milliard dollars at finansiere. Denne massive overførsel af offentlige dollars til privat rigdom løber dog ind i nogle vejspærringer i NHAs hjemstat Michigan.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Begge Charter Development Co. og NHA ejes af J.C. Huizenga, en iværksætter af uddannelsesreformen, der refererer til sig selv som 'søn af en skraldemand'. Hans far var dog næppe den typiske skraldemand. I 1971 slog hans succesrige forretning sig sammen med hans fætter, H. Wayne Huizenga, for at skabe Waste Management, et affaldsbortskaffelsesfirma, der er værd at næsten 64 milliarder dollars i dag.

Salget af de 69 NHA-campusser i syv forskellige stater, ligesom driften af ​​Huizengas charterskoler, er pakket ind i hemmeligholdelse, selvom skatteyderne har betalt realkreditlånene i årevis.

Ifølge dokumentation leveret til Wayne County, Mich., Commission, som blev bedt om at godkende aftalen for 15 skoler, er køberen Campus Partners 1, som beskriver sig selv som en nonprofitorganisation i Michigan.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Campus Partners 1's velgørende skattefritagelsesstatus er dog endnu ikke blevet tildelt af Internal Revenue Service. Selskabet har ingen hjemmeside. Det har ingen optegnelser indgivet til Michigan Attorney General, hvilket er et krav for nonprofitorganisationer i denne stat. Det er november 2020 vedtægter give sparsomme oplysninger udover en inkorporeringsdato og vedtægter.

Præsidenten for Campus Partners 1 er ifølge dokumentationen givet til Wayne County John Grant , der fungerer som generaladvokat for J.C. Huizenga og hans interesser. Campus Partners 1 vil indgå en kontrakt med NHA's relaterede Charter Development Co. om en facilitetsvedligeholdelseskontrakt og 'ground lease', så bygningerne kan fortsætte med at være en pengeko for den for-profit organisation. Selvom ejerskabet teknisk set kan skifte hænder til udbetalingen, vil kontrollen stadig være i hænderne på NHA.

Man kan undre sig over, hvilken organisation der ville låne $853.600.000 til et selskab med uafklaret status, der er mindre end et år gammelt. Tilsyneladende vil en, der ofte finansierer profitorienterede private fængsler. Industrial Development Authority i County of La Paz i Arizona udsteder kommunale obligationer for at finansiere salget. National Heritage Academy har ingen charterskoler i det pågældende amt eller endda staten.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ifølge denne 2014 rapport i Bloomberg News , La Paz udsteder kommunale obligationer til charterskoler og for-profit fængsler som et middel til at rejse indtægter. Arizona er en af ​​kun tre stater, der tillader salg af kommunale obligationer til enheder uden for staten. Obligationerne er ifølge Bloomberg beregnet til at give 'mere risikovillige låntagere fra charterskoler til private fængsler adgang til det kommunale marked på 3,7 billioner dollars.'

Det er ikke første gang, et amt i Arizona har finansieret en charterskoleudbetaling med kommunale obligationer. Jim Hall, grundlægger af Arizonans for Charter School Accountability , studerer statens for-profit chartersektor. 'Bill Coats solgte sin Leona charterkæde for 72 millioner dollars,” sagde han. På hans hjemmeside, Hall detaljeret salget af Coats's charterskoleejendom i 2007.

Coats solgte sine skoler til en nonprofitorganisation i Michigan, som han grundlagde ved at overtale Pima Industrial Authority i Arizona til at udstede 82 millioner dollars i obligationer for at betale for salget af 10 af hans charterskoler plus udgifter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ligesom sin pendant i La Paz County, solgte Pima kommunale obligationer, som er attraktiv for de velhavende for deres potentielle høje afkast, som de hverken betaler føderale eller statslige skat. Fra afdrag på realkreditlån til de skattefrie udbetalinger fra obligationerne finansierer skatteyderne charterudbetalingsaftaler.

Den tvivlsomme karakter af disse forretninger er ikke gået tabt for nogle lokale myndigheder - hvoraf mindst to sætter på bremsen.

Et kig på, om charterskoler er skattemæssige trusler mod lokale skoledistrikter

Tidligere på måneden, Mount Clemens City Commission nægtede at godkende salget af obligationerne til Campus Partners 1, da den fandt ud af, at bestyrelsen i Prevail Academy ikke anede, at dens bygning skulle sælges, og ikke havde input til det nye lejemål.

Historien fortsætter under annoncen

Ifølge reporter Mitch Hotts fra Macomb Daily, henvendte Prevails bestyrelse sig til bychefen for detaljer vedrørende transaktionen. Firmaet, der repræsenterer Campus Partners 1, erkendte, at bestyrelsen for den formodede uafhængige nonprofit-skole kunne være blevet efterladt i mørket, men sagde, at selvom skolens bestyrelse ikke blev orienteret, 'var ejerne tilhænger af salget.' Kommissionen sætter salget i bero, afventer yderligere oplysninger.

Bestyrelsens bekymring over det nye lejemål er forståelig. Hvis salget går igennem, forpligter bestyrelsen sig til en 30-årig lejekontrakt med Campus Partners 1.

Casandra Ulbrich, formand for Michigan State Board of Education, er også bekymret over vilkårene for lejekontrakten. 'De fleste charterskoler er godkendt i fem års intervaller,' skrev hun i en e-mail den 25. august. 'Hvad sker der, hvis en skole lukker eller ikke bliver genautoriseret? Hvem ender med at ’holde posen’?”

Historien fortsætter under annoncen

Mount Clemens var ikke det eneste sted, hvor NHA stødte på en vejspærring. NHA ønsker at sælge 46 af sine charterskoler i Michigan, hvoraf 15 er i Wayne County.

Da fortalere for salget fremsatte deres forslag til et stående udvalg af det pågældende amts kommissærer, de blev mødt med skepsis og modstand mod salget.

'Jeg kan bare ikke lade være med at tænke på, at for hver charterskole, der åbner, lukker en af ​​vores folkeskoler. … Jeg vil stemme nej til denne,” sagde rådsmedlem Irma Clark-Coleman på mødet. Arizona-advokaten, der repræsenterede aftalen, blev skubbet tilbage ved at beskrive den anmodede handling som 'en teknisk, administrativ ting.'

De fremmødte rådsmedlemmer godkendte enstemmigt et forslag om at afvise godkendelse af obligationerne for salget, hvilket gjorde det klart, at de ikke ønskede at være, hvad de kaldte en 'one-stop-shop' for de 15 skoler.

Efter mødet talte jeg med rådsmedlem Tim Killeen, som var åbenhjertig i sin modstand mod aftalen, og spurgte ham hvorfor. 'Den bestod ikke lugtetesten,' sagde han. 'Dette var ikke en normal anmodning. Det føltes, som om de troede, vi ville vælte.'

Repræsentanterne for NHA fortalte Wayne County Commissions stående udvalg, at hvis de ikke godkendte salget, ville de spørge de lokaliteter, hvor skolerne er placeret, eller om nødvendigt bruge private obligationer, der ikke har brug for godkendelse. Benægtelse ville bare bremse handlen. De sagde også, at de kunne henvende sig til den fulde kommission, men det gjorde de aldrig, måske fordi de ikke ville henlede opmærksomheden på deres multi-stats indsats.

Kan charterskolernes bestyrelser selv blokere for salget? I teorien burde alle NHA-skoler, der måske ikke kan lide de nye lejeaftaler, kunne forhandle med den nye ejer eller finde et andet hjem. De skulle også være i stand til at fyre det for-profit administrationsselskab, der presser salget. Men teori møder virkelighed, når chartre drevet af for-profit forsøger.

I 2014 Detroit Free Press rapporterede, hvad der skete, da en NHA-skole, Detroit Enterprise Academy, forsøgte at slippe fri af NHA. Bestyrelsen havde stillet spørgsmålstegn ved, hvorfor skolen brugte næsten 1 million dollars om året på sin byggelejekontrakt. Ifølge historien, da bestyrelsen søgte finansielle oplysninger, blev de 'behandlet som et elevråd.'

Bestyrelsespræsidenten trak sig, da hun pressede på for økonomiske detaljer og fik at vide af NHA, at det 'ikke var bestyrelsens sag.' Da bestyrelsen forsøgte at fyre det for-profit-forvaltningsselskab, sagde skolens autorisator, Grand Valley State University, at skolen ikke ville få fornyet sit charter, hvis bestyrelsen fyrede NHA.

Ifølge brevet fra autorisatoren, ville de evaluerende foranstaltninger, som Grand Valley ville bruge, 'ophøre med at eksistere', fordi 'NHA beskæftiger fakultetet og administrationen, NHA ejer bygningen, læseplanen og alt udstyret.'

Ifølge reporter Jennifer Dixon, da NHA's Metro Charter Academy søgte en billigere lejekontrakt og bad om økonomiske optegnelser, 'foreslog Grand Valley, at hele bestyrelsen træder tilbage - og kortfattet reducerede embedsperioden for to, der nægtede.'

Detroit Enterprise Academy er nu til salg for 14,5 millioner dollars og Metro Academy for 16 millioner dollars, ifølge dokumentet præsenteret for Wayne County Commission.

Hvordan sker absolut kontrol over en skole, som et selskab skal arbejde for? Det sker, fordi NHA driver sine skoler via sweeps-kontrakter, hvor nonprofit-bestyrelsen overdrager skolekontrol og skatteyderfinansiering til for-profitterne. Sådanne kontrakter er ikke ualmindelige i den for-profit-drevne charterverden.

Andre eksempler på sweeps-kontrakter omfatter kontrakten mellem Ohio Distance and Electronic Learning Academy og for-profit-kæden Accel Online Ohio, et selskab med begrænset ansvar i Nevada; kontrakten mellem Northeast Raleigh Charter Academy og dets for-profit ledelse Torchlight Academy Schools, og kontrakten mellem Ohio Virtual Academy og K12 Virtual Schools.

Mens aftaler mellem for-profit-administrationsvirksomheder og deres skoler er svære at finde på grund af den manglende gennemsigtighed, der er indbygget i statslige charter-love, fandt vi, at kontrakterne for kædeskoler og for-profit-administrationsvirksomheder var konsekvente, mens vi søgte på tværs af stater. .

I de fleste tilfælde er for-profit management et forsøg på at komme rundt Afsnit 20 i lov om folkeskoler og ungdomsuddannelser , som kræver, at skoler er nonprofitorganisationer for at være berettiget til at modtage føderal finansiering. Den almennyttige skole er en facade for det for-profit-selskab.

Og det er grunden til, at charterlobbyen uden held kæmpede så hårdt for at besejre sektion 314 i lov om bevillinger fra Department of Labor, Health and Human Services og Education 2022. Hvis det bliver vedtaget af senatet, vil det lukke det smuthul, der gør det muligt for nonprofit-skoler at være pengekøer for profit-operatører.

I sidste ende vil Huizengas charterskole-udbetaling, finansieret af skatteyderne, sandsynligvis gå fremad. Medmindre Kongressen handler og lukker smuthullet, vil de 139 for-profit selskaber der administrerer mere end 1.100 charterskoler i USA, vil fortsætte med at sætte overskud før skatteydere og børn. Og flere udbetalinger finansieret på skatteydernes regning vil forekomme.

Ja, nogle charterskoler vælger deres elever. Det er ikke en myte.

Floridas republikanere fortsætter deres angreb på offentlig uddannelse lige ved at komme