Campus-fejring og covid-frygt: Colleges genåbner for et andet efterår under pandemiens skygge

Campus-fejring og covid-frygt: Colleges genåbner for et andet efterår under pandemiens skygge

Vaccineret eller ej, her kommer de.

Universitetsstuderende strømmer til campusser over hele landet i et skoleår, som de håber vil markere en fuld tilbagevenden til det akademiske og sociale liv, så ofte nægtede dem i det sidste halvandet år af coronavirus-pandemien.

Alligevel tegner deltavariantens sommerstigning, der driver virusinfektioner og covid-19 hospitalsindlæggelser højere fra kyst til kyst, sig nu som en farlig trussel over, hvad mange havde troet ville være et festligt øjeblik for videregående uddannelse. Det øger indsatsen i skellet mellem skoler, der kræver vaccination mod virussen, og dem, der ikke gør. Og det har sat gang i debatten om, hvorvidt og hvor længe studerende og professorer skal bære masker indendørs.

Historien fortsætter under annoncen

Divya Shah, 18, fra Rochester, NY, maskerede sig, da hun flyttede ind på sin sovesal en nylig dag på Georgetown University i DC. Hun havde efterkommet universitetets ordre om at vaccinere, og hun var ivrig efter at hoppe ind i den førsteårsstuderende-oplevelse efter at være blevet tvunget til at savner hjemkomst og andre ritualer i løbet af et gymnasieår næsten udelukkende online.

'Det føles rigtig spændende. De studerende sidste år havde ikke denne mulighed,' sagde Shah. 'Jeg glæder mig til at være sammen med alle.' Men hun ved også, at udbrud kan forstyrre eller afspore universitetets planer. 'Jeg håber virkelig, at vi ikke bliver sendt hjem,' sagde Shah.

Blandt fakulteterne er der glæde og nogle steder frygt for genoptagelsen af ​​ansigt-til-ansigt undervisning. Professorer har også lyst til livekontakt med studerende efter en række udmattende semestre med fjernundervisning og hybridundervisning. Men de bekymrer sig om, hvad der vil ske i fyldte forelæsningssale og seminarlokaler, hvis umaskerede studerende bærer på en virus, der har dræbt mere end 631.000 i USA.

Mens universitetscampusser genåbner, bekymrer mange fakulteter sig om covid

'Vi er rædselsslagne, og vi er vrede,' sagde Leslie A. Schwalm, professor i historie og køn, kvinde- og seksualitetsstudier ved University of Iowa. Statens offentlige flagskibsuniversitet kræver hverken vaccination mod virussen eller indendørs maske. Schwalm, 65, som er blevet vaccineret, sagde, at hun vil undervise i et lille klasseværelse med 35 elever og praktisk talt alle pladser fyldt. Hun frygter at fange virussen og overføre den til sin ældre far eller andre, der er medicinsk sårbare.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er 'umoralsk,' sagde Schwalm, for universitetet ikke at kræve masker indendørs. »Ingen, jeg kender, har lyst til at undervise virtuelt i år. Vi vil gerne være i klasseværelset. Vi vil gerne være trygge i klasseværelset. Det er helt klart, hvordan man gør det.'

University of Iowa Præsident Barbara J. Wilson, som tiltrådte i juli, navigerer i krydsstrømmene på et Big Ten-universitet og en republikansk ledet delstatsregering, der generelt er fjendtlig over for vaccine- og maskemandater. Omkring 55,7 procent af Iowans havde modtaget mindst én vaccinedosis fra onsdag, ifølge en Washington Post-analyse, under landsgennemsnittet på 60,9 procent.

'Præsident Wilson forstår bekymringerne hos nogle af vores campussamfund og har været i konstant kommunikation med præsidenterne for vores søsterinstitutioner og bestyrelsesledelsen for at dele disse bekymringer,' sagde universitetet i en erklæring. 'Hun gør alt, hvad hun kan for kraftigt at opfordre studerende, fakulteter, medarbejdere og besøgende til at blive vaccineret og bære masker på campus.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Indtil videre åbner pandemiens anden efterårsperiode på universitetscampusser mere jævnt end den første. 'Det er tilbage til livet,' sagde Preeti Malani, University of Michigans sundhedschef og professor i medicin i infektionssygdomme. 'Vi har ventet 18 måneder på det her. Jeg er optimistisk.'

Universitetet kræver vaccination. Men hundredvis af Michigan-fakultetets medlemmer søger mere fleksibilitet til at undervise eksternt og andre beskyttelser. Et andragende, de underskrev, citerer 'voksende beviser på, at man ikke kan stole på vaccination alene for at afbøde spredningen af ​​COVID-19'

For et år siden var der kaos forskellige steder, da virale udbrud tvang store universiteter til at tømme klasseværelser og i nogle tilfælde kollegier med kort varsel. Mange elever blev hjemme det meste eller hele året. Skoler kæmpede for at finde de rigtige måder at undervise på under hidtil usete folkesundhedsrestriktioner: ansigt til ansigt, online eller en kombination. De stod også over for enorme udgifter og logistiske udfordringer ved at teste studerende og ansatte for virussen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fremkomsten af ​​coronavirus-vacciner og erfaringer fra det sidste skoleår har givet gymnasierne mere selvtillid. Fuld føderal godkendelse i denne uge af Pfizer-BioNTech-vaccinen, en milepæl, der kunne anspore til flere inokulationer landsdækkende, gav endnu et løft.

'Dette år er anderledes, fordi vi har en vaccine og en flerlagsstrategi - testning, vaccinationer, maskemandater - for at holde vores samfund sikkert,' sagde Paula A. Johnson, præsident for Wellesley College i Massachusetts. 'Som tiden går, bliver vi nødt til at lære at leve med denne virus. Og det tror jeg, vi er ved at lære lige nu.'

'Der er altid angst, men vi føler, at vi er på meget fastere grund,' sagde James Malatras, kansler ved State University of New York, i en sms. SUNY-systemet, et af landets største, vil kræve, at eleverne bliver vaccineret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I det hele taget Chronicle of Higher Education tæller mere end 700 gymnasier og universiteter med vaccinemandater. Typisk tilbyder de medicinske og religiøse undtagelser. Føderale data fra efteråret 2019 analyseret af The Post viser, at disse skoler tegner sig for en anslået tilmelding på 6 millioner elever.

Men langt flere studerende - mere end 12 millioner fra onsdag - forventes at gå på gymnasier, der ikke kræver vaccination mod coronavirus. Mange skoler uden vaccinemandater er placeret i republikansk ledede stater, hvilket afspejler politiske splittelser om vaccinepolitikker. Omkring halvdelen af ​​statens flagskibsuniversiteter har ikke vaccinemandater. Heller ikke de fleste historisk sorte gymnasier og universiteter.

Situationen er flydende. Louisiana State University, i en stat med stigende infektionsrater, annonceret et vaccinemandat tirsdag. Det samme gjorde Ohio State University , hvilket vil kræve, at elever, fakultet og personale får deres første skud inden den 15. oktober. Andre skoler søger at maksimere vaccination gennem incitamenter og opmuntring.

Får eleverne coronavirus-vaccinen? Nogle gymnasier holder ikke styr.

Florida A&M University, i en stat, der ikke tillader vaccinemandater på offentlige universiteter, rapporterede fra mandag, at 74 procent af de studerende i dets opholdshuse var helt eller delvist vaccineret. Det har dinglet $100 kontante præmier, bærbare computere og iPads som præmier for at presse studerende til at blive skudt. 'Det har været en fuldstændig presse,' sagde Larry Robinson, præsident for det historisk sorte universitet i Tallahassee.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Eksperter siger, at mange studerende på landsplan er med på målet.

'Studerende får vaccinen, fordi de ønsker at udleve deres drøm,' sagde Chris Marsicano, en assisterende professor i pædagogiske studier og offentlig politik ved Davidson College i North Carolina, som har sporet vaccinepolitikker. 'De roder ikke rundt med det her. De vil ikke være i deres forældres kælder og spille Xbox.'

I Washington-regionen kræver de fleste gymnasier vaccination. Den amerikanske universitetspræsident Sylvia M. Burwell nævnte denne politik som et vigtigt skridt i at bringe studerende tilbage til D.C.-campus. 95 procent af de studerende er fuldt vaccinerede, sagde Burwell mandag, og hun forventer, at andelen vil vokse, efterhånden som internationale studerende og andre fuldfører deres doser. 98 procent af fuldtidsansatte fakulteter og medarbejdere er vaccineret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med høje vaccinationsrater er AU ikke 'et sted, hvor vi vil lave nedlukninger, nedlukninger, den slags' - så længe embedsmænd kan fortsætte med at screene for virussen, og vaccinerne forbliver effektive, sagde Burwell.

I mandags ventede Emma Miloglav, 19, i kø på AU’s studentercenter efter et id-kort. Hun er blandt mange universitetsstuderende over hele landet, hvis førsteårsår blev fuldstændig oprejst af pandemien. Nu en anden studerende havde Miloglav aldrig engang haft et studie-ID eller været på campus indtil denne uge. Hun kan endelig gå i firkanten, bo på et kollegium, gå i klasse med en rygsæk, studere på et bibliotek.

'Det er forfriskende, men det er også virkelig mærkeligt,' sagde Miloglav. Hun tilbragte sit første år online og tog undervisning fra sin hjemby Sebastopol, Californien. Mens Miloglav er glad for at være i Washington, forventer hun, at pandemien fortsat vil påvirke universitetslivet. 'Det føles stadig ikke normalt,' sagde hun. 'Alt er ændret.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Forstyrrelser er dukket op andre steder. Rice University, som kræver vaccination, flyttede de fleste klasser online i de første to uger, efter at viral testning på campus viste uventet høje infektionstal. Nogle af resultaterne viste sig at være falske positive, men universitetet sagde, at det fortsat er forsigtigt på grund af en viral bølge i dets hjemby Houston.

California State University i Stanislaus, kendt som Stanislaus State, pressede sine klasser online indtil 1. oktober, efter at virussen oversvømmede omkring Stanislaus County og begyndte at gøre indtog på Central Valley campus.

'Vi havde aldrig set en stigning i sager som den før,' sagde Ellen Junn, universitetets præsident. »Der var 740 nye sager i amtet på én dag. Jeg følte, at vi var nødt til at beskytte vores studerende, fakultet og personale.' Forsinkelsen, sagde Junn, vil give universitetssamfundet tid til at overholde deres vaccinemandat. Fremskridtene har været langsom i et amt, hvor færre end halvdelen af ​​de berettigede indbyggere er fuldt vaccineret.

Cal State-universiteter, der kræver vaccination mod coronavirus, vil ikke vente på fuld FDA-godkendelse

'Vi er skuffede over, at det kom til dette,' sagde David H. Colnic, professor i statskundskab og leder af fakultetsforeningen i Stanislaus State, 'men der er en betydelig lettelse.'

Men Noelle Heckinger, 21, senior i engelsk, følte sig svigtet. Vaccineret for måneder siden sagde hun, at hendes nerver var flosset af isolationen ved at lære online i tre semestre i træk. Efter at have flyttet til Stanislaus State under pandemien, var hun ivrig efter at møde klassekammerater på campus for første gang.

Da hun hørte om forsinkelsen, 'sænkede mit hjerte,' sagde Heckinger. 'Jeg er klar over, at universitetet har en tung byrde med at forsøge at beskytte folk ... men hvorfor kunne de ikke implementere vaccinekravet før? Jeg tror, ​​de fleste af os er villige til at gøre, hvad der skal til for at komme tilbage til campus.'

Nogle fakulteter på skoler uden vaccine- eller maskemandater trækker en grænse.

Cornelia Lambert havde set frem til at undervise dette efterår på University of North Georgia, især en klasse om smitsomme sygdommes historie, der udforsker middelalderpesten og andre katastrofer. Den 45-årige akademiker og hendes mand har helbredsproblemer, der gør dem sårbare over for coronavirus. Sidste skoleår underviste hun online. I dette skoleår, sagde Lambert, fik hun at vide, at hun skulle undervise personligt.

Efter mange nætter med at stirre i loftet og prøve at beslutte, hvad hun skulle gøre, sagde Lambert, sagde hun op fra sin stilling som foredragsholder. Hun sagde, at hun gjorde det for at beskytte sin mand - og i princippet. 'Jeg føler, at det var socialt uansvarligt for alle disse universiteter at fortælle børn: 'Vi er tilbage til det normale. Kom ned!’”

Nogle vil afvise risikoen. Men folk ved ofte ikke om andres helbredstilstande, sagde Lambert. 'Jeg ved, at mine kolleger synes, jeg er tosset,' sagde hun. 'Men jeg er ligeglad.'

En talskvinde for universitetet reagerede ikke på en anmodning om kommentar. Skolens hjemmeside opfordrer folk til at blive vaccineret og bære masker indendørs.

Mens universitetscampusser genåbner, bekymrer mange fakulteter sig om covid

Clemson Universitys præsident, James P. Clements, vakte opsigt den 13. august, da han postede et billede på Twitter, der viste en indendørs arena fuld af nye studerende siddende tæt sammen og for det meste afsløret ved en indkaldelse. 'Velkommen til #ClemsonFamily,' skrev han. (Præsidenten selv bar en maske.)

Kritikere sagde, at Clements havde sendt en dårlig folkesundhedsmeddelelse på et usikkert tidspunkt, da deltavarianten hærgede gennem South Carolina. 'Da jeg så billedet første gang, troede jeg, at en elev havde taget det og lagt det op,' sagde Jordan Frith, en engelsk professor. Da han indså, at det kom fra præsidentens sociale mediekonto, 'gjorde det det, efter min mening, langt mere ildevarslende.'

Rebekah Noell, stedmor til en Clemson-studerende, sagde, at universitetet skal udvise mere forsigtighed. 'Du kan sige, at du opmuntrer masker, men når du er præsident og tweeter billeder' af umaskerede elever, sagde hun, 'slår det en slags frygt ind i hjertet af en forælder, at du ikke rigtig er et eksempel .'

Adspurgt om hændelsen bemærkede Clemson-talsmand Joe Galbraith, at det offentlige universitet holdt endnu en indkaldelse den 16. august, denne for overførselsstuderende. Masker blev placeret på hvert sæde, før de ankom. The Greenville News offentliggjorte billeder viser næsten alle elever, der bærer dem.

Den 17. august, South Carolinas højesteret afsagt kendelse som gjorde det muligt for offentlige universiteter at indføre et indendørs maskemandat, hvilket Clemson prompte gjorde i de første tre uger af terminen. Universitetet påbyder ikke vaccination, men det kræver, at alle studerende testes en gang om ugen for virus uanset vaccinationsstatus. til og med mandag, andelen af ​​prøver viser positive coronavirus-tilfælde var under 1 procent - et opmuntrende tegn, sagde embedsmænd.

'Universitetet fortsætter med at evaluere alle folkesundhedsdata, da det mindsker udbredelsen af ​​COVID-19, samtidig med at det maksimerer mulighederne for at fortsætte personlige klasser,' skrev Galbraith i en e-mail.

Nogle studerende har protesteret over maskekravet som en unødvendig byrde, ifølge lokale nyhedsindslag , men mange ser ud til at være lettede over, at Clemson indtil videre åbner uden afbrydelser, og at elskede ritualer, såsom Tigerama-hjemkomst-pep-rallyet, er tilbage. Sophie Finnell, 21, en senior i psykologi fra Greenville, S.C., sagde, at hun er vaccineret og ugeneret af behovet for at bære en maske. Det, der betyder mest for hende, er ændringen i atmosfæren: 'Energi og buzz,' sagde hun.

Sidste år, sagde hun, føltes det ensomt og isolerende og kedeligt at tage undervisning for det meste online. 'I år er der ingen anden måde at sige det på, campus føles i live igen,' sagde Finnell.