Sorte professorer presser et større universitet til at diversificere og konfrontere racisme

Sorte professorer presser et større universitet til at diversificere og konfrontere racisme

STATE COLLEGE, Pa. – Da Gary King kom til Pennsylvania State University i 1998, viser optegnelser, at færre end 3 ud af hver 100 fuldtidsansatte fakultetsmedlemmer, ligesom ham, identificerede sig som sort. En medicinsk sociolog med ekspertise i race- og tobaksrygning steg King på den akademiske rangstige. Han fik embedsperiode og forfremmelse til professor i biobehavioral sundhed og afroamerikanske studier.

Men under Kings tid i Penn State har den sorte andel af fuldtidsansatte fakultetsmedlemmer på flagskibscampus her knap rykket sig. Det var 3,2 procent i 2019. Det afspejler mønsteret på mange fremtrædende offentlige universiteter, men ikke alle. Føderale data viser, at andelen af ​​sorte fakultetsmedlemmer det år var 4,1 procent ved Ohio State University, 4,7 procent ved Michigan State University og 6,2 procent ved University of Maryland.

En dag for nogle år siden, sagde King, opfordrede han en administrator, som var hvid, til at hjælpe med at rekruttere flere sorte professorer og andre farvede fakultetsmedlemmer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Han kiggede på mig og sagde blankt: 'Ja - hvis de er kvalificerede',' huskede King.

King sagde, at han var chokeret over det ikke-subtile forslag om, at mange jobkandidater fra underrepræsenterede minoritetsgrupper ikke er kvalificerede. Han var også chokeret over, at en administrator ville turde sige det til ham.

Episoden ansporede King til at slutte sig til kolleger for et par seneste rapporter om Penn State. Den første , i 2020, detaljerede stagnationen af ​​indsatsen for at øge antallet af sorte professorer på flagskibscampus og byrderne på dem, der er her.

Sekundet , i marts, afslørede gennem en undersøgelse de lette, indigniteter, mikroaggressioner, systemiske forhindringer og åbenlys racisme, som mange sorte professorer siger, at de har udholdt i State College og på tilknyttede campusser i hele staten.

Historien fortsætter under annoncen

Disse problemer er ikke unikke for Penn State. Højskoler og universiteter i hele USA har længe kæmpet for at rekruttere og fastholde sorte professorer og give dem støttende arbejdsmiljøer.

University of North Carolina i Chapel Hill er blevet undersøgt i de seneste uger over, hvorfor den sorte journalist Nikole Hannah-Jones, en Pulitzer-prisvinder, blev ansat til en prestigefyldt stilling på det journalistiske fakultet uden ansættelse, selvom forgængere, der havde formandskabet, havde det job - sikkerhedsbetegnelse. Presset vokser på UNC-trustees for at give Hannah-Jones embedsperiode, men den akavede episode har understreget spørgsmål om behandlingen af ​​Black fakultetsmedlemmer.

I Penn State belyser rapporterne fra King og hans kolleger og Washington Post-interviews med mere end et dusin professorer her og andre steder, hvordan sorte fakultetsmedlemmer kræver handling mod racisme og for mangfoldighed og lighed i den akademiske verden.

Historien fortsætter under annoncen

Penn State-præsident Eric J. Barron, som er White, anerkendte legitimiteten af ​​disse krav. 'Det, de har sagt, er meget virkeligt,' sagde Barron i et videointerview med The Post. Barron, som planlægger at gå på pension i 2022 efter otte år i embedet, sagde, at universitetet skal gøre mere for at ansætte og støtte sorte professorer og få alle på campus til at føle sig velkomne. 'Jeg har ikke kun et ansvar for følelsen af ​​fællesskab her,' sagde han, 'men følelsen af ​​sikkerhed her.'

Adspurgt om kommentaren til jobkandidatens kvalifikationer, der havde forarget King, sagde Barron, at han er 'ked af det', men 'ikke overrasket' over at høre om sådanne hændelser. Alt for ofte, sagde han, siver skævhed ind i rekrutteringssamtaler selv blandt dem, der tror, ​​de er fri for det. Forfølgelsen af ​​racemæssig og etnisk mangfoldighed, insisterede han på, er ikke i konflikt med stræben efter akademisk ekspertise. 'Absolut ikke.'

Introspektionen i Penn State afspejler endnu et kapitel af raceopgørelsen, der fejede videregående uddannelser i året efter mordet på George Floyd i Minnesota. Mange skoler har omdøbt bygninger forbundet med konfødererede, eugenikere og andre hvide supremacister. De undersøger også campuspoliti og optagelsespraksis på steder, hvor sorte studerende fortsat er dybt underrepræsenteret.

Flagskibsuniversiteter siger, at mangfoldighed er en prioritet. Men sort tilmelding i mange stater fortsætter med at halte.

Sorte fakultetsmedlemmer siger, at det ikke er nok. De ønsker den respekt og værdighed, der tilkommer dem, der har opnået avancerede grader, bidraget til deres felter og undervist i klasseværelser på college. De ønsker, at universiteterne værdsætter alt det ekstra arbejde, de rutinemæssigt udfører for at rådgive og vejlede farvede studerende, en byrde, som Hvide fakultetsmedlemmer ikke deler i lige store forhold. Mange har taget til sociale medier for at tale om race og racisme i den akademiske elfenbenstårn ved at bruge hashtagget #BlackInTheIvory.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg tror, ​​vi ser en dør, der åbner sig,' sagde Shardé M. Davis, en assisterende professor i kommunikation ved University of Connecticut, som hjalp med at lancere hashtagget. Frustrationer og klagesange, der engang blev holdt private inden for jævnaldrende Davis-udtryk 'blackademics' er nu meget mere offentlige. 'Vi taler om det uden for samfundet,' sagde Davis. 'Det tager det til et andet niveau.'

Mange frygter stadig at sige fra. Yngre fakultetsmedlemmer er ofte tilbageholdende med at fremmedgøre ældre hvide kolleger, som måske gennemgår deres bud på forfremmelse. De ønsker ikke at blive opfattet som ballademagere.

'I sidste ende, når du indsender dit dossier, ved du, at det er mennesker, der sidder rundt i et rum, der træffer disse beslutninger,' sagde en sort kvindelig professor ved Penn State til The Post. Som flere andre interviewede til denne rapport, talte hun på betingelse af anonymitet på grund af karriereproblemer. Men, sagde hun, 'vi har alle ar.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Denne professors sår inkluderer den gang, hun læste en elevevaluering af sit arbejde igennem og opdagede, at den anonyme studerende havde kaldt hende n-ordet ved at bruge det racistiske epitet til at stille spørgsmålstegn ved, hvorfor hun underviste i klassen.

Professoren rapporterede hændelsen til en overordnet. Svaret, huskede hun, var usympatisk: 'Nå, eleverne har ret til at sige, hvad de vil sige.' På det tidspunkt, sagde professoren, holdt hun op med at læse elevevalueringer. 'Jeg lukkede ned.'

En anden kvindelig professor fortalte The Post om en litani af mikroaggressioner. Der var tidspunkter, hvor ingen så ud til at respektere hendes ph.d., eller hvor hun ville føle sig isoleret ved et socialt arrangement med for det meste hvide mennesker, og nogen ville prøve at tale med hende om basketball. Nogle mennesker har givet mærkelige kommentarer til hendes frisurer, sagde hun, eller undrede sig over, hvorfor hun ville vige, hvis andre ville røre ved hendes hår. 'Hvorfor er det en samtale for os at have?' hun spurgte.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at lære mere om sådanne hændelser sendte King og hans kolleger elektroniske spørgeskemaer til 134 fakultetsmedlemmer på Penn State-campusser, som identificerede sig som sorte eller afroamerikanere. De hørte tilbage fra 95.

Lidt mere end 80 procent rapporterede om personlige erfaringer med racisme i Penn State. Omkring to tredjedele sagde, at de nogle gange eller ofte var stødt på det fra studerende inden for de seneste tre år. Lidt mere end halvdelen, 53 procent, sagde det samme om deres interaktioner med administratorer eller supervisorer.

Halvtreds-ni procent sagde, at de nogle gange eller ofte følte sig utilpas i møder med kolleger, der diskuterede racespørgsmål. 'Et hvidt mandligt fakultetsmedlem spurgte mig engang, hvorfor de sorte studerende ikke klarer sig så godt i hans kandidatklasse,' skrev en. 'Jeg vidste ærligt talt ikke, hvad han håbede at høre fra mig.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Halvfjerds procent sagde, at de nogle gange eller ofte tvivlede på, at den akademiske kultur på universitetet ville blive et retfærdigt miljø for sorte amerikanere i det næste årti.

Ud over nøgterne datapunkter, var det, der sprang ud af undersøgelsen, de skriftlige svar, der beskriver belastningen og traumet af det, rapportforfatterne kaldte 'akademisk racisme.' King blev slået af bredden og intensiteten af ​​feedbacken, da han gennemgik de anekdotiske indlæg.

'Det var meget svært at læse det,' sagde han. 'Kunne ikke gøre det på én gang.'

Fem professorer gik sammen med King om marts-rapporten: Marinda K. Harrell-Levy, en lektor i menneskelig udvikling og familiestudier; Mildred R. Mickle og Kevin Bell, lektorer i engelsk; Darryl C. Thomas, lektor i afroamerikanske studier; og Julia Green Bryan, lektor i uddannelse. Harrell-Levy underviser på Penn State Brandywine, nær Philadelphia, og Mickle på Penn State Greater Allegheny, nær Pittsburgh. Resten underviser på State College.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Harrell-Levy sagde, at forfatterne holdt et videomøde for at gennemgå anekdoterne, mens de lavede rapporten.

Anekdoterne fortalte om fakultetets frygt: 'Elev, der kommer til at stå ansigt til ansigt for at skræmme.' Af udmattelse: 'Bliv sat i for mange udvalg på grund af mit race.' Om åbenlys racisme: 'Fortalt af studerende, at jeg må være et geni, for hvordan kunne jeg ellers gøre det, jeg gør, og være sort.'

Af forargelse: 'Jeg kunne ikke længere være en del af et falsk ansættelsessystem. … Tavshedskulturen til racisme er gennemgående, og du bliver monsteret ved at stå op for dine rettigheder.”

'Hvide kolleger får mere ros for mindre arbejde og præstation end sorte kolleger,' sagde en. En anden sagde, at eleverne 'klager hver gang jeg underviser om slaveri.'

Endnu en anden tilbød Penn State et forslag: 'Oprigtig omsorg ville være en begyndelse.'

'Da vi læste dem, den ene efter den anden, var det hjerteskærende,' sagde Harrell-Levy. Gruppen besluttede at slette identificerende detaljer, men offentliggøre så meget af det personlige vidnesbyrd som muligt. 'Der var ingen måde, vi kunne holde det tilbage,' sagde hun.

Harrell-Levy sagde, at hun deltog i rapporten 'ud fra en dyb og vedvarende kærlighed til Penn State.' Den 38-årige sagde, at hun ikke ønsker at splitte eller underminere universitetet. 'Det er mit første akademiske hjem,' sagde hun, 'og jeg håber, det er mit sidste.'

Bell, 55, sagde, at han sluttede sig til King efter at have læst den første rapport i 2020. Bell sagde, at han var slået af den 'dybe og tilsyneladende irreversible følelse af isolation', som Black fakultetsmedlemmer ofte føler. Han bor i Philadelphia og pendler en gang om ugen til State College, en køretur på mere end tre timer én vej. Byen, med omkring 42.000 mennesker, ligger i det landlige centrum af staten, syd for Interstate 80. På campus sagde han, 'du kan virkelig være opmærksom på bare at gå dage uden at støde på en sort person, som du ved arbejder der i samme kapacitet, som du gør.'

Mickle, som afviste at angive sin alder, sagde: 'Jeg lavede denne rapport for at være en stemme for de sorte kvindelige og mandlige fakulteter, både fastansatte og især ikke-ansatte, som føler, at de ikke kan tale åbent' om racisme, de har været vidne til eller oplevet . Mickle sagde, at hun også har følt stikket af diskrimination. 'Jeg lavede denne rapport for at beskytte mig selv, fordi jeg ikke føler mig tryg i Penn State,' sagde hun.

I sit første svar sagde universitetet, at det omfavnede 'ånden, men ikke pessimismen,' i marts-rapporten. Penn State sagde også, at dets ledere følte 'betydelig nød og skuffelse' ved at læse om de racistiske oplevelser, fakultetets medlemmer beskrev. 'Ingen i vores samfund burde være nødt til at udholde en sådan behandling,' sagde erklæringen.

Nogle fakultetsmedlemmer fandt henvisningen til 'pessimisme' en fornærmelse mod det traume, rapporten afslørede. 'Det gjorde ondt i mit hjerte,' sagde en.

Barron sagde til The Post: 'Jeg kan ikke bebrejde nogen for at læse det, som de læser det.' Han sagde, at Penn State mente at formidle, at mange arbejder på problemerne i god tro.

Penn State, der er berømt for Nittany Lions sportshold, har i de seneste år forsøgt at komme sig over en skandale om seksuelt misbrug, der brød ud i 2011 og rystede dets fodboldprogram og senioradministration. Med mere end 91.000 studerende på alle campusser, omkring halvdelen af ​​dem i State College, kan universitetet prale af dyb undervisnings- og forskningskapacitet. Et kælenavn for omgivelserne på hovedcampus er Happy Valley, et emne med lejlighedsvis bidende humor. Historikeren Michael O. West, som er sort og på fakultetet, kaldte det 'denne her mindre end lykkelige dal.'

Penn State egne data viser også bekymringer. Sidste år rapporterede den om resultater fra den første universitetsdækkende klimaundersøgelse om mangfoldighed og inklusion. 54 procent af de sorte fakultetsmedlemmer, der svarede, sagde, at de ofte eller meget ofte havde følt diskrimination eller chikane på grund af deres racemæssige eller etniske identitet. 53 procent sagde, at de generelt eller meget var utilfredse med, i hvilket omfang de oplever et tilhørsforhold på campus.

For mange i den akademiske verden er sådanne figurer og anekdoter ingen overraskelse.

Clarence Lang kender godt den smerte, som sorte fakultetsmedlemmer ofte oplever, og den vitriol, de kan møde. Tidligere i sin karriere underviste Lang i et stort historiekursus ved University of Illinois om race og racisme i Amerika. Han lærte at stålsætte sig for mindre end civile svar fra studerende. 'Du blev myrdet på de evalueringer,' sagde han.

Nu 48, Lang er den første sorte dekan ved Penn State's College of Liberal Arts, en af ​​de største akademiske enheder på skolens hovedcampus. Han kom hertil i 2019 efter flere år på University of Kansas. Lang sagde, at han mener, at marts-rapporten fra de seks sorte professorer 'siger en masse sandhed om status og følelser for det sorte fakultet.'

Han tilføjede: 'Jeg vil vove at sige, at du ikke vil gå på et større universitet i dette land og ikke have disse problemer. … Disse oplevelser er alt for almindelige.” Lang sagde, at han ønsker, at fakultetsmedlemmer og det større samfund ikke er bange for at tale om racisme. 'Vi kan ikke ændre miljøet, hvis folk ikke føler, at de kan tale om det,' sagde han.

Der opstår tumult på University of Richmond over at bygge navne med bånd til racisme

Sidste år, da en social retfærdighedsbevægelse opstod landsdækkende efter drabet på Floyd, udnævnte Barron Lang til at være medformand for en kommission om racisme, partiskhed og sikkerhed i Penn State. Universitetet offentliggjorde flere anbefalinger fra kommissionen i december , herunder en 'sandhed og forsoning'-proces for at undersøge Penn State's racehistorie og oprettelsen af ​​et akademisk center for anti-racistisk stipendium. Kommissionen pressede også på for bestræbelser på at eliminere racemæssige skævheder i evalueringen af ​​undervisning og stærkere mentorordninger for at støtte farvede fakultetsmedlemmer.

Barron sagde, at han ønsker hurtige fremskridt og sigter efter at ansætte en ny chef for mangfoldighedsofficer til at rapportere til ham. 'Jeg har ingen intentioner om, i hvert fald mens jeg er præsident, at sætte farten ned,' sagde han. 'Jeg har så mange mennesker, der arbejder på det her fra så mange forskellige vinkler.' Der er planer om anti-bias træning for medarbejdere. Der er drøftelser med dekaner og kanslerer om positiv særbehandling ved ansættelser. Der er bestræbelser på at ændre, hvordan fakultetsudvalg udfører jobsøgning.

Men Barron sagde, at der er grænser for, hvad han kan gøre med at rekruttere: Han kan presse, men han kan ikke diktere. 'Ingen ønsker, at jeg skal overtage ansættelsesprocessen,' sagde han. “Fakulteter verden over ser på sig selv som holdere af ekspertisen inden for deres afdeling. ... de vogter jaloux på det.'

Blandt landets 50 flagskibsstatsuniversiteter viser føderale og universitetsdata, at Penn State rangerer i omkring midten - 24. - for andelen af ​​fakultetsmedlemmer, der er sorte. Hovedcampus her, kendt som University Park, havde 2.939 fuldtidsansatte fakultetsmedlemmer i 2019. Af dem var 94 identificeret som sorte, eller 3,2 procent. Samme andel blev fundet generelt på andre Penn State campusser.

At hæve denne andel med et eller to procentpoint ville for mange tælle som et stort fremskridt. At fordoble det ville være enormt.

Men de racemæssige kløfter i den akademiske verden, på alle niveauer, er skræmmende. Det inkluderer betydelig sort underrepræsentation i ph.d.-programmer. Census skøn viser, at omkring 12 procent af Pennsylvanians og lidt mere end 13 procent af amerikanerne identificerer sig som sorte eller afroamerikanere. Det er svært at se, hvordan sorte fakultetsrepræsentationer snart vil nå disse niveauer på enhver stats flagskibsuniversitet. University of Mississippi havde i 2019 den højeste andel af sorte fuldtidsansatte fakultetsmedlemmer blandt flagskibe: 7,3 procent.

Her er føderale data fra 2019 om den sorte andel af fuldtidsansatte fakultetsmedlemmer i Big Ten atletikkonferencen. Alle undtagen Northwestern University er offentlige.

SkoleSort fakultet i procent
University of Maryland ved College Park6.2
Michigan State University4.7
Northwestern University4.5
Indiana University i Bloomington4.4
University of Illinois i Urbana-Champaign4.3
Ohio State University4.1
Rutgers University i New Brunswick4.0
University of Michigan i Ann Arbor3.4
Pennsylvania State University3.2
University of Minnesota tvillingebyer2.6
Purdue Universitet2.9
University of Wisconsin i Madison23
University of Iowa23
University of Nebraska i Lincoln2.0

Uden at øge deres antal, siger sorte professorer, er det også svært at se, hvordan universiteter som Penn State kan foretage varige forbedringer af campusklimaet. Fremskridt afhænger ofte af at nedbryde barrierer for adgang og forfremmelse for yngre fakultetsmedlemmer i en ansættelsesproces, der har en tendens til at favorisere netværk af akademikere, der deler lignende personlige og professionelle baggrunde. Stærk seniorledelse, siger professorer, er nødvendig for at holde ansættelsesenheder ansvarlige for fremskridt.

'Penn State klarer sig ikke godt med at rekruttere og fastholde farvefakultetet,' sagde Henock Louis, 57, KPMG-professor i regnskab og leder af denne afdeling på handelshøjskolen. 'Minoritetsfakultetet står over for ujævne spilleregler. Ligesom andre universiteter i landet, udøver Penn State ikke alle de nødvendige bestræbelser på at løse udfordringen.'

Bloomberg giver Johns Hopkins 150 millioner dollars til at diversificere videnskabelige ph.d.-programmer

At øge antallet af sorte fakultetsmedlemmer betyder også at beholde veteraner som West. Den 63-årige, professor i afroamerikanske studier, historie og afrikanske studier, kom på State College i 2019 omtrent samtidig med otte andre viet til stipendier i afroamerikanernes liv og kultur og den afrikanske diaspora. Den kollektive ansættelse var et spændende øjeblik, sagde han, en 'indikator på seriøsitet' af universitetet.

Men nu føler han sig urolig. To kolleger fra den kollektive ansættelse forlader, sagde West, et tegn på den evige bevægelse på det akademiske arbejdsmarked og måske på de rekrutterings- og fastholdelsesudfordringer, som et stort universitet står over for i et relativt lille samfund. 'Jeg håbede, at dette ville være mit sidste stop,' sagde West. 'Jeg er ikke så sikker på det længere.'

Gary King sagde, at universitetet skal tage hensyn til den slags advarsler. På det personlige plan, sagde den 68-årige professor, har han normalt følt sig velkommen og hjemme på State College. Han har boet her i mere end 22 år og har ingen planer om at flytte. Men institutionelt sagde han, 'når du ser på dataene, hvor velkommen er jeg så? Jeg mener virkelig?'

King påpegede, at en berømt Penn State opkald-og-svar-sang handler om identitet. “Vi er,' råbet starter, 'Penn State!' svaret kommer.

Nu, sagde professoren, må universitetet stå over for to relaterede spørgsmål: 'Vi er - hvad? Vi kommer aldrig til at ændre os?”