Store problemer for Howard University: DeVos' uddannelsesafdeling sætter det på en liste, det ikke ønsker at være på

Store problemer for Howard University: DeVos' uddannelsesafdeling sætter det på en liste, det ikke ønsker at være på

Howard University betragtes som den mest prestigefyldte historisk sorte institution for videregående uddannelse i landet. Men driften af ​​skolen i landets hovedstad har længe været problematisk på områder som budget, økonomisk støtte, studieboliger, sikkerhed, bygningsvedligeholdelse og gennemsigtighed. Nu står Howard over for et stort nyt problem: Det amerikanske uddannelsesministerium har placeret Howard på en liste, som det virkelig ikke ønsker at stå på.

Undervisningssekretær Betsy DeVos' personale informerede skolen i et brev den 13. august, at den var blevet flyttet til det, der kaldes HCM2, eller 'forhøjet kontantovervågning', status vedrørende føderale økonomiske hjælpemidler. Det betyder, at skolen ikke længere vil få millioner af dollars i økonomisk støtte på forhånd til at tildele eleverne, men i stedet bliver nødt til at give den til eleverne og derefter søge refusion fra den føderale regering.

Hvad sker der på landets førende historisk sorte universitet?

Den nye status er en betydelig vanskelighed for skolen af ​​årsager, der rækker ud over den simple forlegenhed ved at blive klumpet sammen med snesevis af andre urolige skoler, blandt dem en hårdesignskole i Kentucky.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det vil påvirke pengestrømmen til den kontante skole, som allerede afhænger af en stor årlig bevilling fra Kongressen til at fungere. Præsident Wayne A.I. Frederick sagde i et interview, at den nye status vil kræve, at skolen skal levere besværlig dokumentation for hver økonomisk støttetildeling uden fejl i nogen del af ansøgningen. Langt de fleste studerende på Howard har status som økonomisk støtte, og næsten halvdelen kvalificerer sig til behovsbaserede Pell Grants. Howard-embedsmænd sagde, at mængden af ​​berørte midler for det kommende semester er $31.352.790.

Dette er blot den seneste dårlige nyhed i et turbulent år for Howard, inklusive en finansiel bistandsskandale sidste forår og en overtagelse af administrationsbygningen af ​​elever, der er utilfredse med tjenester på skolen. De krævede oprindeligt Fredericks afsked, men afsluttede sit-in med ham stadig i sit job. Fakultetets medlemmer stemte mistillidsvotum til Frederick i april (selvom skolen siger, at de fleste fakultetsmedlemmer ikke stemte på nogen måde).

Uddannelsesministeriets brevs første side citerer en lang række problemer, der fik det til at handle, og bemærker, at Howard havde 'undladt at levere al den nødvendige dokumentation' under tidligere overholdelsesrevisioner og en nylig programgennemgang. (Afdelingsbrevet henviser til titel IV-midler, som kommer fra føderale studiestøtteprogrammer, herunder Pell Grants, Direct Subsidized/Unsidized Loans, Direct Graduate PLUS Loan, Direct PLUS Loan, Federal Supplemental Educational Opportunity Grants, Federal Perkins Loans og TEACH-stipendier.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I brevet fra undervisningsministeriet står der delvist:

Afdelingen tager denne handling som et resultat af seriøse administrative kapaciteter identificeret i Howards overholdelsesrevisioner for tildelingsårene 2015 til 2017 og under programgennemgangen udført i maj 2018. Problemerne omfatter blandt andet mangel på interne kontroller, fejlen at afstemme Afsnit IV-udbetalinger, manglende afstemning af kontoregistreringer, manglende sikring af, at studerende begynder at deltage og er berettiget til at modtage Afsnit IV-midler, manglende adskillelse af funktionerne til at godkende og udbetale Afsnit IV-midler og den manglende overholdelse af Afsnit IV krav til kreditsaldo. Derudover har Howard undladt at levere al den dokumentation, der blev anmodet om under løsningen af ​​sine årlige overholdelsesaudits og under den seneste programgennemgang. Afdelingen har fastslået, at disse problemer berettiger at flytte Howard til HCM2-betalingsmetoden.

Du kan læse afdelingens fulde brev til Howard her.

Frederick spurgte i et interview tirsdag, hvorfor afdelingen havde flyttet universitetet til HCM2-status, sagde: 'Jeg er ikke sikker på hvorfor.'

I et åbent brev, som han sendte til Howard-samfundet i tirsdags, med nyheden om statusændringen, kædede Frederick det sammen med en skandale tidligere på året i kontoret for finansiel bistand. Det blev afsløret, at nogle ansatte havde taget føderale midler, som de ikke var berettiget til, og seks blev fyret for 'grov forseelse og forsømmelse af pligter' i forbindelse med uretmæssig tilegnelse af $369.000 i økonomisk støtte.

Frederiks brev siger delvist:

Historien fortsætter under annoncen
Uddannelsesministeriet påbegyndte en omfattende programgennemgang af Howard University i april 2018 efter den offentlige formidling af oplysninger om den interne undersøgelse af uretmæssig tilegnelse af midler i vores kontor for finansiel bistand. Mens denne programgennemgang stadig er i gang, har Department of Education valgt at placere Howard University på hævet kontantovervågning 2-status, så DOE nøje kan overvåge institutionens finansielle bistandsstyring. Det er vigtigt at bemærke, at vi tager alle nødvendige forholdsregler for at undgå enhver negativ indvirkning på studerende i behandlingen af ​​støtte og modtagelse af midler

Den seneste liste over skoler om 'forhøjet kontantovervågning' blev udgivet af afdelingen i juni, og har omkring 540 gymnasier, universiteter og erhvervsskoler på sig, de fleste af dem på et niveau, der er mindre alvorligt end det, Howard nu er på. Howard slutter sig nu til 66 andre på en mere alvorlig overvågningsstatus. De omfatter Shear Learning Academy of Cosmetology i Illinois, Tri-State Institute of Hair Design i Kentucky og Salon & Spa Institute i Texas.

På spørgsmålet om, hvordan han havde det med, at hans skole nu er den mest fremtrædende på HCM2-listen, sagde Frederick, at han var 'ikke sikker på, at jeg nødvendigvis ville komme med den udtalelse', og så henviste han til optagelsen af ​​Michigan State University på samme liste. Faktisk er Michigan State på HCM1-listen, hvilket er en mindre alvorlig status end Howard. På HCM1 får skoler stadig forskudsmidler fra regeringen. På HCM2 gør de ikke.

Frederick har været hos Howard i årevis i forskellige roller. Han blev prost i 2012, midlertidig præsident i 2013 og præsident for skolen i 2014.

Historien fortsætter under annoncen

I interviewet og sit brev til Howard-samfundet sagde han, at skolen har truffet foranstaltninger for at rydde op i fortidens problemer, og at han mener, at der nu er nok ansatte i afdelingen for finansiel bistand til at udføre den nødvendige dokumentation, der er nødvendig for føderal refusion .

En Howard-talsmand sagde, at skolens Office of Financial Aid havde 10 ansatte i april 2018, men nu har 15 medarbejdere med tre konsulentpartnere. Til oktober vil kontoret have 25 fuldtidsansatte, seks konsulentpartnere og fem administrative medarbejdere på deltid, hvor rekruttering og ansættelse er i gang.

Ifølge uddannelsesafdelingen er der to niveauer af 'forhøjet kontantovervågning', som en skole kan placeres på:

Hævet kontantovervågning 1 (HCM1): Efter at en skole har foretaget udbetalinger til berettigede studerende fra institutionelle fonde og indsender udbetalingsregistre til Common Origination and Disbursement (COD) System, trækker den FSA-midler til at dække disse udbetalinger på samme måde som en skole på forudbetalingsmetoden. Forhøjet kontantovervågning 2 (HCM2): En skole placeret på HCM2 modtager ikke længere midler under forudbetalingsmetoden. Efter en skole på HCM2 har foretaget udbetalinger til elever fra sine egne institutionelle midler, skal der indsendes en anmodning om refusionsbetaling for disse midler til instituttet. Skoler kan placeres på HCM1 eller HCM2 som et resultat af overholdelsesproblemer, herunder men ikke begrænset til akkrediteringsproblemer, forsinkede eller manglende årsregnskaber og/eller revisioner, udestående forpligtelser, nægtelse af gencertificeringer, bekymring omkring skolens administrative kapaciteter, bekymring omkring en skoles økonomiske ansvar, og muligvis alvorlige fund afdækket under en programgennemgang. Nogle skoler er på denne liste på grund af foreløbige resultater under en programgennemgang, der stadig er åben. Disse resultater kan ændre sig, når programgennemgangen er afsluttet.

Dette er brevet, som Frederick sendte til skolefællesskabet tirsdag:

Præsidentens kontor 28. august 2018 Kære Howard University Community, I overensstemmelse med min forpligtelse til løbende fremskridt og løbende opdateringer til Howard Community, skriver jeg i dag for at dele udviklingen, der påvirker Office of Financial Aid og distribution af finansiel bistand på universitetet . At omdanne dette kontor til mere effektivt at administrere bistand og forbedre serviceniveauet er fortsat en topprioritet for min administration. Uddannelsesministeriet påbegyndte en omfattende programgennemgang af Howard University i april 2018 efter den offentlige formidling af oplysninger om den interne undersøgelse af uretmæssig tilegnelse af midler i vores kontor for finansiel bistand. Mens denne programgennemgang stadig er i gang, har Department of Education valgt at placere Howard University på hævet kontantovervågning 2-status, så DOE nøje kan overvåge institutionens finansielle bistandsstyring. Det er vigtigt at bemærke, at vi tager alle nødvendige forholdsregler for at undgå enhver negativ indvirkning på studerende i behandlingen af ​​støtte og modtagelse af midler. Denne ændring i status betyder, at alle udtrækninger af titel IV-midler vil kræve, at universitetet indsender al dokumentation på hver studerende, før Institut for Uddannelse frigiver midlerne. Denne dokumentation skal være nøjagtig og fuldstændig for at sikre refusion. Studerende kan hjælpe ved at sikre, at de indsender al nødvendig dokumentation til universitetet rettidigt. Denne proces vil påvirke tilstrømningen og timingen af ​​føderale økonomiske støttemidler til universitetet, dog vil vi forsyne studerende, der har indsendt al dokumentation til tiden, med universitetsrefusioner og vil afvente månedlig refusion fra Department of Education. For mere information, se venligst her: https://newsroom.howard.edu/newsroom/article/8636/qa-financial-aid-hcm2-updates [howard.us3.list-manage.com]. Den 9. april 2018 informerede jeg i et brev til Howard University Community og en medfølgende foreløbig undersøgelsesrapport vores samfund om afskedigelsen af ​​seks ansatte som følge af overtrædelser af universitetets politikker med hensyn til udbetaling af finansiel støtte fra universitetet. hjælpemidler. Jeg forpligtede mig på det tidspunkt, at der fortsat ville være betydelige reformer i vores kontor for finansiel bistand, såvel som øget tilsyn og ansvarlighed for denne enhed. Siden april er følgende forbedringer implementeret: • Ansættelse af en ny fast direktør for Finansiel bistand. • Ansættelse af en intern Financial Aid Compliance Officer. • Færdiggørelse af andre strategiske ansættelser, herunder en ny Associate Provost for Enrollment Management og en Chief Compliance Officer på hele universitetet. • Markant øget bemanding i Økonomikontoret. • Godkendelse af alle tildelinger af universitetsstipendier er nu gennemgået og godkendt af Budgetkontoret (for ubegrænset institutionel bistand) og Controller's Office (for donorstyret bistand) før tildelingen af ​​Finansiel Støttekontoret. • Adgang til Banner-modulet for økonomisk støtte er nu blevet begrænset til et lille antal passende senior universitetspersoner med passende tredjepartsgennemgang og passende adskillelse af opgaver. • Financial Aid Services, et eksternt firma, der forsyner universiteter med økonomisk støtte til studerende, er blevet bibeholdt og tildelt en omfattende række opgaver relateret til forbedringen af ​​Howards administration af økonomisk støtte. Disse opgaver omfatter: o Opdatering af alle elev-/familieforbrugeroplysninger vedrørende Howards studerendes gebyrer og finansiel støttepolitikker til opslag på nettet; o Opdatering af Howards Financial Aid Policies and Procedures Manual, der dækker regler for effektiv administration af både Howard-leveret institutionel finansiel bistand og føderal bistand; og o Træning af alle Howard University Office of Financial Aid-medarbejdere i indholdet af den opdaterede Financial Aid-politikker og -proceduremanual. For yderligere at forbedre servicen til studerende har vi implementeret en obligatorisk campus-dækkende kundeserviceuddannelse for alle medarbejdere og implementeret Bison E-Line på Financial Aid Office og Bursar's Office (en køstyringsapp, der giver studerende mulighed for at vente i en 'virtuel linje' snarere end en fysisk linje, der frigør dem til at tage sig af akademiske og andre ansvarsområder, før de vender tilbage til en planlagt aftale). Vi vil fortsætte med at forbedre vores systemer på hele dette område. Jeg er forpligtet til, at Howard yder 'bedst i klassen'-service til vores studerende og samfund i finansiel bistandsadministration, såvel som alle andre aspekter af campuslivet, der påvirker vores studerende. Vi vil fortsætte med at samarbejde med Financial Aid Services og sammen arbejde tæt sammen med Department of Education og andre enheder for at forbedre servicen, genoprette tilliden til vores processer og fortsætte med at levere den uddannelse i verdensklasse, som vores studerende fortjener. Som gode forvaltere af universitets- og føderale midler er vi forpligtet til at fortsætte med at undersøge ethvert forhold, der er relateret til upassende brug af universitetets ressourcer. Yderligere opdateringer vedrørende dette og relaterede spørgsmål vil være på vej. Excellence in Truth and Service, Wayne A. I. Frederick, M.D., MBA President Office of the President 2400 Sixth Street, NW, Suite 402 Washington, D.C. 20059