Stort hul i populær opfattelse af, at Kina slår USA i uddannelse

Stort hul i populær opfattelse af, at Kina slår USA i uddannelse

Den første ting hver morgen spiser jeg min morgenmad og læser den redaktionelle side af Wall Street Journal, der er spredt foran mig. Det er en stor avis, og ikke kun fordi den har ansat tre familiemedlemmer. Jeg er ikke altid enig i dens meninger, men de er velskrevne og som regel omhyggeligt forklaret.

Bortset fra sidste måned, i avisen den 26. maj, hvor en lederartikel i Journal, der diskuterede amerikansk økonomisk konkurrence med Kina, kom med denne erklæring: 'Amerikas største konkurrencemæssige ulempe er dets fejlende K-12-skoler, som kontrolleres af lærerforeninger og progressive, der ønsker at være dumme. ned på matematikuddannelsen.'

For længe siden tog jeg en mastergrad i østasiatiske regionale studier og var The Washington Post-korrespondent i Hong Kong og Beijing. Amerikansk K-12 uddannelse blev min primære journalistiske interesse, da jeg flyttede tilbage til USA isent1980.

Lektioner i læring: Mao, en piñata og en 3-årig amerikaner i Shanghai

Amerikanske skoler trænger til forbedring. Tidsskriftsredaktioner har nogle gange gode forslag til at få det til at ske. Men forestillingen om, at kinesiske børn er bedre undervist end amerikanske børn, er svær at sammenligne med virkeligheden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg formoder, at den redaktionelle skribent, der komponerede den udtalelse, ville citere Program for International Student Assessment (PISA) test af 15-årige. Den indsats fra den Paris-baserede Organisation for Økonomisk Samarbejde og Udvikling (OECD) er det bedst kendte mål for skolekvalitet i forskellige lande. I 2018 var Kina nr. 1 i alle tre testede fag, matematik, naturvidenskab og læsning. USA var 38. i matematik, lige over Hviderusland og Malta, 19. i naturvidenskab, lige over Sverige og Belgien, og 14. i læsning, lige over Storbritannien og Japan.

Vores videnskabs- og læserangeringer var ikke dårlige i betragtning af det gode ry i de lande, vi kom ud af. Men det er Kinas placering i toppen, der inspirerer til den udbredte, men fejlagtige tro på, at deres skoler bryder vores.

Som påpeget af adskillige eksperter, såsom Rob J. Gruiters, universitetslektor ved det pædagogiske fakultet ved University of Cambridge, er Kina-ranglisten et svineri. 2018-PISA-testene blev kun givet til 15-årige i byerne Beijing og Shanghai og provinserne Jiangsu og Zhejiang, fire af de mest urbaniserede og velhavende områder i landet. Alle 79 nationer og politiske enheder, der deltager i PISA, bliver bedt om at indsende resultater, der nøjagtigt repræsenterer deres skoler. Kina har ikke gjort det, men de folk, der driver PISA, gør lidt ved det.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tom Loveless, en tidligere senior fellow ved Brookings Institution og ekspert i internationale skolevurderinger, opsummerede situationen efter 2018 PISA-resultaterne blev frigivet:

'Der er ikke ét men to Kina: et urbaniseret, hovedsageligt på østkysten, og hurtigt voksende i rigdom; den anden på landet, i det indre af Kina eller på vej som migranter, og bundet i fattigdom. Som en grov proxy anslår de seneste befolkningstal den kinesiske landdistriktsandel på 41 procent. PISA vurderer opnåelsen af ​​det første Kina og ignorerer det andet.'

I sit svar til mig afviste OECD-embedsmanden, der driver PISA, Andreas Schleicher, debatten som en øvelse i fejlmærkning. Han sagde, at PISA ikke præsenterer disse som kinesiske tal, selvom næsten alle andre gør det. 'PISA-rapporter drager ingen konklusioner om, at disse resultater er repræsentative for hele nationen, fordi de tydeligvis ikke er det,' sagde han. En læser får måske et andet indtryk. Listens øverste linje siger '1. Kina (Beijing, Shanghai, Jiangsu, Zhejiang)' eller nogle gange bare '1. Kina (B-S-J-Z)”.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Noget af det dybeste arbejde med kinesisk uddannelse er kommet fra University of Kansas uddannelsesprofessor Yong Zhao, som voksede op i Sichuan-provinsen i det sydvestlige Kina. Ikke alene er PISA-resultaterne forvrænget, sagde han, men de savner pointen med god skolegang. Kinesiske undervisere 'kan producere gode testresultater,' sagde han, 'men de har kæmpet for at lave ændringer i deres uddannelse, så deres elever kan være mere kreative og entreprenante.' Indtil videre er der kun blevet tildelt én Nobelpris til en kinesisk videnskabsmand (Tu Youyou i 2015) for forskning udført på det kinesiske fastland.

Pas på kinesiske data - dets skoler er måske ikke så gode

Et godt eksempel på Kinas uddannelsesproblem er den amerikanske lærer Rafe Esquiths rockstjerneomdømme, hvis bøger og optrædener er populære blandt lærere i Folkerepublikken. Esquiths femteklasseelever på en folkeskole med lav indkomst i Los Angeles lærte praktisk økonomi, læste romaner langt over deres klassetrin og producerede hvert år et Shakespeare-skuespil med deres eget musikalske akkompagnement. Den slags fantasi mangler i kinesiske skoler, selv på steder, hvor testresultaterne er høje.

Forskere får sjældent en chance for at se nærmere på kinesisk uddannelse på landet, men de tilgængelige oplysninger er deprimerende. Loveless citerede undersøgelser udført fra 2007 til 2013, der viser kumulative frafaldsrater i landdistrikter mellem 17 og 31 procent i ungdomsskoler. Kun halvdelen af ​​de kinesiske børn på landet gik i gymnasiet, og kun 37 procent af den aldersgruppe dimitterede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

TIL 2017 undersøgelse afslørede, at i 27 provinser havde den gennemsnitlige gymnasieklasse mere end 45 elever. I 12 provinser var gennemsnittet mere end 55. Loveless sagde, at regeringens officielle mål ikke er mere end 56 elever pr. klasseværelse.

Kinas uddannelsessvigt er en af ​​mange grunde til, at der nu er 2,5 millioner kinesiske immigranter i USA, syv gange antallet her i 1980.Mange af dem er i Californiens San Gabriel Valley, hvor jeg bor.De tilføjer meget til vores land. Bemærk, at Chloe Zhao, den seneste modtager af Oscar-prisen for bedste instruktør, var en ulykkelig elev i Kina og kom hertil, da hun gik i gymnasiet.

Vi er heldige at få sådanne mennesker. Men jeg håber, at Kina finder måder at forbedre sine skoler på. Kreativ konkurrence mellem Kina og USA er et plus for menneskeheden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvad angår fagforeningernes og progressives påståede bestræbelser på at fordumme amerikanske matematiktimer, har jeg brugt det meste af min karriere på at studere nogle af landets mest succesrige undervisere. De fortæller mig, at det ikke er fagforeninger eller venstreorienterede påvirkninger, der kommer i vejen, men fantasiløse administratorer og begrænsninger for undervisningstiden, problemer, der går forud for store lærerforeninger. Hvad angår progressive undervisere som Esquith, ønsker mange lærere i Kina at gøre, hvad han har gjort.

Måske vil Journal-skribenten få mere plads næste gang til at forklare, hvorfor kinesiske skoler er bedre end vores. Jeg vil tjekke ed-siden, mens jeg tilføjer mælk til mine Grape-Nuts.