Biden tager fejl. Han burde hjælpe flere børn med at komme ind på 4-årige, ikke 2-årige gymnasier.

Biden tager fejl. Han burde hjælpe flere børn med at komme ind på 4-årige, ikke 2-årige gymnasier.

I min lange søgen efter undervisere med den dybeste forståelse af, hvad der virker for elever fra lavindkomstfamilier, har få imponeret mig så meget som Eric Wolf Welch fra Justice High School i Fairfax County, Han.

Han er en veteranlærer, der leder programmet Advancement Via Individual Determination (AVID) på den skole. 66 procent af Justice High-studerende er fattige, den højeste procentdel i det nordlige Virginia. AVID er en af ​​landets mest effektive bestræbelser på at hæve undervisningsniveauet for mellem- og gymnasieelever med lav indkomst.

Så jeg blev overrasket over at opdage, at Welch ikke støtter præsident Bidens plan om at give milliarder af dollars i finansiering til community colleges for at gøre dem gratis med undervisning.

Historien fortsætter under annoncen

'Idéen på overfladen lyder logisk,' fortalte Welch mig. 'Community colleges betjener tusinder, ofte studerende med lavindkomstbaggrund som mine studerende, og de kan være en vej mod at opnå en videregående uddannelse og de fordele, der følger med det. Men hvad Bidens plan gør, er lavere forventninger til millioner af studerende i fattigdom over hele landet. Hvorfor skulle vores mål for lavindkomststuderende være community college? Målet for alle studerende bør være college.'

Måske har undervisningsfri community college en for høj pris

Biden kæmpede for ingen undervisning på både to-årige community colleges og fire-årige colleges, men hans fokus i planen, han afslørede i april, er på den to-årige variant. Han vil have omkring 109 milliarder mere for dem sammenlignet med 80  milliarder mere til Pell Grants, der kunne bruges til at reducere undervisningen på fireårige skoler.

Welch ønsker, at vægten i stedet skal lægges på at øge Pell Grants og andre måder at få eleverne ind på fireårige skoler. 'At gøre community colleges gratis og ikke øge støtten til at betale for fireårige colleges vil intensivere den socioøkonomiske kløft i Amerika,' sagde han. 'Lavindkomststuderende vil blive henvist til at gå på community colleges, mens mere velhavende familier vil sende deres børn direkte til fireårige colleges.'

Historien fortsætter under annoncen

'Den fire-årige college-erfaring vil være for de, der har, mens community college-oplevelsen vil være for de, der ikke har,' sagde han. 'Nogle vil måske sige, at det allerede er tilfældet. Men vi bør ikke forværre det med et regeringsincitament for lavindkomststuderende til at vælge at gå på community colleges.'

Bidens 'American Families Plan' anerkender, at Pell Grants har undladt at give studerende som Welchs tilstrækkelig støtte. 'I løbet af de sidste 50 år er værdien af ​​Pell Grants styrtdykket,' står der. 'Det maksimale tilskud gik fra at dække næsten 80 procent af omkostningerne ved en fireårig universitetsuddannelse til under 30 procent - hvilket førte til, at millioner af lavindkomststuderende optog gæld for at finansiere deres uddannelse.'

Community College har været en vital del af amerikansk kultur i næsten et århundrede. Begge mine forældre gik på Long Beach (Calif.) City College i 1930'erne. Min mor fik en bachelorgrad ved UCLA. Min far fik ikke den grad, men fandt arbejde som teknisk skribent for et føderalt laboratorium på grund af hans hærtjeneste i Anden Verdenskrig. En stor del af min brors karriere var som community college-medarbejder.

Historien fortsætter under annoncen

Community colleges er en vigtig del af vores uddannelsessystem, men Welch påpeger, at de ikke har gjort meget for familier, der mangler middelklassens Mathewses ressourcer. 'Se på de treårige gradueringsrater for store community college-systemer i D.C.-området,' sagde Welch. 'Northern Virginia Community College [NOVA] er 26 procent. Montgomery College er 21 procent. Prince George's Community College er 11 procent.'

Data om landets community colleges er ikke opmuntrende

Middelklassefamilier tænker ikke så meget over, sagde han, fordi community colleges sjældent er en del af deres planer. Barack og Michelle Obamas børn gik ikke på community colleges. 'Jeg er sikker på, at tanken aldrig slog dem op,' sagde Welch. »Det gjorde Bidens børn og børnebørn heller ikke. Det er det, der gør Bidens plan ret nedladende, og hvorfor den er forkert. Det institutionaliserer klasseskillelser og fremmer ikke lige muligheder.'

En af mine bedste venner i gymnasiet gik på vores lokale community college, hvor han blev valgt til elevrådets formand, på vej til at blive læge. Men selv dengang blev han betragtet som ekstremt unormal i vores skare.

Historien fortsætter under annoncen

Welch nævner de overordnede gradueringsprocenter for de fireårige skoler, der har gjort det godt for hans elever: 85 procent hos Virginia Tech, 82 procent hos James Madison, 73 procent hos George Mason, 90 procent hos Colgate, 96 procent hos Duke.

'Dataene er overvældende klare, at fireårige gymnasier giver studerende mulighed for at forfølge karrierer, der fører til meget højere livslange indkomster,' sagde han.

Der er et yderligere problem med community colleges. De gør ofte et dårligt stykke arbejde med at guide eleverne til kurser, der vil få dem overført til fireårige skoler. Jeg foreslog engang at løse det problem, før jeg eliminerede to-årig universitetsundervisning, som nu i gennemsnit er omkring $3.400 om året. Men Welchs vægt på at få flere elever direkte ind på fireårige skoler giver mere mening.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At sætte alle disse penge ind på community colleges, sagde han, 'vil gøre mit arbejde sværere, da jeg allerede kan høre mine studerende sige: 'Jeg går på NOVA, fordi det er gratis', og lægger alle forhåbninger om at gå på et fire-årigt college til side. ”

Gratis college er et simpelt, kraftfuldt kampagneslogan. Men folk som Welch, der arbejder hver dag med studerende fra ikke-højskolebaggrunde, ved, at det kan være en skadelig distraktion. Jeg håber, at sådanne eksperter i vores gymnasier vil have mere indflydelse på Biden-administrationen, end de har haft indtil nu.