Biden beordrer uddannelsesministeriet til at skride til handling mod guvernører, der forbyder skolemaskemandater

Biden beordrer uddannelsesministeriet til at skride til handling mod guvernører, der forbyder skolemaskemandater

Præsident Biden beordrede onsdag undervisningsminister Miguel Cardona til at skride til handling mod guvernører, der har forbudt universel maskering i offentlige skoler, ved at tage et hårdt standpunkt mod dem, som han sagde forsøger at 'blokere og intimidere' lokale skoleembedsmænd.

På en pressekonference sagde Biden, at hans administration ikke ville 'stå ved' og tillade guvernører at forhindre lokale distrikter i at 'holde studerende i sikkerhed' med maskeringsmandater for det nye akademiske år, da tilfælde fra deltavarianten af ​​coronavirus skyder i vejret.

Han nævnte ikke nogen specifik guvernør, men de republikanske guvernører Ron DeSantis fra Florida, Greg Abbott fra Texas og Doug Ducey fra Arizona er blandt de statsledere, der har truet med at tilbageholde finansiering fra distrikter eller tage andre skridt mod de distrikter, der trodser dem. I Florida vedtog Miami-Dade County Public Schools, det fjerdestørste distrikt i landet, onsdag et universelt maskeringsmandat - med kun en medicinsk opt-out - ligesom Hillsborough County Public Schools.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg instruerer uddannelsesministeren til at tage yderligere skridt for at beskytte vores børn,' sagde Biden. 'Dette inkluderer brug af alle hans tilsynsmyndigheder og juridiske skridt, hvis det er relevant, mod guvernører, der forsøger at blokere og intimidere lokale skolers embedsmænd og undervisere.'

Centers for Disease Control and Prevention har sagt, at maskering er et af de stærkeste værktøjer, der kan tages for at beskytte spredningen af ​​deltavarianten, som har forårsaget en stigning i pædiatriske coronavirus-tilfælde. Agenturet anbefalede denne sommer, i et skift i vejledningen, alle over 2 år - også dem, der er vaccineret - at bære masker inde i skolebygninger.

Men en håndfuld republikanske guvernører og lovgivende forsamlinger har forbudt maskemandater i skolerne.

Masker i skoler: Forklaring af debatten om ansigtsbeklædning i klasseværelser

I breve til guvernørerne i Arizona , Florida , Iowa , Oklahoma , South Carolina , Tennessee , Texas , og Utah , sagde Cardona, at forbud mod skolernes maskeringsmandater sætter eleverne i fare og 'kan krænke et skoledistrikts autoritet til at vedtage politikker for at beskytte elever og undervisere, når de udvikler deres sikre tilbagevenden til in-person instruktionsplaner, der kræves af føderal lov.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cardona sagde i et onsdagsindlæg på afdelingens Homeroom-blog, at afdelingen kan undersøge ethvert statsligt uddannelsesbureau, hvis politikker eller handlinger 'kan krænke alle studerendes rettigheder til lige adgang til offentlig uddannelse.'

'Afdelingen vil også modtage og reagere efter behov på klager fra offentligheden, herunder forældre, værger og andre om elever, der kan opleve diskrimination som følge af, at stater ikke tillader lokale skoledistrikter at reducere risikoen for virusoverførsel gennem maskeringskrav og anden afbødning. foranstaltninger,” skrev han. 'Som altid vurderer ministeriets kontor for borgerlige rettigheder påstande om diskrimination fra sag til sag, og ser på de specifikke fakta i hver enkelt sag.

'Derudover overvåger ministeriets kontor for specialundervisningsprogrammer staters implementering af den føderale specialundervisningslov, der kræver, at elever med handicap modtager en gratis, passende offentlig uddannelse,' sagde Cardona.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

New York Times først rapporteret uddannelsesafdelingens nye opkrævning fra formanden.

Meddelelsen kom, da nogle republikanske guvernører nu forsøger at bekæmpe distrikter, der trodser dem på maskereglerne.

I Arizona sagde Ducey, at staten ikke ville rette føderale midler til corona-hjælpemidler til noget offentligt skoledistrikt, der indfører et maskemandat - et skridt, der kunne komme til at blive undersøgt af uddannelsesministeriet.

I Florida har DeSantis truet med at skære ned på statsstøtte til distrikter, såvel som lønningerne til forstandere og andre uddannelsesembedsmænd, der trodser hans bekendtgørelse om, at forældre skal have lov til at bestemme, om deres børn bærer masker i skoler. Cardona har sagt, at skolesystemer kunne bruge stimuluspenge til at kompensere for tabte midler.

Florida skoledistrikter med maskemandater kan blive undersøgt og straffet, siger staten

Tirsdag fastslog det DeSantis-kontrollerede Florida Board of Education, at skoledistrikterne i Broward og Alachua counties havde overtrådt statslovgivningen for at pålægge maskemandater med kun medicinske opt-outs for familier, og det stemte for at overveje sanktioner. Bestyrelsesformand Tom Grady nævnte potentielle sanktioner mod trodsige distrikter, herunder at få staten til at fjerne skoleembedsmænd fra deres poster eller handle for at afsætte lokale skolebestyrelsesmedlemmer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den stadig mere bitre kamp om maskering kommer, efterhånden som Floridas coronavirus-tilfældetal stiger, hvor syvdages gennemsnittet for nye tilfælde nåede et højdepunkt på 24.720 tirsdag. Antallet af sager blandt unge er også stigende, og statens sundhedsministerium har genstartet et sagspanel på sin hjemmeside . Tusindvis af elever i skoledistrikter, der allerede har startet skoleåret 2021-22, er allerede i karantæne efter at have været i kontakt med en person, der er diagnosticeret med den smitsomme deltavariant.

Mere end 8.000 Florida-studerende i et skoledistrikt isolerer eller holder karantæne midt i lokal covid-bølge

Det ville ikke være første gang, staten overvejer at handle mod lokale skoleledere. I 2019 truede DeSantis med at fjerne medlemmer af Broward Countys skolebestyrelse, efter at den støttede den daværende superintendent Robert Runcie, som guvernøren ønskede at fyre efter drabene på 17 mennesker i 2018 af en pistolmand på Marjory Stoneman Douglas High School i Parkland. Han erkendte, at han manglede autoritet til at fyre Runcie, og han gik ikke imod bestyrelsesmedlemmer dengang.

Biden lovede onsdag at stå sammen med skoledistrikter, der trodsede maskeringsforbud, og sagde: 'Dette handler ikke om politik. Det handler om at beskytte vores børn. Det handler om at tage på virussen sammen, forenet.'

Han sagde, at han havde ringet til superintendenter i Florida og Arizona for at takke dem for at 'gøre det rigtige og kræve masker i skolerne.'