Biden-administrationen udvider midlertidigt programmet for tilgivelse af studielån for offentligt ansatte

Biden-administrationen udvider midlertidigt programmet for tilgivelse af studielån for offentligt ansatte

Tjenestemedlemmer, lærere og andre offentligt ansatte, der er blevet lukket ude af et kontroversielt program til eftergivelse af studielån, vil få en ny chance for gældseftergivelse, sagde uddannelsesministeriet onsdag.

Det føderale agentur vil midlertidigt tillade, at alle betalinger, låntagere foretaget på føderale studielån, tæller med i tilgivelse af offentlige tjenester til lån, uanset låneprogrammet eller betalingsplanen. Det anslår, at flytningen vil bringe mere end 550.000 mennesker tættere på gældseftergivelse, herunder 22.000, som vil være umiddelbart berettigede.

'Låntagere, der vier et årti af deres liv til offentlig service, bør kunne stole på løftet om offentlig tilgivelse af lån. Systemet har ikke indfriet det løfte til dato, men det er ved at ændre sig for mange låntagere, der har tjent deres lokalsamfund og deres land, sagde undervisningsminister Miguel Cardona onsdag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Programmet til eftergivelse af lån blev oprettet af Kongressen i 2007 og er blevet hånet af deltagere, lovgivere og forbrugergrupper for at være ekstremt komplekst og dårligt styret.

For at kvalificere sig skal låntagere foretage 120 månedlige betalinger til tiden i 10 år for at få den resterende saldo annulleret. De skal arbejde for regeringen eller visse nonprofitorganisationer. De skal have lån ydet direkte af den føderale regering. Og de skal være tilmeldt specifikke tilbagebetalingsplaner, primært dem, der begrænser månedlige lånebetalinger til en procentdel af deres indkomst.

Søger tilgivelse: Den svimlende rejse for offentligt ansatte med studiegæld

Folk har klaget over at have modtaget dårlig rådgivning fra låneservicevirksomheder ansat af afdelingen, hvilket har fået dem til at tro, at de foretog kvalificerende betalinger, mens de ikke gjorde det.

Dårlig vejledning kan føje år til processen og være ødelæggende for dem, der planlægger deres liv og karriere omkring løftet om skattefri gældseftergivelse, siger forbrugernes fortalere. De siger, at mange, der venter på tilgivelse, har betalt deres gæld i mere end et årti, men er blevet holdt tilbage af tekniske forhold.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at løse nogle af disse tekniske forhold tæller uddannelsesafdelingen betalinger foretaget under følgende scenarier:

  • Folk, der foretog betalinger på lån, stammede fra det nu hedengangne ​​Federal Family Education Loan Program (FFELP).
  • Folk, der konsoliderede deres FFELP-lån i programmet for direkte lån. Typisk vil kun betalinger foretaget efter konsolideringen kvalificere sig til tilgivelse, men nu vil de tidligere også kvalificere sig.
  • Folk, der har foretaget 120 betalinger på et direkte lån, men i den forkerte tilbagebetalingsplan.
  • Aktive medlemmer af militæret, hvis lån er udskudt eller udsat, mens de tjener.

For at drage fordel skal låntagere indsende en ansøgning, der bruges til at bekræfte deres ansættelse, senest den 31. oktober 2022. Dem med FFELP-lån skal konsolidere sig i programmet for direkte lån og indsende ansøgningen. Militærtjenestemedlemmer og føderale ansatte vil modtage automatisk kredit mod tilgivelse uden ansøgning gennem datamatches begyndende næste år.

Data viser, at kun 20 procent af ansøgere til et studielånstilgivelsesprogram vil modtage nødhjælp i 2026

Personer, der har betalt for 10 år, mens de arbejdede i den offentlige sektor, men siden er gået på pension, er også berettiget til lempelse. Fritagelsen gælder kun for gæld optaget af studerende, ikke deres forældre.

Historien fortsætter under annoncen

Uddannelsesafdelingen vil også gennemgå ansøgninger fra låntagere, der er blevet afvist af tilgivelsesprogrammet, lede efter fejl og give folk mulighed for at få beslutningen genovervejet. Selvom titusindvis af mennesker til dato har søgt om tilgivelse, har godt 16.000 fået succes.

Det føderale agentur sagde, at det vil kontakte låntagere direkte. Det opfordrer folk til at tilmelde sig et Federal Student Aid ID og opdatere deres kontaktoplysninger.

'Det er et stort skridt i den rigtige retning, at vi nu har utallige offentligt ansatte, der begyndte at undervise eller militæret ... med løftet om låneudskrivninger nu vil se deres lån udbetalt,' sagde Aaron Ament, formand for National Student Legal Forsvarsnetværk. 'Der er en masse spørgsmål, der er tilbage, når de overfører et helt program til en ny servicemedarbejder om, hvordan man operationaliserer disse reformer, men også langsigtede reformer.'

Historien fortsætter under annoncen

Onsdagens meddelelse ankommer midt i to afgørende øjeblikke for fremtiden for Public Service Loan Forgiveness-programmet. I denne uge har undervisningsministeriet indkaldt et regeludvalg, der skal overveje reguleringsændringer til programmet, hvoraf mange er omtalt i den midlertidige dispensation. Agenturet sagde, at foreslåede ændringer er informeret af de mere end 48.000 kommentarer, det modtog om at forbedre programmet.

Embedsmænd i Uddannelsesministeriet siger, at den midlertidige dispensation vil tjene som en bro til at hjælpe offentligt ansatte, efterhånden som regelprocessen udspiller sig.

Afdelingen arbejder også på at overføre administrationen af ​​Public Service Loan Forgiveness-programmet fra Pennsylvania Higher Education Assistance, et statsligt finansielt hjælpeagentur, der administrerer studielån og tilskud til det føderale agentur. PHEAA, der også fungerer som FedLoan Servicing, sagde i juli, at de ikke vil søge eller acceptere endnu en forlængelse af sin kontrakt, når først den udløber i december.

Historien fortsætter under annoncen

Uddannelsesministeriets embedsmænd vil ikke afsløre, om agenturet har valgt nogen til at administrere programmet endnu, men sagde, at planerne om at gennemføre en gennemgang af regnskaberne skulle give mulighed for en mere smidig overgang. At give tilgivelse til snesevis af offentligt ansatte gennem det midlertidige initiativ kan gøre overførselsprocessen lettere, da færre lån vil kræve servicering.

Uddannelsesministeriet og PHEAA er blevet kritiseret for forvaltningen af ​​lånetilgivelsesprogrammet. En undersøgelse fra Consumer Financial Protection Bureau fra 2017 beskyldte PHEAA for at fejltælle låntageres kvalificerede betalinger og give dem en hård tid, da de kæmpede for at få rettet fejlene.

To år senere, American Federation of Teachers, en af ​​landets største lærerforeninger, sagsøgt Uddannelsesminister Betsy DeVos påstår, at hun og afdelingen ignorerede klager fra låntagere over låneudbydere, der gav unøjagtige oplysninger og lavede administrative fejl. Retssagen er i gang, men AFT-præsident Randi Weingarten roste Biden-administrationens gennemgribende ændringer.

'Det her er virkelig godt,' sagde Weingarten om frafaldet. 'Vi har gentagne gange fremhævet de Kafka-agtige, absurde administrative hop, som undervisningsministeriet og servicepersonalet fik folk til at gå igennem for at få adgang til offentlig tjenestelånstilgivelse. Det, afdelingen gør, er at rydde op i det rod, som DeVos og servicepersonalet har skabt.'