Baltimore skoleudstedte bærbare computere overvåges af sikkerhedsmæssige og mentale sundhedsmæssige årsager, siger embedsmænd

Baltimore skoleudstedte bærbare computere overvåges af sikkerhedsmæssige og mentale sundhedsmæssige årsager, siger embedsmænd

Skolesystemet i Baltimore City overvåger sine bærbare computere med software, der advarer embedsmænd, når en studerende måske overvejer selvmord, en kontroversiel innovation, der opstod under coronavirus-pandemien, efter at systemet lånte familier titusindvis af computere til hjemmebrug.

Siden marts er ni elever blevet identificeret gennem GoGuardians Beacon-software som havende alvorlige mentale helbredskriser og blev bragt til en skadestue, ifølge Stacey Davis, byens skolekoordinator for medier og undervisningsteknologi. I mindst to af disse tilfælde havde eleverne aldrig haft psykisk sundhedspleje.

To rapporter udgivet i den seneste måned sætter spørgsmålstegn ved brugen af ​​sådan teknologi over hele landet til at spore elever, og advarer om, at den kan blive brugt til disciplinære formål, utilsigtet udelukkelse af LGBTQ-studerende eller squash elevernes udtryk. Undersøgelserne peger også på, at økonomisk dårligt stillede elevers adfærd kan spores hyppigere end rigere elever, fordi den skoleejede bærbare computer er deres eneste enhed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Privatliv og retfærdighed blev ikke overvejet så meget, som det burde være,' sagde Elizabeth Laird, direktør for egenkapital i civil teknologi ved Center for Democracy and Technology i Washington og medforfatter til en af ​​rapporterne. 'Overvågning af elevaktivitet er ret udbredt.'

Baltimore County bruger GoGuardian-software til andre formål, men overvåger ikke for selvskade. Skolens embedsmænd sagde, at deres tilgang til selvmordsforebyggelse fokuserer på at opbygge relationer mellem elever og skolens ansatte.

Harford, Howard og Carroll amter sagde, at de ikke overvåger elevernes enheder for advarselstegn på selvskade. Anne Arundel County svarede ikke på spørgsmål om nogen overvågning.

Historien fortsætter under annoncen

I Baltimore City, i weekender og om natten, når skolepsykologer eller socialarbejdere ikke er tilgængelige, er skolepolitibetjente blevet sendt til elevernes hjem for at tjekke dem efter advarsler fra softwaren, som først rapporteret af The Real News Network .

GoGuardian svarede ikke på spørgsmål om, hvilke søgeord dets software bruger til at identificere elever, der måske planlægger selvmord.

Davis sagde, at da der kommer en besked til skolens politi, forsøger agenturets udsendte først at ringe til en familie. Hvis de ikke får svar, bliver en skolepolitibetjent sendt til hjemmet for at tale med familien i det, der er kendt som et 'wellness-tjek'.

Skolepolitichef Akil Hamm sagde, at hans betjente går hen til døren til et hjem, viser forældrene en kopi af advarslen og hvad deres barn har skrevet. Så sagde han, 'vi spørger forældrene, om vi kan se på eleven.'

Historien fortsætter under annoncen

Skolepolitiet er uddannet i traume-informeret pleje og adfærdskriserespons og til at genkende tegn på mental sundhedskrise og hvordan man reagerer.

Hamm sagde, at forældre normalt er taknemmelige for at være blevet advaret.

'Mens de taler, arbejder de sammen med værgen for at afgøre, om alarmen er alvorlig nok til at kræve, at eleven tages til en mental sundhedsevaluering på Hopkins,' sagde Davis. 'Hvis ikke, vil de efterlade information om MD 211's kriselinje eller anbefale et besøg hos familielægen eller en walk-in klinik.'

Mange af landets skolebørn kæmper med mental sundhed

Politiet tog kun en elev med på skadestuen én gang, og det var på forældrenes opfordring, sagde Hamm. Studerende bliver ikke lagt i håndjern, sagde Hamm, og betjentene kræver ikke at komme ind i hjemmene.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Oplysningerne videregives til rektor på elevens skole, men skolepolitiet fører ikke journal over dem, og de er ikke indført i en elevs mappe.

At have skolepolitiet involveret bekymrer Larry Simmons, leder af byens skolesystems Parent Community Advisory Board. At få en skolepolitibetjent til at komme til døren kan virke straffende, ikke støttende. Betjentene bærer skydevåben, når de er uden for skolens område.

'Skolepolitiet er ikke socialrådgivere,' sagde han.

Generelt sagde Simmons: 'Jeg vil sige, at dette er virkelig foruroligende. Du har ikke kun overvåget barnet, men også familien.'

Overvågningen kommer ud af et behov for systemer til at beskytte eleverne mod upassende materiale på internettet, såsom pornografi.

Historien fortsætter under annoncen

Inde i skoler har distrikter også firewalls, der forhindrer elever i at bruge sider som Twitter, Facebook og YouTube.

Da coronavirus-pandemien ramte USA, leverede mange skolesystemer bærbare computere, så eleverne kunne studere hjemme.

For at sikre, at de fokuserede på deres arbejde, købte distrikterne webfiltrerings- og -overvågningssoftware.

I nogle tilfælde, såsom tc Baltimore City, fastsatte systemerne ikke politikker for, hvor meget af en elevs arbejde kunne ses og overvåges.

Davis sagde, at byen købte GoGuardian-software, som giver lærere mulighed for at se, hvad eleverne laver på deres bærbare computere, mens de fjernunderviser.

GoGuardian, såvel som Gaggle, et andet softwarefirma, sælger en ekstra tjeneste, der bruger kunstig intelligens til at overvåge elevernes søgninger - og i nogle tilfælde deres skrivning - for beviser på, at de kan skade sig selv. Gaggle tilbyder også teleterapi til studerende af rådgivere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Siden marts har byens skoler fået 786 alarmer fra Beacon. Af dem reagerede klinikere 401 gange, mens skolepolitiet gik til hjemmene 12 gange. Ud over de ni elever, der blev henvist til en skadestue, blev 12 elever henvist til et kriseberedskab. De berørte børns racer og alder var ikke tilgængelige.

'Gennem udvidelsen af ​​virtuel læring skal mange ting rulles ud meget hurtigt, nogle har utilsigtede konsekvenser,' sagde Zach Taylor, en repræsentant for Baltimore Teachers Union. 'Gode intentioner og politikker kan have negative virkninger.'

Han sagde, at skolesystemet burde have en åben diskussion om brugen af ​​teknologien.

Historien fortsætter under annoncen

Holly Wilcox, en professor ved Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, hvis forskning fokuserer på selvmord, sagde, at Hopkins skadestuelæger blev interesseret i værktøjet, da tre studerende i løbet af kort tid ankom til skadestuen med behov for mental sundhedspleje .

Wilcox sagde, at lægerne kontaktede hende, og hun begyndte at kontrollere, om brugen af ​​Beacon er at finde børn, som måske ikke var blevet behandlet ellers.

Hun sagde, at hun er i de tidlige stadier af at undersøge sagen og har kontaktet andre hospitaler i regionen.

'Jeg ser risiciene og de potentielle bekymringer om privatlivets fred, folk har,' sagde hun. Men, 'hvis det skal redde nogens liv og give dem den hjælp, de har brug for', er det vigtigt at have på plads.

Historien fortsætter under annoncen

Wilcox sagde, at hun ønsker at afgøre, om eleverne får den hjælp, de har brug for, om deres problemer kan opdages, før de når en krise, og hvilke fagfolk, der vil følge op med deres pleje.

Deborah Demery, formand for Baltimore City Council of PTAs, sagde, at hun ikke er bekymret over overvågningen.

'Med hensyn til at være personligt bekymret,' sagde Demery, 'har jeg det meget bedre, de overvåger, og de er i stand til at få disse børn hjælpen. Det er en sikring, og det virker.'

Sharon A. Hoover, meddirektør for National Center for School Mental Health, er enig, men hun mener, at der bør være autoværn på teknologiens brug.

'Der er nogle gode intentioner bag teknologien, og samtidig rejser de spørgsmål og bekymringer omkring privatlivets fred,' sagde Hoover, som også er professor i børne- og ungdomspsykiatri ved University of Maryland School of Medicine.

Samfundet skal balancere risikoen for at invadere privatlivets fred og tabet af det for almenvellet, sagde hun.

'Tror jeg, at der er noget positivt potentiale i at beskytte elever mod selvmord? Ja jeg gør.'

— Baltimore Sun