Tilbageslag vokser til Bidens insisteren på, at skoler giver standardiserede tests under pandemien

Tilbageslag vokser til Bidens insisteren på, at skoler giver standardiserede tests under pandemien

Biden-administrationen står over for voksende tilbageslag fra statsundervisningschefer, republikanske senatorer, lærerforeninger og andre, der siger, at dens insisteren på, at skoler giver standardiserede test til elever i år, er uretfærdig, og at den er inkonsekvent i, hvordan den tildeler testfleksibilitet til stater. .

Michigan State Superintendent Michael Rice har kritiseret det amerikanske uddannelsesministerium for dets 'uforsvarlige' logik i at afvise statens anmodning om en prøvedispensation, mens den giver en til Washington, D.C., skolesystemet - den eneste dispensation, der er blevet givet. Montana Superintendent of Public Instruction Elsie Arntzen, hvis stat også blev nægtet en dispensation, sagde, at test i år 'ikke vil vise nogen data, der vil være meningsfulde for at lære fremad.'

Da afdelingen fortsætter med at arbejde med stater om deres individuelle testplaner, er nogle begyndt at administrere prøver i matematik og engelsksproget kunst (ELA) - dog ikke uden problemer. I Texas blev den første dag aflyst på grund af computerfejl. Skolens embedsmænd i Florida og Wisconsin sagde, at elever, der var blevet hjemme hele året for at lære fjernt, måtte vende tilbage til skolen til eksamen, hvilket gjorde nogle forældre rasende. Samtidig vandt en bevægelse for forældre, der skulle få deres børn til at 'melde sig ud' af testene.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kontroversen repræsenterer det nyeste kapitel i en langvarig national debat om værdien af ​​standardiserede tests med høj indsats. Siden 2002 har den føderale regering givet skoler mandat til at give de fleste elever ELA og matematik standardiserede tests hvert år med det formål at holde skolerne ansvarlige for elevernes fremskridt. Resultaterne bruges også til at rangere skoler, evaluere lærere, træffe beslutninger om karakterforfremmelse og andre formål.

Uddannelsesminister Miguel Cardona siger, at det er nødvendigt for skolerne at se, hvor eleverne er akademisk efter kaosset i det pandemiske skoleår, og at testresultaterne vil vise, hvor man kan målrette milliarder af dollars, som Kongressen for nylig godkendte til pandemihjælp til K-12-skoler.

Kritikere siger, at to årtiers test ikke har lukket præstationskløfter, med resultater, der viser det samme år efter år: farvede elever og fra lavindkomstfamilier klarer sig stort set dårligere end andre studerende. Mere end 540 uddannelsesforskere og akademikere opfordrede Cardona for nylig til at genoverveje sin afdelings beslutning og sagde, at eksamenerne vil 'forværre uligheden' og 'producere fejlbehæftede data', der ikke vil hjælpe med at lede ressourcer til de mest trængende studerende.

Tving ikke skoler til at give standardiserede test i dette pandemiår, spørger forskere uddannelsessekretær Cardona

Et par dage efter forskernes brev blev offentliggjort, optrådte Cardona på MSNBC's 'All In With Chris Hayes', og sagde, at det er vigtigt at få testresultater for at 'sikre, at vi flytter pengene og politikkerne for de studerende, der var berørt de fleste, farvede studerende, studerende med handicap, hvis indvirkning af denne pandemi var større end mange andre.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sidste forår godkendte den daværende uddannelsessekretær Betsy DeVos dispensationer, der gav stater tilladelse til at springe testene over, da skolerne lukkede ved begyndelsen af ​​pandemien. Mange stater forventede, at Biden-administrationen ville gøre det samme for 2021 - især fordi præsident Biden sagde, at han ville afslutte standardiserede tests, mens han stillede op til Det Hvide Hus - og nogle indgav anmodninger om dispensationer.

I februar sagde uddannelsesafdelingen, at skolerne skulle administrere eksamenerne, men den ville overveje statslige forslag, der indeholdt fleksibilitet fra loven, herunder afkortning af eksamenerne, fjernadministrering og ændring af tidspunktet på året, hvor eleverne tager dem.

Stater fik også at vide, at de kunne give afkald på et krav om, at 95 procent af eleverne skulle testes - en erkendelse af, at det ville være umuligt for de fleste distrikter at opnå det på et år, hvor de fleste studerende blev hjemme. Det er vigtigt, at afdelingen også sagde, at stater kunne afkoble testresultaterne fra ansvarlighedsforanstaltninger, hvilket betyder, at de ikke skal bruges til højindsatsformål som normalt i år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På et nyligt opkald med journalister forsvarede Cardona afdelingens beslutning om at give D.C.-skoler en prøvedispensation, mens de afviste Michigans anmodning, og sagde, at hver anmodning blev omhyggeligt gennemgået, og at beslutninger krævede en omhyggelig overvejelse af 'lokal kontekst.'

'Der er ingen almindelig måde at gøre det på,' sagde han. 'Det krævede en masse samtale mellem staterne og vores kontorer for at sikre, at' de bedste beslutninger for studerende blev truffet. Han sagde også, at afdelingens tilgang 'har anvendt en konsekvent standard baseret på de specifikke omstændigheder i hver stat, som vi sagde, vi ville.'

I sit brev til distriktet, der godkender en prøvefritagelse, sagde uddannelsesministeriet, at det accepterede, at der er 'specifikke omstændigheder', der gør det umuligt for skolesystemet at administrere eksamenerne. Den sagde, at 'langt de fleste elever i District of Columbia (88 procent) modtager fuldtidsfjernundervisning fra den 20. marts 2021, og de fleste elever, der modtager hybridundervisning, er kun i skole en dag om ugen.' Som et resultat, sagde det, 'meget få studerende ville være i stand til at blive vurderet personligt dette forår.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Rice gjorde det klart i sin erklæring i sidste uge, at han mener, at afdelingen overså de vanskeligheder, Michigan vil have ved at give prøver, samtidig med at den anerkendte problemer i DC. Da afdelingen gav dispensationen til distriktet, citerede afdelingen den høje procentdel af studerende, der havde lært eksternt hele året og vanskeligheder med at afvikle eksamenerne sikkert.

Rice sagde, at Michigan har de samme problemer med elever i fjernundervisning, da kun omkring en tredjedel af Michigans elever valgte personlig skolegang i år. Og mens eleverne vendte tilbage til skolen i større antal i slutningen af ​​februar og marts, er tendensen ved at vende, sagde han. Michigan har for nylig haft det højeste antal af nylige coronavirus-tilfælde i landet, og Centers for Disease Control and Prevention-direktør Rochelle Walensky opfordrede Michigan til at lukke ned igen for nylig, fordi coronavirus-tallene er så høje.

'Vi delte vores høje og stigende covid-tal med USED, som tilsyneladende udelukkende var interesseret i administrationen af ​​statslige summative vurderinger, uanset de små procentdele af studerende, der sandsynligvis ville være personligt og i stand til at tage testene,' sagde Rice. 'Denne logik var uforsvarlig i sig selv, og så meget desto mere, når den blev sat sammen med USEDs beslutning om Washington, D.C., anmodning om dispensation.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Uddannelsesministeriet har reageret på andre statslige testforslag, hvoraf nogle opfordrer til at flytte forårets test til efteråret. Det er, hvad New Jersey fik godkendelse til at gøre, sammen med en kortere version af New Jersey Student Learning Assessments.

'New Jersey-elever skal ikke se deres undervisningstid afbrudt for at tage prøver, der ikke er nyttige eller passende under de nuværende forhold,' sagde en erklæring fra Richard Bozza, administrerende direktør for New Jersey Association of School Administrators; Patricia Wright, administrerende direktør for New Jersey Principals and Supervisors Association; og Marie Blistan, præsident for New Jersey Education Association.

Den 6. april skrev afdelingen et brev til embedsmænd i Californien og sagde, at det ikke behøvede en dispensation, 'fordi Californien administrerer alle sine påkrævede vurderinger, og alle skoledistrikter vil være forpligtet til at administrere de statsdækkende summative vurderinger undtagen i alle tilfælde, hvor staten konkluderer, at det ikke er rentabelt at administrere vurderingen på grund af pandemien.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Bob Schaeffer, fungerende administrerende direktør for National Center for Fair and Open Testing, en nonprofit kendt som FairTest, der arbejder for at stoppe misbruget af standardiserede tests, sagde, at han ikke ser konsistens i afdelingens svar til stater.

'Uddannelsesministeriets personale ser ud til at udstede afgørelser baseret på, om en ansøger går igennem beslutningerne om at erklære, at den tilbyder en form for statsdækkende eksamen, uanset hvor lille en procentdel af eleverne sandsynligvis vil tage den, og uanset hvor ubrugelige resultater fra en skæv test-tagende befolkning kan være,” sagde han. 'Målet ser ud til at være at teste udelukkende for at teste.'

Nogle stater, der er vrede over, at de skal bruge tid og ressourcer på at administrere test for at måle elevernes læring i løbet af et kaotisk år, har skåret ned på andre årlige standardiserede test, så eleverne ikke bruger for meget tid på at tage dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle delstatsskoledistrikter i New York - begyndende med Ossining Union Free School District - fortalte skoler, at i stedet for at have forældre, der ikke ønsker, at deres børn tager prøver for formelt at 'melde sig ud', bør skolerne i stedet antage, at fravalg er standardpositionen og at forældre bør 'tilvælge'. I mellemtiden sagde FairTest, at i den første uge af april besøgte 15 gange så mange mennesker dens hjemmeside for at lære om fravalg af test, end de havde besøgt i samme periode sidste år.

For at understrege, hvor bredt funderet modstanden mod test er, siger lærerforeninger lignende ting som republikanske senatorer.

Senator Richard Burr (R-N.C.) sagde ved en bekræftelseshøring i Senatet, at de 'tager meget tid væk fra klasseundervisningen, og de er stressende for børn og ærligt talt for lærere.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han spurgte Cindy Marten, superintendent for San Diego Unified School District, som er blevet nomineret til at være Education Department's nr. 2 embedsmand, hvorfor testene stadig var påkrævet: 'Oven i købet er de føderale ansvarlighedskrav frafaldet. Så hvorfor kan vi ikke også give afkald på det føderale testkrav kun for dette år og lade lokale skoledistrikter og klasselærere bruge deres normale klasseværelsestest til at måle elevernes læring?'

Chicago Teachers Union sagde i en pressemeddelelse, der annoncerede en session for forældre, lærere og andre samfundsmedlemmer for at lære, hvordan man fravælger testene: 'Vi blev skuffede, da den nye Biden-administration, på trods af et løfte på kampagnesporet til afslutte føderal test, sagde, at stater ikke ville være i stand til at give afkald på føderalt mandat test for 2021.'

'Selvom Illinois State Board of Ed foretager nogle ændringer i, hvordan test påvirker statsskolevurderinger, og nogle distrikter vil afholde test i efteråret, for det meste fortsætter årlige test som normalt,' stod der. 'Det er ikke det, vi bør gøre som skolesystem i en pandemi.'