Tilbage til skolen: Mange store bydele åbner dørene igen

Tilbage til skolen: Mange store bydele åbner dørene igen

Store skoledistrikter over hele landet genåbner campusser for studerende, en langsom vending drevet af frygt for, at eleverne sakker bagud og tidlige beviser på, at skoler ikke er blevet coronavirus-superspredere som frygtet.

Det er et stort skift fra starten af ​​året, hvor næsten alle store skolesystemer begyndte fuldt ud online.

Bæven over pandemien fortsætter. I mange byer stiger antallet af coronavirusinfektioner, hvilket kan få skoleledere til at ændre deres planer. Nogle klasseværelser og endda hele skoler er åbnet og måtte lukke igen som reaktion på udbrud. I nogle byer har modstand fra lærernes fagforeninger bremset indsatsen for at åbne bygninger.

Historien fortsætter under annoncen

Men overordnet går tendensen nu i retning af mere personlig skole.

Forældre og lærere: Hvilke udfordringer har dine børn med online klasser?

Af de 50 største skoledistrikter har 24 genoptaget personlige klasser for store grupper af elever, og 11 andre planlægger at gøre det i de kommende uger, ifølge en undersøgelse fra Washington Post. Fire mere har åbnet, eller planlægger at åbne, for små grupper af studerende, der har brug for ekstra opmærksomhed.

Mange er i Florida og Texas, hvor republikanske guvernører kræver personlige klasser, men skoler er også åbne i New York City, Greenville, S.C., og Alpine, Utah, statens største distrikt. Retur er planlagt i Charlotte, Baltimore og Denver.

Kun 11 af de største 50 skoledistrikter er stadig helt afsidesliggende, uden nogen umiddelbare planer om at ændre det.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg tror, ​​at alle er ret bekymrede over, hvad prisen er, som vi har betalt for at få bygningerne lukket,' sagde Michael Casserly, administrerende direktør for Council of the Great City Schools, en lobbygruppe for bydistrikter. Han sagde, at de største drivkræfter er bekymring for et betydeligt 'læringstab' og en følelse af, at selvom fjernundervisning er bedre, end den var i foråret, fungerer den stadig ikke godt nok.

Embedsmænd er også bekymrede, fordi nogle elever simpelthen ikke dukker op til fjernundervisningen, med antallet af tilstedeværelser nede mange steder.

Casserly sagde, at mange undervisere frygter, at 'vi kommer til at grave os selv et hul, der er så dybt, at det tager os år og år at komme ud af.'

Historien fortsætter under annoncen

Tendensen er også tydelig i sporing af Center on Reinventing Public Education ved University of Washington i Bothell. I begyndelsen af ​​september var 24 ud af 106 hovedsageligt bydistrikter åbne for i det mindste nogle personlige skoler. Ved udgangen af ​​oktober vil det stige til 69 ud af 106, forudsat at distrikterne holder fast i deres annoncerede planer.

'Forældre er meget, meget ivrige efter at få deres børn tilbage i skole. Eleverne er meget ivrige efter at komme tilbage til skolen,” sagde Robin Lake, centrets direktør.

Vurdering af infektionsrater

I mange distrikter, herunder i D.C. og dets forstæder, bliver eleverne faset tilbage i skole, ofte begyndende med de yngste, fordi online læring er så svært for dem. Det er også fremgangsmåden i Charlotte-Mecklenburg Schools i North Carolina, som bruger et hybridsystem, hvor eleverne er på campus på bestemte dage og online på andre.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Superintendent Earnest Winston sagde, at det er det rigtige træk, fordi børn lærer bedst personligt, men han er bekymret, da han ser infektionsraten stige. For første gang siden slutningen af ​​juli oversteg antallet af nyligt rapporterede coronavirus-tilfælde i USA 64.000 i sidste uge. I 44 stater og D.C. er sagsmængderne højere, end de var for en måned siden.

Sporing af coronavirus: De seneste data

'Denne virus er stadig så ny, at tingene ændrer sig hurtigt, og så en ting, der holder mig vågen om natten, er at se denne genopblussen over hele landet,' sagde Winston. 'Jeg er bekymret for, at vi kan bevæge os tilbage, før vi fortsætter med at bevæge os fremad.'

Men han trøster sig med, at der indtil videre ikke er meget, der tyder på væsentlig transmission i skolebygninger.

Historien fortsætter under annoncen

TIL sporingsprojekt løbe tør for Brown University, som inkluderer data til begyndelsen af ​​oktober fra mere end 1.200 skoler, konstaterer, at færre end 1 procent af studerende og ansatte havde bekræftet coronavirus-infektioner.

I Texas, som beordrede skoler til at åbne, Department of State Health Services rapporteret næsten 2.000 elever med nyligt bekræftede tilfælde for ugen, der sluttede den 11. oktober. Det var en lille brøkdel - godt under 1 procent - af de 2,1 millioner elever, der gik i skole personligt. Også blandt skolens personale rapporterede kun en brøkdel af en procent infektioner.

Og i New York City rapporterede skolesystemet, at de gennemførte mere end 16.000 tests i sidste uge, hvor 28 personer testede positive for coronavirus - 20 ansatte og otte elever. Det var blot 0,17 procent af det samlede antal.

Historien fortsætter under annoncen

Data i andre stater er mindre klare, fordi distrikter ikke er forpligtet til at rapportere sager. Men generelt, siger eksperter, er infektionsraterne lavere end i det større samfund.

Det er ikke helt klart hvorfor, men eksperter siger, at faktorer inkluderer afbødningsstrategier, der bruges af mange skoler, såsom påkrævede masker og social afstand i bygningerne, såvel som børns lavere infektionstal generelt.

Frygtet coronavirus-udbrud i skoler, der endnu ikke er ankommet, viser tidlige data

'Vi mister dem'

Indlæringstabet under fjernskole er endnu ikke opgjort, men de menes at være betydelige for børn i lavindkomstfamilier, som allerede som gruppe var akademisk bagud. Data fra et online matematikprogram kaldet Zearn viser, at elever i postnumre med høj indkomst har gjort flere fremskridt end normalt siden januar, hvilket betyder, at de brugte programmet mere, end de normalt ville have gjort, mens eleverne i lavindkomstområder har reduceret deres brug, ifølge en analyse af Opportunity Insights, et forsknings- og politikinstitut baseret på Harvard University. Før pandemien gik høj- og lavindkomststuderende gennem programmet med lignende hastigheder.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi mister dem,' sagde Atlanta Schools Superintendent Lisa Herring. 'Vi har et ansvar for at begynde at gøre så meget, som vi kan, så sikkert som muligt, for ikke at miste dem fuldstændigt inden udgangen af ​​dette semester.'

Alligevel overtalte stigende sagstal hendes distrikt til at udsætte genstarten fra senere på måneden til januar.

I Broward County, Florida, har skolerne tilbudt et af de mest succesrige online uddannelsesprogrammer i landet med årelange investeringer i online læring. Men superintendent Robert Runcie sagde, at personlige klasser forbliver guldstandarden. Som i andre distrikter i Florida er campusser i Broward nu åbne.

'Der er ikke noget godt ved at være i den situation, hvor vi ikke kunne åbne vores skoler,' sagde Runcie.

Historien fortsætter under annoncen

Nogle distrikter starter i det små, med kun en håndfuld elever med særlige behov. I San Diego identificerede grundskolelærere børn, der kæmper mest med online læring og inviterede dem tilbage til klasseværelser til lektioner og særlige tjenester, sagde superintendent Cindy Marten. Personlige timer for disse elever begyndte i sidste uge.

'Vi kan godt lide at sige i vores distrikt: 'Hvis du ikke kan nå dem, kan du ikke lære dem', så lad os bringe dem ind,' sagde hun.

Marten sagde, at distriktet har taget forholdsregler anbefalet af et hold ved University of California i San Diego, herunder at holde studerende seks fod fra hinanden, kontrollere symptomer, placere skillevægge i klasseværelser og opsætte sanitet og håndvaskestationer.

Også på nogle skoler, sagde hun, er der indrettet klasseværelser udenfor. 'Det er jo San Diego,' sagde Marten.

Der er ingen fastlagte datoer for andre elevers tilbagevenden til skolen, sagde hun, og det vil der ikke være, før distriktet ser, hvordan det begrænsede program, der nu er i gang, forløber. 'Det er, som om vi krydser en flod i hurtig bevægelse og træder på den første sten,' sagde hun.

Åben, så lukket

I mange dele af landet er skoler åbnet og derefter lukket efter eksponering for coronavirus.

New York Citys skoledistrikt, det største i landet, blev det første storbysystem, der genåbnede, med de fleste af de 1,1 millioner studerende, der valgte at deltage personligt. Så blev nogle skoler tvunget til at lukke, efter at sager steg i ultraortodokse jødiske samfund, hvor beboerne havde ignoreret social afstand og andre sundhedsprotokoller.

I Jefferson County, Ky., hvor Louisville ligger, har skoledistriktet planlagt at begynde at genåbne i denne uge, men coronavirus-tilfælde stiger i samfundet, så den dato vil sandsynligvis blive skubbet tilbage, sagde en talsmand. Boston har åbnet klasseværelser for studerende med stort behov, men forsinket en gradvis genåbning for andre, efter at virusraterne steg i byen.

Andre store distrikter har ingen planer om at genåbne. De omfatter landets næststørste, Los Angeles Unified School District, som tilbyder personlig vejledning til nogle elever, men ikke almindelig skole, og den tredjestørste, Chicago Public Schools, hvor der ikke er personlig læring.

I Chicago er bestræbelserne på at åbne bygninger stødt på modstand fra Chicago Teachers Union, som hævder, at det ikke ville være sikkert. Fagforeningens klage gik til en formel voldgift, som fagforeningen vandt. Distriktet appellerer. I mellemtiden foreslår fagforeningen, at den kan strejke, hvis lærere bliver beordret tilbage i klasseværelserne.

I D.C. er fagforeningspresset også i gang. De offentlige skoler planlægger at tillade små grupper af folkeskoleelever tilbage i klasseværelserne næste måned, i alt omkring 7.000 elever, der er hjemløse, lærer engelsk som andetsprog eller har særlige undervisningsbehov. Bygninger vil også være åbne for andre elever, som vil deltage i fjernskole, mens de bliver overvåget af ikke-undervisende personale.

Washington Teachers Union havde opstillet et sæt omfattende krav om at vende tilbage til personlig undervisning, inklusive risikoløn og en ende på lærerevalueringer. Lærerne droppede senere mange af disse krav, men de insisterer på en vis autoritet til at hjælpe med at afgøre, om bygninger har opfyldt et sæt af forhandlede sikkerhedsstandarder.

Og i Baltimore County, Md., planlægger skoledistriktet at bringe elever med fysiske og udviklingsmæssige særlige behov tilbage til fire skoler i næste måned, men pres fra lærere kan ændre det, sagde talsmand Brandon Oland.

'Lærerne på disse skoler har udtrykt deres bekymringer, så jeg er ikke sikker på, hvad det kommer til at betyde for planen,' sagde han. 'Det, jeg har lært, er, at planen kan ændre sig.'