American Federation of Teachers afgør en retssag mod uddannelsesafdelingen over lånetilgivelsesprogrammet

American Federation of Teachers afgør en retssag mod uddannelsesafdelingen over lånetilgivelsesprogrammet

American Federation of Teachers sagde onsdag, at det har sikret sig et forlig med det amerikanske uddannelsesministerium, der kan fungere som den juridiske rygrad for en bølge af ændringer i et program til eftergivelse af lån for offentligt ansatte.

Aftalen løser en retssag fra 2019, som lærerforeningen anlagde mod den daværende uddannelsessekretær Betsy DeVos og afdelingen med påstand om grov dårlig forvaltning af programmet for tilgivelse af lån til offentlig tjeneste. Det giver lærere, brandmænd, sygeplejersker og andre offentligt ansatte, der er blevet nægtet aflysning, en sagsgennemgang af uddannelsesministeriet og kredit for mange års tidligere betalinger.

American Federation of Teachers sagsøger Betsy DeVos for public Service Loan Forgiveness-programmet

Disse bestemmelser stemmer overens med Biden-administrationens initiativ for at bringe mere end 550.000 mennesker, der arbejder i den offentlige sektor, tættere på gældseftergivelse ved at kreditere tidligere betalinger og genoverveje afviste ansøgninger. Præsident Randi Weingarten for American Federation of Teachers sagde, at det juridisk bindende forlig nu vil sætte tænderne i Bidens midlertidige foranstaltninger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vores forlig er muskelen, er håndhævelsesmekanismen for mange af de ændringer, afdelingen talte om i sidste uge,' sagde Weingarten på et opkald med journalister onsdag. 'Det er også, hvordan du sikrer, at dette sker på en proaktiv, fremadrettet måde.'

For to år siden sluttede AFT sig til undervisere og sagsøgte afdelingen for angiveligt at have ignoreret klager over, at låneservicevirksomheder, det hyrede, gav dårlig rådgivning og lavede fejl, der afholdt låntagere fra at modtage gældssanering. Retssagen fremhævede langvarige problemer i et program til eftergivelse af lån, som forbrugergrupper og lovgivere siger er unødvendigt kompliceret og dårligt drevet.

Biden-administrationen udvider midlertidigt programmet for tilgivelse af studielån for offentligt ansatte

Kongressen oprettede Public Service Loan Forgiveness i 2007 for at lokke universitetsuddannede til at gå ind i undervisning, retshåndhævelse og andre offentlige servicejob. Reglerne kræver, at låntagere har modtaget lån direkte fra den føderale regering, men indtil 2010 var de fleste føderale lån opstået af private långivere. Ansøgere skal også være tilmeldt visse tilbagebetalingsplaner, primært dem, der begrænser månedlige lånebetalinger til en procentdel af låntagernes indkomst. Men de fleste af disse planer opstod først i de senere år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

TIL 2018 Regeringens ansvarlighedskontor revisionen fandt, at uddannelsesafdelingen ikke gav tilstrækkelig vejledning til sin serviceudbyder og låntagere om, hvilke typer beskæftigelse, føderale lån og tilbagebetalingsplaner, der kvalificerer sig til programmet.

Deltagerne siger, at låneudbydere fik dem til at tro, at de foretog kvalificerende betalinger, når de ikke gjorde det, behandlede betalinger forkert eller fejlede papirarbejde. Mange har klaget over ikke at lære om disse problemer, før de nærmede sig slutningen af ​​programmet, eller efter deres ansøgning blev afvist.

Peter Huk, en af ​​sagsøgerne i fagforeningssagen og skriveinstruktør ved University of California i Santa Barbara, sagde, at han opdagede, at han var i et ikke-berettiget tilbagebetalingsprogram efter otte års vildledende rådgivning fra hans servicemedarbejder. Det var først, da han indsendte en formular for at bekræfte sin beskæftigelse, at han fik kendskab til fejlen, sagde Huk.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg fik at vide: 'Nå, du gjorde det hele forkert. Bare start forfra.’ Hvad mener du, ‘Bare start forfra’? Mit håb gik til håbløshed,” sagde Huk. 'Jeg følte en masse vrede på grund af de løgne, jeg blev fortalt af disse låneudbydere. Jeg fjerner stadig frustrationen og traumet.'

Medanklager Debbie Baker, en korlærer i Tulsa, sagde, at hun rutinemæssigt tjekkede ind hos sin låneudbyder og blev forsikret om, at hun var på vej mod tilgivelse. Hun lærte senere, at hendes lån, der stammer fra det nu hedengangne ​​føderale familieuddannelseslånsprogram, faktisk ikke var berettigede. På det tidspunkt havde Baker betalt dobbelt så meget, som hun oprindeligt skyldte. Hun kontaktede afdelingen og embedsmænd, men sagde, at det virkede, som om ingen var ligeglade.

'Dette er en dag, jeg aldrig troede ville komme,' sagde Baker onsdag. 'Det er livsændrende at kunne gå i skole, undervise hver dag og ikke skulle håndtere angsten ... for at være fanget af gæld.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I henhold til forliget vil uddannelsesministeriet annullere de resterende saldi af de otte sagsøgere, svarende til næsten $400.000 i gæld, inden udgangen af ​​januar.

Mens arbejderne søgte annullering af deres lån, satte fagforeningen sig for at få undervisningsafdelingen til at skabe en robust klageproces og et system til at identificere og redegøre for servicefejl. Til det formål har afdelingen indvilliget i at give alle låntagere en detaljeret gennemgang af deres afviste ansøgninger og tillade låntagere at indsende beviser til støtte for deres krav.

I en erklæring sagde talskvinde for undervisningsministeriet, Kelly Leon, at afdelingen er 'glad for at bilægge denne retssag og [ser] frem til at arbejde med organisationer' for at forbedre lånetilgivelsesprogrammet.

'For længe har Public Service Loan Forgiveness ikke levet op til sit løfte om gældslettelse til vores nations public service-arbejdere,' sagde Leon. 'Biden-Harris-administrationen tager det løfte alvorligt og foretager allerede de nødvendige ændringer for at fjerne byrden af ​​studiegæld på dem, der tjener vores samfund og vores land.'