Amanda Gormans privatskole: Blanding af rig, fattig, kunst og social handling

Amanda Gormans privatskole: Blanding af rig, fattig, kunst og social handling

Ligesom de fleste uddannelsesforfattere, lægger jeg ikke meget mærke til privatskoler. De underviser kun 10 procent af Amerikas børnehave til og med elever i 12. klasse. Kun fem procent af børn fra lavindkomstfamilier er indskrevet i dem. Det, der sker i folkeskolerne, ser ud til at være vigtigere.

Men måske tager jeg fejl. Jeg er stødt på, at private skoler er kreative på måder, der burde inspirere alle pædagoger. Tag for eksempel New Roads School i Santa Monica, Californien. Den blev født i 1995 baseret på den bizarre forestilling om, at en privatskole kunne trives med halvdelen af ​​sine elever fra velhavende familier, der betalte undervisning og halvdelen fra lavindkomstfamilier, som gjorde ikke.

Du, ligesom jeg, har måske kun hørt om New Roads, fordi en af ​​dens kandidater, en 23-årig ved navn Amanda Gorman, elektrificerede nationen ved at læse sit digt 'The Hill We Climb' ved indsættelsen af ​​præsident Biden. Gorman var et af tre børn, der blev opdraget af en enlig mor, som var engelsklærer i sjette klasse i Los Angeles.

Amanda Gorman læser digtet 'The Hill We Climb' ved Biden-indvielsen

Den nuværende New Roads skoleleder, Luthern Williams, fortalte mig, at 'diversitet er bydende nødvendigt for ægte akademisk stringens og ekspertise. Det gavner uddannelsen af ​​alle og forbereder dem bedre på livet.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvordan opstod sådan en skole? Det var ikke nemt. Dens skaber Paul F. Cummins afslørede gentagne tilbageslag og skuffelser i sin 2015-memoir 'Confessions of a Headmaster'.

Cummins havde allerede i 1971 grundlagt den private Crossroads School i Santa Monica, som dimitterede fremtidige film- og tv-stjerner som Gwyneth Paltrow, Maya Rudolph, Jack Black og Jonah Hill. Han besluttede, at han ville hjælpe med at genoplive en nedslidt folkeskole, Coeur d'Alene, der betjener et hovedsagelig lavindkomstkvarter nær Santa Monica.

Han troede, at hvis han fandt de rigtige støttespillere, kunne han gøre det campus til 'et center for progressiv uddannelse og samfundstjeneste - en helt ny uddannelsesmodel. Vi kunne trække elever fra Crossroads Schools enorme venteliste og fordoble størrelsen af ​​Coeur d'Alene med undervisningsbetalende elever. Coeur d'Alene havde 200 studerende med støtte pr. elev på omkring $4.000. Min idé var at tilføje 200 studerende, der betaler $10.000 hver [undervisningen dengang ved Crossroads], og dermed skabe en gennemsnitlig udgift på omkring $7.000 pr. elev. . . . Vi ville derved skabe et unikt fællesskab af rige og fattige, kaukasiske, afroamerikanske, latinamerikanske og asiatiske. Dette samfund ville afspejle den sande mangfoldighed af byen som helhed,” skrev han i sin bog.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dele af den idé faldt hurtigt fra hinanden, med lektioner for en drømmer som Cummins. Det lykkedes ham at overtale folkeskolens rektor og det meste af dens fakultet til at gøre Coeur d'Alene til en offentlig charterskole. Los Angeles Unified School District bestyrelse sagde ja. Men formanden for lærernes fagforening sagde, at hvis de gik videre med den ordning, ville deres lærere 'risikere deres pensioner såvel som fremtidige jobplaceringer,' sagde Cummins.

Der var heller ingen ansøgningsflod fra de velhavende familier på Korsvejsskolens venteliste. En lokal avisartikel om New Roads 'understregede dens 'bekræftende handling'-egenskaber snarere end dens akademiske mål, og denne skråstilling kan have skræmt nogle ansøgere væk,' sagde Cummins.

Senere strømmede de velhavende sorte indbyggere i Baldwin Hills heller ikke til en New Roads udløber i deres del af Los Angeles. 'De, der kunne betale, fortsatte med at sende deres børn på tværs af byen til eksisterende prestigefyldte, overvejende hvide skoler i stedet for at tage en chance for en helt ny skole i deres eget nabolag,' sagde Cummins.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

New Roads i Santa Monica lykkedes alligevel. Med den første skoleleder, David Bryan, gik Cummins videre. Alle slags familier meldte sig. New Visions Foundation og indflydelsesrige personer som Herb Alpert, Steven Spielberg, Kate Capshaw, James og Suzy Cameron, Lee Walcott fra Ahmanson Foundation og Fred Ali fra Weingart Foundation hjalp med at skaffe pengene. Cummins stod for inspirationen.

Ved sit første rektorjob på St. Augustine by-the-Sea Episcopal School, også i Santa Monica, viste han, hvordan en stor vægt på kunst kunne have en stærk indflydelse på college- og karrieresucces. Han bragte den tilgang til Crossroads og derefter til New Roads.

Nyt udfordringsindeks: Hvorfor skjuler privatskoler data?

Forældre, der levede godt i traditionelle erhverv, kunne først ikke lide hans idé. 'For mange af dem,' sagde Cummins, 'var kunsten en dikkedarer, måske en behagelig adspredelse, men en afledning fra de tre R'ers virkelige forretning. Jeg vidste øjeblikkeligt og intuitivt, at denne holdning gjorde børn en bjørnetjeneste. Barndommens glæder – at opfinde spil, sminke, leg, historiefortælling og fantasi – er lige så naturlige for børn som at trække vejret. At gøre andet end at give børn fuld og uhæmmet opmuntring til at udtrykke deres gaver og kræfter i deres indre verden er ikke kun misinformeret, men skadeligt.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ved St. Augustine's, Crossroads og New Roads blev professionelle kunstnere hyret til at undervise i flere klasser. Nogle familier trak sig tilbage, men de, der blev, så, hvor meget deres børn elskede det, der foregik. Og det skadede ikke, at New Roads-studerende Gorman - som ville være digter af alle ting - kom ind på Harvard.

New Roads har stadig ringe appel til nogle forældre, men både dets lavindkomstfamilier og dets velhavende familier ser ud til at være tiltrukket af vægten på social retfærdighed. Skolen siger, at omkring 40 procent af dens 520 elever modtager økonomisk støtte. Ugentlige to-timers workshopkurser engagerer eleverne i, hvad Cummins beskrev som 'diskussioner, aktiviteter og projekter, der beskæftiger sig med emner som fordomme, rettigheder for handicappede, truede arter, børnearbejde, dyrerettigheder, brug af kunst i aktivisme, AIDS, økologisk design, forbrugerisme og dynamikken mellem fattigdom og privilegier.'

Det er måske en politisk eksplosiv blanding for de fleste skoler. Men det faktum, at det fungerer på New Roads, og nogle andre eventyrlige privatskoler, er noget at tænke over. Williams, skolelederen, sagde: 'New Roads demokratiserer adgangen til dens exceptionelle uddannelse, der ikke kun forbereder eleverne til college, samfundsengagement og karrierer, men også lærer dem at omfavne hele spektret af menneskeheden.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cummins fortalte mig for nylig, at han mener, at skolens usædvanlige læseplan er en af ​​grundene til, at så mange kandidater er involveret i sociale servicejob, samfunds- og miljøarbejde, arbejde i nonprofitsektoren og job i kunsten.

Vi er på vej ind i en æra, hvor der sandsynligvis vil være mange andre vilde eksperimenter inden for uddannelse. Nogle af dem kan bevise deres værd.