Algebra II hænger bare ikke sammen, når du regner ud, hvor lidt det betyder for de fleste elever

Algebra II hænger bare ikke sammen, når du regner ud, hvor lidt det betyder for de fleste elever

Jeg har fået et A i algebra II, tror jeg. Det var længe siden. Jeg ved, at jeg for længst har glemt alt, hvad jeg lærte på det kursus, og jeg har aldrig brugt det siden.

Det er blevet et nationalt problem. Algebra II er påkrævet til eksamen i 20 stater og distriktet. Alligevel ønsker mange eksperter at kassere det til fordel for noget mere moderigtigt. I disse dage, siger de, skal eleverne forstå big data, et kursus, der ofte kaldes statistik.

Algebra II kombineres ofte med trigonometri i tredje år af gymnasiets matematik. Det dækker lineære ligninger, funktioner, eksponentielle og logaritmiske udtryk og andre ting. Det blev en fast del af amerikansk uddannelse, efter at gymnasiets matematik blev revideret i kølvandet på Sovjetunionens lancering af Sputnik i 1957.

Historien fortsætter under annoncen

Det får ikke længere meget respekt. Freakonomics Radio-podcasten undersøgte i en særlig episode arrangeret af University of Chicago-økonomen Steve Levitt lyttere om matematikfag, de brugte i deres daglige liv. Algebra II var ikke en del af den meningsmåling, men 70 procent af de adspurgte sagde, at de aldrig brugte dens nære fætter-trigonometri.

Det inkluderer mig. Jeg bruger matematik i mit arbejde, men kun den lange division lærte jeg i fjerde klasse. Det hjælper mig med at forberede min årlige liste over skoler med høje satser for testforberedelse på universitetsniveau. En lommeregner, jeg fik gratis med posten fra SPCA International, laver selve regnestykket for mig.

Så hvorfor, spørger mange mennesker, har vi brug for algebra II eller nogen af ​​de matematikkurser på øverste niveau? 'Det er pinligt,' sagde Levitt på sin podcast, 'at vi underviser i et matematikpensum, som ingen stort set bruger.'

Historien fortsætter under annoncen

I en ny rapport konkluderer matematikuddannelseseksperterne Phil Daro og Harold Asturias, at den traditionelle matematiksekvens, som algebra II er en del af, er mere besvær, end den er værd. Dets ejendommelige vanskeligheder frustrerer for mange elever, der er interesserede i matematik og naturvidenskab, 'samtidigt som de opstiller irrelevante matematiske forhindringer for elever med andre interesser,' sagde de i deres papir 'Branching Out: Designing High School Math Pathways for Equity' på Just Equations-webstedet.

De foreslår forskellige veje efter algebra I og geometri, der ville stemme overens med forskellige elevers mål. Dette vil omfatte 'et indledende kursus, der passer til 11. klasse, i stedet for den traditionelle Algebra II.' De foreslår matematikkombinationer i 11. og 12. klasse, der vil omfatte datavidenskab og kvantitativ ræsonnement.

Det hænger sammen med ændringer på arbejdspladsen. Daphne Martschenko, en forskningsanalytiker ved University of Chicago, sagde til Levitt: 'Det er overvældende overbevisende, at folk mener, at datarelaterede færdigheder er vigtige for at klare sig på arbejde i dag.'

Historien fortsætter under annoncen

Robert Q. Berry III, professor i matematikundervisning ved University of Virginia, er præsident for National Council of Teachers of Mathematics, med hovedkvarter i Reston, Han. Han fortalte mig, at Levitts bekymringer er berettigede. Han sagde, at hans organisation ønsker 'betydelig gentænkning af det, vi underviser i i gymnasiet, for at transformere læring fra at fokusere på tankeløse manipulationer i matematik til at udvikle konceptuel forståelse.'

Det betyder mere end blot at dumpe algebra II. Berry ønsker at bygge, hvad han kalder 'positiv matematik identitet og handlekraft.' Han beskrev, at eleverne 'ser sig selv som matematikere og engagerer sig i matematikkens adfærd.'

Det bliver en svær opgave, i hvert fald i gymnasiet. Mange teenagere ser ikke engang sig selv som lektier. Berry forstår, at væltning af den nuværende matematiksekvens vil kræve samarbejde fra universiteter, lokale skolebestyrelser, statsskolebestyrelser og andre. 'Udfordringerne er systemiske,' sagde han. For mig betyder det, at jeg ikke vil leve længe nok til at se det ske.

Historien fortsætter under annoncen

Men der er måder at lette algebra II ud af gymnasier. Gregg Robertson, mangeårig rektor ved Washington-Liberty High School i Arlington,Han.,bemærkede, at hans matematiske afdeling har kurser i sandsynlighed og statistik, både almindelig og avanceret placering, samt et kvantitativt ræsonnementskursus med dobbelt tilmelding gennem Northern Virginia Community College.

Skole for skole og stat for stat, det er en måde at skubbe algebra II mod skraldespanden. At kræve, at eleverne tager fire matematikkurser - men uden at sige hvilke - kan give et boost til de data- og statistikkurser, som folk som Levitt anbefaler. Robertson sagde selv calculus, på trods af dets høje ry, er også unødvendigt for de fleste af hans elevers fremtidige succes.

Jeg bestod også calculus, men bed mig ikke om at retfærdiggøre dens værdi. Allerede før jeg færdiggjorde den i 1963, vidste jeg, at jeg aldrig ville bruge den igen.