ACS's forlig på 9 millioner dollars i New York sætter fokus på problemer med servicering af studielån

ACS Education Services, et firma, der engang forvaltede en af ​​de største porteføljer af studielån, vil betale New York 9 millioner dollars for at løse anklagerne om at styre kriseramte låntagere væk fra overkommelige tilbagebetalingsplaner, sagde statens embedsmænd fredag.

'ACS har systematisk svigtet låntagere ved at nægte at uddanne dem om mere effektive føderale tilbagebetalingsmuligheder og i stedet skubbe dem mod muligheder, der polstrede deres bundlinje,' sagde New Yorks justitsminister Letitia A. James, der arbejdede sammen med Maria T. Vullo, statens forstander for finansielle tjenesteydelser, om sagen.

Det klage fokuseret på føderale lån opstået af private långivere gennem det hedengangne ​​Federal Family Education Loan Program. Store banker inklusive JPMorgan Chase og Wells Fargo ejede nogle af disse føderalt støttede lån og hyrede ACS, nu kendt som Conduent Education Services, til at opkræve betalinger fra låntagere. Selvom lånene blev holdt af private långivere, var låntagere berettiget til føderale programmer, der kunne lette deres gældsbyrde. Men anklagere siger, at ACS tilbageholdt oplysninger fra låntagere om disse programmer for at holde på konti.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ifølge klagen vildledte ACS låntagere om indkomstdrevne tilbagebetalingsplaner, der kan sænke månedlige regninger og i sidste ende tilbyde eftergivelse af lån. For at drage fordel af disse planer var låntagere nødt til at konsolidere deres lån i et låneprogram, der ville have resulteret i, at kontoen blev overført til et andet servicefirma. ACS undlod angiveligt at give låntagere, der søgte konsolidering, nødvendige kontooplysninger, hvilket forhindrede nogle i at fuldføre processen i mere end tre år.

For at undgå at miste andre konti, siger anklagere, at ACS vildledte låntagere om deres berettigelse til Public Service Loan Forgiveness, et program, der annullerer føderal studiegæld efter 10 år med rettidig betaling for folk, der tager job i den offentlige sektor.

Myndighederne hævder, at virksomheden også styrede for mange mennesker til kortvarig udskydelse af lånebetalinger, hvilket resulterede i, at der påløb flere renter. At placere nogen i overbærenhed kræver mindre papirarbejde end at tilmelde vedkommende i en indkomstdrevet tilbagebetalingsplan.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Embedsmænd i New York siger, at ACS var involveret i en række andre krænkelser af forbrugerbeskyttelsen, herunder forkert fordeling af låntagerbetalinger, unøjagtig kreditrapportering og overvurdering af månedlige betalinger.

'New Yorks handling viser præcis, hvordan industrien rutinemæssigt nægter låntagere - inklusive dedikerede offentligt ansatte - deres rettigheder og holder dem unødvendigt lænket til deres gæld,' sagde Seth Frotman, administrerende direktør for nonprofit Student Borrower Protection Center. 'Det skal stoppe. Vi er nødt til at beskytte låntagere.'

I henhold til aftalens vilkår vil Conduent betale en bøde på 1 million dollars og 8 millioner dollars i erstatning til omkring 55.000 New Yorkere, der er berørt af ACS' påståede praksis. Berettigede låntagere vil modtage en check på op til $450, afhængigt af hvor alvorlig skaden er. Personer, der blev udsat i tre på hinanden følgende år, vil for eksempel modtage et højere beløb end dem, hvis betalinger blev udskudt i to på hinanden følgende år, ifølge statsadvokatens kontor.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Aftalen forhindrer Conduent i at servicere lån til de store føderale programmer eller private lån i de næste fem år. Virksomheden forlod studielånsservicevirksomheden i oktober. Conduent var tidligere en del af Xerox, men adskilt fra virksomheden i de senere år.

Conduents talsmand Sean Collins sagde, at New Yorks undersøgelse, der blev indledt i 2014, fokuserer på servicevirksomhed, der dateres til 1990'erne. Han sagde, at virksomheden 'hverken har indrømmet eller nægtet ansvar', men 'er glad for at lægge disse arveproblemer bag sig.'

Da Xerox købte det i 2010, var ACS den eneste serviceudbyder for alle de uddannelseslån, der blev ydet direkte af den føderale regering, med en kontrakt til en værdi af omkring $2 milliarder. Selv da regeringen hyrede andre virksomheder til at håndtere stigningen i direkte lån, fortsatte ACS med at forvalte en del af porteføljen såvel som gæld, der stammede fra det hedengangne ​​bankbaserede program.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Afdelingen har været tilbageholdende med at frigive oplysninger om ACS' præstation, men ACS blev konsekvent konstateret at være ude af overholdelse af generalinspektøren og eksterne enheder,' sagde Colleen Campbell, associeret direktør for postsekundær uddannelse ved Center for American Progress, en liberal tænketank.

I 2013 overførte uddannelsesafdelingen alle de direkte lån, som ACS forvaltede, til andre servicevirksomheder. Alligevel fortsatte ACS med at servicere føderalt støttede lån på vegne af banker.

Campbell sagde, at New York-forliget 'gør en sag for millioner af låntagere til at modtage delvis eftergivelse på gæld, der var forkert forvaltet af ACS.'