De 5 mest alvorlige charterskoleskandaler i 2019 - og hvorfor de betyder noget

De 5 mest alvorlige charterskoleskandaler i 2019 - og hvorfor de betyder noget

Det nye år bringer opfordringer til ny undersøgelse af charterskolesektoren, da den bipartiske støtte, som den engang nød, er gået i stykker, hvor mange demokrater vender sig mod den bevægelse, de havde støttet.

I Pennsylvania havde guvernør Tom Wolfe (D) lovet at stramme slappe etiske regler og give skoledistrikter ret til at begrænse tilmelding til chartre, der ikke tilbyder en uddannelse af høj kvalitet - og nu opfordrer næsten 30 superintendenter ham til at opfylde det løfte, rapporterede Philadelphia Inquirer .

I Oklahoma er der indgivet lovgivning til 2020-sessionen for at begrænse finansieringen af ​​virtuelle charterskoler og stramme reguleringen af ​​dem på et tidspunkt, hvor statens største virtuelle charter er under undersøgelse af påstande om svindel, Det rapporterede News4 .

Historien fortsætter under annoncen

Det er ikke for at sige, at kontrollen er stigende overalt, men der har været en voksende anerkendelse af, at charterskoler har drænet ressourcer fra offentlige skoledistrikter i nogle områder og har fungeret med lidt tilsyn, hvilket i nogle tilfælde har ført til skandale. Dette indlæg ser på de mest alvorlige skandaler i chartersektoren i 2019 - og forklarer, hvorfor de betyder noget.

Dette blev skrevet af Carol Burris, administrerende direktør for Network for Public Education, en nonprofitorganisation, der går ind for traditionel offentlig uddannelse og modsætter sig chartre. Burris er en tidligere prisvindende rektor i New York, som har skrevet om charter-skolebevægelsen og den standardiserede test-baserede ansvarlighedsbevægelse på denne blog i årevis.

Rapport: Føderale regering spildte millioner af dollars på charterskoler, der aldrig åbnede

af Carol Burris

Historien fortsætter under annoncen

For to år siden begyndte Network for Public Education at holde styr på svindel, dårlig ledelse og anden skandaløs adfærd, der involverede charterskoler. Vi bemærkede, at problemer i chartersektoren dukkede op i vores nyhedsfeed næsten hver dag. Fordi disse historier primært blev dækket af lokale nyhedsbureauer, er der ikke noget nationalt arkiv, der giver politikere og offentligheden mulighed for at forstå omfanget af de problemer, der opstår, når skoler finansieres af offentligheden, men ikke er fuldt gennemsigtige i spørgsmål om styring og udgifter.

Vi startede et Twitter-hashtag (#anotherdayanothercharterskandal) og en webside at samle historier. Vi forventede et eller to opslag om ugen. Dækningen og forekomsten af ​​charterskandaler accelererer dog, og derfor sender vi 25 eller flere historier hver måned.

Da det nye år begynder, besluttede Network for Public Education-personalet at gennemgå vores 2019-indsamling og identificere de fem mest alvorlige charterskandaler i 2019. Det følgende er resultaterne af denne gennemgang. Alle fem er lige voldsomme på deres egen måde og er ikke opført i rangorden.

Historien fortsætter under annoncen

1. A3 Uddannelse: Elleve er tiltalt for deres involvering i en charterordning, der bedragede californiske skatteydere for mere end $50 millioner.

I maj, California Superior Court for County of San Diego tiltalte 11 personer på anklager om, at de hjalp med at snyde californiske skatteydere for 50 millioner dollars via en omfattende ordning for at skabe falske tilstedeværelsesregistre for at øge indtægterne til en online charterkæde kendt som A3. Du kan finde et resumé af historien med dens omfattende tilbageslag og svindelordninger her.

Hvordan fungerer et charter-svindel på $50 millioner? Her er, hvad der skete i Californien (før 11 personer blev tiltalt).

Det påståede tyveri fandt sted i løbet af flere år. I 2016 købte Jason Schrock og Sean McManus efter sigende Mosaica Online-læring, som startede med et tilskud på $100.000 fra det føderale Charter Schools Program (CSP). De omdøbte til sidst onlineskolerne Valiant. Schrock og McManus styrede skolerne gennem nonprofitorganisationen Academic, Arts and Action (A3) Charter Academy. Eli Johnson ville efter sigende henvende sig til små, pengebelastede skoledistrikter for at hverve dem som autorisatorer, for hvilket de ville modtage et autorisationsgebyr.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ud over Valiant Academy charterskoler udvidede A3 sig ved at starte CA STEAM-akademier i hele staten. Ved at bruge de 19 resulterende charterskoler, der indskrev tusindvis af elever, satte de deres ordning på plads. Tusindvis af sommerskoleelever ville tilmelde sig, nogle ubevidst, og aldrig tage nogen undervisning. I mellemtiden flød pengene ifølge anklageskriftet ind i Schrock og McManus' ejendomsprojekter, bankkonti og den killing, de skabte til udbetalinger.

I 2016 afslørede jeg den mystiske vækst af CA STEAM-akademierne og andre chartre, som Johnson og McManus var involveret i, her på The Answer Sheet. Som en del af min efterforskning talte jeg med Johnson i telefonen. Han hævdede, at han ikke kendte navnet på det firma, han arbejdede for, eller hvem der underskrev hans lønseddel.

CA STEAM-imperiet strakte sig ind i Ohio. Om det er blevet undersøgt i den stat er uvist. A3-efterforskningen og retsforfølgningen fortsætter, mens de jager efter McManus, som er forsvundet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvom A3 kan have været den største online charterskole-skandale i 2019, var det langt fra den eneste. Mere end nogen anden chartersektor er onlineskoler modne efter dårlige skuespillere, der manipulerer tilstedeværelsesrekorder for økonomisk vinding. Her er andre skandaler med onlineskoler, der dukkede op i 2019.

I januar grundlægger Michigan Paris Academy Nancy Paris var tiltalt for tre anklager om underslæb der anklagede Paris og hendes kæreste for at bruge skolepenge til deres personlige brug. Skolen, der lukkede ned, var tilsyneladende også ved at puste sine tilmeldingstal op for at modtage flere midler - ifølge denne rapport , med en ekstra $1,1 mio.

To Indiana virtuelle charterskoler under efterforskning for at puste deres tilmeldingsnumre op for at samle flere skattekroner pludseligt lukke ned . I april, Det rapporterede IndyStar at i 2018 tjente næsten 2.000 elever i Indianas seks virtuelle charterskoler ikke en eneste kredit til en pris for staten på næsten 10 millioner dollars.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Chicago offentlige skoler iværksat en undersøgelse fra Chicago Virtual Charter School baseret på påstået manglende forbrug af skoleembedsmænd. Som det er tilfældet med så mange af skandalerne, der involverer virtuelle charterskoler, lukker de ned eller lukkes, når først lyset er skinnet på skandalerne. Dette var tilfældet med Chicago Virtual Charter School.

På trods af forfærdelige resultater, frygteligt fremmøde og hyppige skandaler, har online charterskoler ingen problemer med at få opstartspenge fra det føderale charterskoleprogram. Hvordan startede Chicago Virtual Charter School? Det modtog mere end $441.0000 via et CSP-tilskud.

2. IDEA Charter Chain: Bestyrelsen godkender en privat jet-lejekontrakt for næsten 2 millioner dollars om året og omstøder derefter godkendelsen, når afstemningen bliver offentlig.

Historien fortsætter under annoncen

I december rapporterede Houston Chronicle, at IDEA Charter Schools Board stemte at lease et privat jetfly til en årlig pris på 1,92 millioner dollars. Den historie blev hurtigt erstattet med en opdatering da aftalen blev annulleret få timer efter, at den blev afsløret i nyhedsmedierne. To måneder tidligere, Texas Monitor afslørede brugen af ​​førsteklasses billetter til IDEA-topmedarbejdere, sammen med betaling for deres familiers rejse.

Ifølge organisationens seneste 990 , (se side 3, år 2018), kan den øverste ledelse bruge førsteklasses sædefrynsegode af en række forskellige årsager, herunder flyvninger, der overstiger tre timer. Familiemedlemmer af den øverste ledelse kan få gratis fly til den årlige middag, bestyrelsesmøder og bestyrelsesretreater og andre godkendte IDEA-arrangementer. Økonomichefen, der bor i Californien, hvor der ikke er nogen IDEA charterskoler, får gratis rejser og betalt indkvartering til møder hver anden uge i Texas Rio Grande Valley. Samlet set brugte IDEA $14,6 millioner på rejser i løbet af 2017-2018.

Hvis det ikke var slemt nok, rapporterede Texas Monitor også, at for fem år siden købte charterkæden ejendom fra bestyrelsesmedlem og Udvikler Mike Rhodes for 1,7 millioner dollars, mens et andet bestyrelsesmedlem, David Earl, var betalt advokat for Rhodes i jordhandlen. Sådanne transaktioner med nærtstående parter, som aldrig ville være tilladt i en offentlig skole, fortsætter. Uden at give detaljer kan 2019 revision anfører, at 'en nærtstående part tjente en provision på 3 procent på ejendomskøb for i alt $3.597.406', og at næsten $637.000 i transaktioner fandt sted med sælgere tilknyttet skolens ansatte.

Historien fortsætter under annoncen

Og dog denne charterkæde, som ifølge sin revision havde mere end 1,13 milliarder dollars i aktiver, har siden 2010 modtaget mere end 200 millioner dollars fra det føderale Charter Schools Program, et program, der oprindeligt var designet til at hjælpe forældre og lærere med at åbne naboskoler i deres lokalsamfund.

IDEA modtager det ene kæmpe tilskud efter det andet, selv før det tidligere tilskud er brugt, fra undervisningsminister Betsy DeVos, som tildelte kæden et tilskud til en værdi af $116.775.848 i 2018. Takket være generøse skatteyderfinansiering og tilskud fra Uddannelsesministeriet kan IDEA beholde sine donorer ' penge til private jetfly og førsteklasses flybilletter samt en topchefløn på over en halv million dollars.

3. Dagens Fresh Start Charter School: Et par i Los Angeles tjener millioner på selv at handle med deres charterskoler.

I marts løb Los Angeles Times udsat om, hvordan Clark og Jeanette Parker fra Beverly Hills tjente millioner på deres Today's Fresh Start charterskoler ved at leje ejendom, de ejer, til deres skoler. Charterskolerne betaler Clark Parker som konsulent. Det blev rapporteret, at parret også brugte deres private børnepasningsvirksomhed til at levere mad til deres charterskoler og sendte det meste af finansieringen fra en statsstøtte på en halv million dollar til et uakkrediteret universitet, som Jeanette Parker grundlagde.

Da skoledistrikter og amtet forsøgte at lukke Fresh Start charterskolerne, ville statens charterbestyrelse tilsidesætte dem. Parkerne donerer generøst til politiske kampagner.

Før de drev disse urolige og bekymrende charterskoler, drev Parkers dagplejeprogrammer, der modtog lukrative statskontrakter - indtil de blev anklaget for at forfalske optegnelser, for at øge tilmeldingen og betale en høj lejekontrakt til ejendomme, de ejer. De mistede kontrakten.

Hvem gav Parkers en 'ny start' til at åbne deres chartre? Federal Charter Schools Program. Today's Fresh Start - Inglewood charter school har modtaget to CSP-bevillinger på i alt næsten en halv million dollars.

I 2019 var Parkers ikke alene om at engagere sig i påståede profitordninger, der involverede selvhandel. Den californiske butiksfacade Learn4Life-charterkæde angiveligt skabte komplicerede måder at skjule selvhandel fra offentligheden for at skabe overskud, som forklaret i dette august beretning fra Voices of San Diego. Dommere i San Diego og Grossmont, Californien, har bestilt i alt fem Learn4Life-charter lukket. På trods af en klar overtrædelse af statens charterlov appellerer kæden deres afgørelser.

I 2016 skrev jeg om Learn4Life-charterkæden og dens dystre resultater. Skolerne er kontantkøer - de har lidt overhead og giver minimal instruktion til den udsatte befolkning, de betjener. Ifølge San Diego Union Tribune , et charter i kæden, Diego Plus, indsamlede $26 millioner i skatteydermidler i 2016 og betalte sin administrerende direktør $295.462. To af gymnasierne, som dommeren beordrede lukket, Diego Valley og San Diego Workforce, havde 2018 gradueringsprocenter på 28 procent og 20 procent. Learn4Life-kæden har udvidet sig til Ohio og Michigan og forsøger at åbne skoler i Texas.

Learn4Life hjemmesiden har et nyt udseende, siden jeg besøgte det i 2016. Det inkluderer ikke de rigtige navne på dets charterskoler, hvilket ville give forældre mulighed for at spore skoleresultater og status. For at få skolens navne var jeg nødt til at tale med en vejleder. Hun fortalte mig, at på trods af det nye udseende, var det den samme Learn4Life-model - læringspakker til elever helt ned til 14 år at udfylde og aflevere.

Learn4Life er også kommet ind i den nyeste californiske chartervirksomhed: hjemmeskole-charter. Californiens hjemmeskole-charter tiltrækker familier ved give forældre penge til berigelsesaktiviteter såsom rejser til Disneyland, selvom de beholder skatteyderkroner for sig selv til administrative udgifter.

Home-school charter modtager mellem $7.571 og $9.269 i statsstøtte for hver tilmeldt. Ifølge Learn4Life-vejlederen, som jeg talte med, hedder kædens hjemmecharterskole Apple Valley. Skolen giver forældrene læseplaner, sagde hun.

Hvordan startede Learn4Life? Mindst fire af deres butiksfrontcharter modtog Charter Schools Program-tilskud på i alt $875.000.

Fire. En nonprofit-operatør af migrant-tilflugtssteder, Southwest Key, koordinerede med sine for-profit-organisationer for at bløde sine charterskoler ind i rottebefængte klasseværelser.

En Texas charterskole ved navn East Austin College Prep lavede nationale nyheder i 2019, da New York Times rapporterede klager over vaskebjørne og rotter, der invaderer klasseværelser, regn væltede ind gennem et utæt tag, og møbler, der lejlighedsvis faldt ned gennem vakkelvorne gulve. Alligevel betaler chartergymnasiet ifølge historien næsten $900.000 i årlig leje til sin udlejer, Southwest Key Programs.

Skolen, som modtog et CSP-tilskud på $450.900, ejes af Southwest Key Programs, landets største udbyder af krisecentre til migrantbørn, der er blevet adskilt fra deres familier ved grænsen.

Selvom Southwest Key-programmer og den enhed, der driver deres charterskoler, Promesa Charter Schools, teknisk set er nonprofitorganisationer, har Southwest Key flere relaterede for-profit-organisationer. Ifølge Promesa's 2018 revision, sørgede Café del Sol for frokost til skolen for 336.166 USD i 2017. Southwest Key Green Energy and Construction modtog 36.801 USD fra charterskolen. Southwest Keys topmedarbejdere fik udbetalt ekstraordinære lønninger. Ifølge New York Times fik Southwest Key-grundlæggeren Juan Sanchez betalt 1,5 millioner dollars i 2017. Hans kone, Jennifer Nelson, tjente 500.000 dollars som vicepræsident, og Melody Chung, finansdirektøren, fik udbetalt 1 million dollars. Alle har trukket sig som følge af anklager om økonomisk uretfærdighed, primært i forbindelse med deres netværk af migrant-tilflugter. Der verserer også klager hos Texas Education Agency i forbindelse med virksomhedens charterskoler.

Promesa var en af ​​flere sager om påstået selvhandel mellem en charterskole og en for-profit virksomhed i 2019. Eddie Hundley, den tidligere administrerende direktør for Lincoln Memorial Academy, indgået en femårig kontrakt på 1,4 millioner dollars mellem hans private virksomhed og hans charterskole. Hundleys firma, Total Life Prep, ville levere læseplaner og programdesign for den enorme sum. Dagen efter at hans charterskole blev godkendt i 2018, fordoblede han sin løn som administrerende direktør til $204.000. Lincoln Memorial Academy blev overtaget af distriktet.

I mellemtiden har nogle statslige lovgivere angiveligt indkasseret sig selv. KUTVs 2019-undersøgelse i Utah, Beyond the Books , identificerede tidligere og nuværende statslovgivere, som ifølge stationen har tjent millioner på charterskoler siden 2000, såvel som andre lovgivere, der tjente på chartersektoren.

5. North Jersey Record afslørede hundredvis af millioner i skatteydermidler, der gik til bygninger ejet af private interesser, hvor charterskoler betalte for høje huslejer, der langt overstiger byggegælden.

Til 2019 serie i fem dele skrevet af et team af journalister fra North Jersey Record afslørede de lyssky forretninger skjult for offentligheden, som gør det muligt for udviklere at tjene penge på offentlige penge og skattelettelser ved at levere fast ejendom til charterskoler. Journalisterne fandt ud af, at oplysninger var begravet så dybt i dokumenter, at det i mange tilfælde var svært at finde ud af, hvem der havde fortjenesten.

Rapporten resulterede i en stævning af den føderale storjury udstedt til Thomas P. Marion Charter School i Newark. Dens nonprofit 'Friends of'-organisation købte to offentlige skolebygninger og vendte dem med et overskud på næsten 10 millioner dollars.

Avisens seneste rapport forklarer, hvorfor den store jury-sonde udvides. Newark Housing Authority indvilligede i at sælge to bygninger for 6 millioner dollars til Friends of Thomas P. Marion. Men da Vennerne 'ikke kunne skaffe pengene til købet', 'indgik gruppen en aftale' med udvikleren Ian Mount, som senere solgte dem til gruppen for 16 millioner dollars med 6,4 millioner dollars i gebyrer - mere end det oprindelige salg pris. I september 2018 finansierede staten denne handel med obligationer.

IRS har også undersøgt rabatobligationer udstedt til TEAM Academy af Newark. TEAM Academy drives af KIPP charterkæden. Ifølge NorthJersey.com , 'TEAM Academy embedsmænd nægtede en anmodning om offentlige registre af NorthJersey.com for dokumenter, der var relateret til IRS-gennemgangen sidste år, og sagde, at de er en del af en 'igangværende undersøgelse af et regeringsorgan', og at 'afsløring af sådanne optegnelser ville være skadeligt for offentlighedens interesser.'

TEAM Academy, en charterskole i den velhavende KIPP-kæde, har modtaget $1.426.796 i føderale CSP-tilskud. Der er ingen tvivl om, at disse skandaler vil fortsætte ind i 2020, efterhånden som flere detaljer udfolder sig.

Der er tre vigtige takeaways fra 2019-skandalerne beskrevet ovenfor.

Den første er, at de kun er et udsnit af hundredvis af charterskandaler, vi identificerede sidste år. Som speedere på en mørk landevej er skandalerne, vi logger, historierne om dem, der blev fanget. På grund af manglende gennemsigtighed og løse regler glider andre under radaren. Hvis Houston Chronicle og Texas Monitor ikke proaktivt havde kigget på IDEA-optegnelser og bestyrelsesprotokoller, ville offentligheden ikke være opmærksom på IDEAs udskejelser, og dets topembedsmænd ville flyve i et privat jetfly i dag.

Det bringer os til den anden takeaway: Med få undtagelser er de fleste af de skandaler, jeg beskriver i dette stykke, fuldt lovlige under charterskoleloven. Tammany Hall-boss George Plunkitt omtalte upassende, men lovlig økonomisk gevinst som 'ærlig graft'. Han berømt sagt , 'Jeg så mine muligheder, og jeg tog dem.'

Det er svært at forstå, hvordan det er nødvendigt at flyve familiemedlemmer til fundraising-middage, kaste forretninger til dine for-profits og bestyrelsesmedlemmer og skjule selvhandel fra offentligheden for at fremme pædagogisk innovation.

Den sidste takeaway er, hvor mange af de skoler, der er involveret i disse skandaler, modtog deres indledende opstartsmidler fra det føderale Charter Schools Program. Selv en overfladisk undersøgelse af Parkers tidligere handler burde have rejst et rødt flag.

Indtil hver stat vedtager seriøse reformer og indfører finansielle reguleringer og gennemsigtighedslove på charterskoler, der matcher de offentlige skoler, vil hashtagget #anotherdayanothercharterscandal dukke op hyppigt på Network for Public Education Twitter-feedet. Og det er ikke i offentlighedens eller charternes bedste interesse, der ikke udnytter skatteydernes penge eller beskæftiger sig med profit og bedrageri.