Kollegiets begyndelsestale i 2021 for vores tid

Kollegiets begyndelsestale i 2021 for vores tid

Masser af skoler, masser af opstartstaler dette forår, der afslutter et skoleår, der var, du har uden tvivl hørt adkvalme, som ingen anden.

Ikke alene afsluttede dimittender deres sidste år med at arbejde eksternt på grund af coronavirus-pandemien, men de indtager deres plads som voksne i et land, der håndterer både konsekvenserne af tidligere præsident Donald Trumps angreb på USAs demokratiske institutioner, og en national raceregning udløste ved drabene på George Floyd, Breonna Taylor og andre sorte i hænderne på politiet.

Ganske vist blev dette års startsæson markeret med glædelige fejringer og traditionelle ord til opmuntring, ros og råd fra foredragsholdere - for eksempel sagde John Legend til kandidaterne fra Duke University at lade 'kærlighed være din nordstjerne.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men en bestemt tale fangede perfekt den tid, vi lever igennem - den (se udskriften i sin helhed nedenfor) leveret af den tidligere administrerende redaktør i Washington Post, Martin Baron, til kandidaterne fra Suffolk University ved en ceremoni, der blev afholdt i Fenway Park i Boston. (Ja, Baron var min chef i otte år.)

Baron, der har været en lige så stærk fortaler for det første ændringsforslag som enhver amerikaner i de senere år, forklarede, hvad kandidaterne står over for i dagens Amerika, og han anklagede dem for dette:

Mit formål her er at tale om behovet for stærke institutioner af alle typer. Og behovet for, at I alle sammen gør dem stærkere på et tidspunkt, hvor fristelsen har været at rive dem ned. Store institutioner i dette land har gennem årtier lidt under en tillidskrise. Militæret og den lille virksomhed vækker stadig tillid. Det medicinske system fik tillid under pandemien. Men næsten alle andre - religiøse institutioner, politi, Kongressen, præsidentskabet, banker, teknologivirksomheder, pressen, endda uddannelsesinstitutioner - har set tilliden udhule blandt offentligheden. Vi kan forstå hvorfor. Mange institutioner har svigtet offentligheden, og disse mangler er friske i vores erindring: Politiets overgreb. Retssystemer, der behandler de magtfulde blidt og de svage hårdt. Teknologivirksomheder, der akkumulerer omsætning, men unddrager sig ansvar. Finansielle spekulanter, der undslipper ansvarlighed, når deres spil bringer en økonomi i knæ. En presse, der opfører sig, som om den kender alle svarene, før den er gået og søgt dem. Politik, der er mere elendig performancekunst end seriøs problemløsning. Vi har stået tilbage med svækkede institutioner. De skal genoprettes. De har brug for din hjælp. Kun med din hjælp kan de blive stærkere og bedre.

Baron har holdt en række taler om ytringsfrihed og den første ændring i de seneste år, herunder en sidste år ved Harvard Universitys begyndelse, som du kan læse her.

Her er den fulde udskrift af Barons 2021 Suffolk University begyndelsestale:

Tak fordi du inviterede mig tilbage til Boston for at være sammen med dig på denne herlige dag og i disse spektakulære omgivelser. Fenway er en hellig arena for præstationer og glæde og fælles formål. Det er netop de emner, jeg vil diskutere i dag. Men først ting først. Stort tillykke til alle dimittender med jeres præstationer. Da dine præstationer bliver anerkendt i denne ceremoni, kan du se tilbage med berettiget stolthed - fordi du har arbejdet hårdt for at nå denne dag. Og du kan se frem - med håbefuld forventning mod et tilfredsstillende liv. Også tillykke til hele familien og vennerne, der er her, fysisk eller i ånden, for at fejre med jer. Gennem dine år på Suffolk University har de været ved din side og støttet dig. Vi skylder dem vores taknemmelighed for alt, hvad de har gjort for at bidrage til din succes. Giv dem venligst et bifald. Min egen eksamen fra universitetet var for 45 år siden. Minderne er lidt svage nu. Men jeg husker noget tydeligt: ​​Jeg var ivrig efter at komme videre med mit liv. Jeg havde en fantastisk tid på college. Jeg havde fået mange venner. Jeg havde lært en masse. Og alligevel kløede jeg efter at komme videre. Jeg var intenst fokuseret på mig selv. Mit job. Min indkomst. Mine udgifter. Mine botilbud. Mit sinds univers var skarpt begrænset, og jeg var i centrum af det. Som de fleste af mine klassekammerater var jeg overvældende optaget af mig selv. For nogle måneder siden gik jeg på pension fra fuldtidsbeskæftigelse. Og da jeg forlod The Washington Post, efter otte år som topredaktør, vendte mine tanker sig langt fra dem, der optog mig den dag, jeg tog mine universitetsgrader. Jeg meddelte, hvad jeg tænkte, i en note til mine kolleger, hvori jeg meddelte, at jeg ville træde væk fra ledelsen af ​​det store nyhedsrum, en der gennem årtier havde ændret historiens gang. 'At arbejde på The Post,' sagde jeg til mine kolleger, 'giver os alle til at tjene et formål, der er større end os selv.' The Washington Posts mission var det formål, jeg havde fundet ud over mig selv. Det samme var missionen for alle andre steder, jeg havde arbejdet - i Boston, Miami, New York og Los Angeles. Ligesom mine kolleger på redaktionen fandt jeg formålet med at give borgere i et demokrati den information, de har brug for og fortjener at vide. . . fundet formål i journalistik, der var ærlig, hæderlig, stringent og urokkelig. . . fundet formål i at holde magten til regnskab, som vores grundlæggere havde til hensigt, da de udarbejdede det første ændringsforslag. At arbejde på disse redaktioner var for mig ikke kun et job. Det var et kald. Og jeg var taknemmelig for, hvordan disse institutioner gav form til min professionelle vækst og betroede mig deres omdømme. Disse redaktioner var mere end en tilfældig samling af personer, der arbejdede under ét tag. Vi delte en fælles etik. Hver af os forventedes først og fremmest at handle ikke i tjeneste for vores egen interesse, men snarere i tjeneste for institutionens langvarige værdier og principper som helhed. Lønnen kom med en pligt: ​​Uanset hvor vi var, hvad end vi lavede - på uret eller udenfor - skulle vi huske på denne idé: Gør institutionen stærkere. Byg det op. Gør intet for at svække det. Gør intet for at gøre det forlegent. Vi lever nu i en tid, hvor mennesker er intenst fokuserede på deres egne identiteter som individer - mig, jeg, mine følelser, min livserfaring, mit personlige brand. Så hvad, kunne du spørge, blev der af den individuelle identitet for hver af os, mens vi arbejdede for en institution, der bad os om at underordne vores individuelle interesse til institutionens kollektive interesser? Vi opgav aldrig vores individualitet, vores personlighed, vores sjæl. Det gjorde vi selvfølgelig ikke. Vores individualitet var vores bidrag til gruppens interesser. Hver af os havde noget unikt og specielt og meget værdifuldt at tilbyde. Men vi var en del af et hold, ligesom de hold, der spiller her i Fenway. Ingen persons individualitet, ingen persons individuelle interesser havde forrang over holdets interesser generelt. Vi arbejdede sammen i jagten på et formål, der var større end os selv. På den måde fik vi magt – kraften til at udrette det, ingen af ​​os kunne gøre alene. Jeg vil give et eksempel fra næsten 20 år siden, lige her i Boston. Boston Globe - med dækning, der begyndte i januar 2002 - afslørede en årtier lang tilsløring af seksuelt misbrug fra præster i den katolske kirke i denne region og udenfor. Denne undersøgelse havde en varig indvirkning - i Kirken, rundt om i landet og i hele verden. Og det ændrede, hvordan beskyldninger om seksuelt misbrug blev håndteret i andre sager siden, hvad enten det var i Penn State eller i Boy Scouts. Globen kunne alt det, fordi det var en stærk institution. Den havde kapacitet til at iværksætte måneders efterforskning. Det kunne samle et team af journalister kendt for deres dygtighed, drive, samarbejde, integritet, troværdighed og seriøse arbejde. Globen havde ressourcerne til at bekæmpe kirken i retten for interne dokumenter, så den kunne afsløre, hvordan biskopperne havde forrådt de mest troende sognebørn og selve troens værdier. Jeg var vidne til styrken af ​​en stærk institution for nylig i landets hovedstad - især i løbet af de sidste fire år, mens jeg var på The Washington Post. I løbet af disse år udholdt vi i The Post og andre i pressen utrættelige angreb. Vi blev kaldt skrald, afskum, falske nyheder, den laveste form for menneskelighed, folks fjender, forrædere mod landet. Vi blev udsat for endeløse handlinger af intimidering. De omfattede overgreb på vores professionelle omdømme, dyre retssager og trusler mod vores virksomheder. Journalister blev chikaneret og fysisk truet. Mange krævede særlige sikkerhedsforanstaltninger for at beskytte dem mod personlig skade. Vi var mål uden anden grund end at vi udførte det arbejde, som det første ændringsforslag opfordrer os til. Vi afslørede, hvad en præsident ønskede at skjule, herunder magtmisbrug. Vi pegede på et mønster af bedrag. Og vi ville aldrig give efter for en præsidents mobbende insisteren på servilitet og sykopans. Vi var i stand til at modstå dette hidtil usete angreb på en fri og uafhængig presse, fordi The Washington Post var en stærk institution. Det havde en arv af at praktisere journalistik af mod og troværdighed. Alle os i den redaktion holdt fast ved fælles værdier. De motiverede os til at få sandheden og fortælle den. Vi arbejdede alle sammen med en fælles følelse af højere formål. Det er ingen overdrivelse at sige, at journalistiske institutioner gennem årene har bidraget stærkt til at opretholde det amerikanske demokrati. Ingen af ​​dem var perfekte. De lavede og begår fejl. Journalister lider under at være mennesker, ligesom fagfolk inden for ethvert andet felt. Vores institutioner er ligesom andre fejlbehæftede. Men om det var under Watergate-skandalen, der holdt en præsident til ansvar. . . eller da Pentagon Papers blev offentliggjort, der afslørede mange års løgne om Vietnamkrigen. . . eller i dag, mens de holder ordenshåndhævere ansvarlige for uretmæssige anholdelser og dødsfald, har journalistikkens institutioner holdt borgerne bedre informeret. De pressede på dette vores demokrati til at forblive tro mod dets grundlæggende idealer. Mit formål med at sige alt dette er ikke at fokusere udelukkende på journalistik - selvom jeg mener, at dets bidrag til vores samfund og vores land rutinemæssigt tages for givet. Mit formål her er at tale om behovet for stærke institutioner af alle typer. Og behovet for, at I alle sammen gør dem stærkere på et tidspunkt, hvor fristelsen har været at rive dem ned. Store institutioner i dette land har gennem årtier lidt under en tillidskrise. Militæret og den lille virksomhed vækker stadig tillid. Det medicinske system fik tillid under pandemien. Men næsten alle andre - religiøse institutioner, politi, Kongressen, præsidentskabet, banker, teknologivirksomheder, pressen, endda uddannelsesinstitutioner - har set tilliden udhule blandt offentligheden. Vi kan forstå hvorfor. Mange institutioner har svigtet offentligheden, og disse mangler er friske i vores erindring: Politiets overgreb. Retssystemer, der behandler de magtfulde blidt og de svage hårdt. Teknologivirksomheder, der akkumulerer omsætning, men unddrager sig ansvar. Finansielle spekulanter, der undslipper ansvarlighed, når deres spil bringer en økonomi i knæ. En presse, der opfører sig, som om den kender alle svarene, før den er gået og søgt dem. Politik, der er mere elendig performancekunst end seriøs problemløsning. Vi har stået tilbage med svækkede institutioner. De skal genoprettes. De har brug for din hjælp. Kun med din hjælp kan de blive stærkere og bedre. De seneste år har understreget, at opgaven haster. Vi havde engang tillid til, at vores land var anderledes end andre, der havde prøvet demokrati og mislykkedes. Vores, troede vi, havde et solidt fundament i stærke, levende institutioner – Kongressen, domstolene, pressen, kirkehuse, det videnskabelige etablissement. Men vi lærte i de senere år, at vores institutioner var mere sårbare over for pres og manipulation, end vi nogensinde havde forestillet os. Mange blev underdanige, da en magtfuld leder krævede det. Andre gik stille af frygt for repressalier. Sandheden led. Verificerbare fakta blev afvist. Ekspertise, erfaring, uddannelse og beviser blev devalueret eller direkte afvist. Misinformation og desinformation blomstrede. En stor del af offentligheden blev bedraget og radikaliseret. Vores demokrati blev skubbet til randen. Vi kan enten opgive institutioner, der forråder vores værdier, eller vi kan søge at reparere dem. Jeg opfordrer dig til at tage sidstnævnte kursus. Reparer dem. I sin korte, men bemærkelsesværdige og bedst sælgende bog, On Tyranny, udlagde Yale-professor Timothy Snyder 20 lektioner fra det 20. århundrede for, hvordan vi beskytter vores nations demokratiske arv og forhindrer os i at glide ind i tyranni. Den anden lektion var denne: Forsvar institutioner. 'Det er institutioner,' skrev han, 'der hjælper os med at bevare anstændighed. De har også brug for vores hjælp. Tal ikke om 'vores institutioner', medmindre du gør dem til dine ved at handle på deres vegne. Institutioner beskytter ikke sig selv. De falder efter hinanden, medmindre de hver især forsvares fra begyndelsen. 'Så,' opfordrede Snyder, 'vælg en institution, du holder af: en domstol, en avis, en lov, en fagforening - og tag dens parti.' Jeg valgte en avis for længe siden, lige fra college. Vælg din egen institution. Gør det mere responsivt. Gør det mere retfærdigt. Gør det mere retfærdigt. Gør det mere inkluderende. Gør det mere kreativt. Gør det bedre. Byg det op. Jeg fremsætter denne anbefaling velvidende, at den er i modstrid med vores tids tendenser. Sociale medier giver hver enkelt af os en stemme og en platform. Folk dyrker deres personlige brand, søger opmærksomhed unikt for sig selv, ofte med det formål at tjene penge på det. Individuel berømthed fejres og efterlignes og misundes. Stop dog op og tænk på, hvad institutionerne har gjort for dig. Start med din familie. Det er en social institution. Familien fremhæver frem for alt, hvor meget du stoler på andre, og hvor meget andre er afhængige af dig. Det demonstrerer vigtigheden af ​​fælles værdier og normer – en fælles etos, altså for, hvordan vi bør opføre os. Og det belyser, hvordan de egenskaber kan stråle udad og give stærkere fællesskaber. Tænk derefter på denne institution, Suffolk University. Hvor ville du være uden den? Hvor ville samfundet være uden det - og uden andre uddannelsesinstitutioner som det. Vores videregående uddannelsessystem har været verdens misundelse. Det har givet os nogle af verdens største tænkere, opfindere, skabere, ledere - udførere af alle typer. Det bragte dig sammen med fremragende fakultet. Det bragte dig sammen med klassekammerater, som var der for at støtte dig og berige din forståelse af en verden ud over din egen. Det indgydte dig, håber jeg, en hengivenhed til livslang læring. Tidligt sidste år udgav Yuval Levin, en analytiker af amerikansk politisk og civilt liv, en bog kaldet 'A Time to Build.' Det var en opfordring til at forpligte os til amerikanske institutioner igen. Han begynder med at diskutere, hvad vi mener med ordet institution. De er, bemærker han passende, 'de holdbare former for vores fælles liv. De er rammerne og strukturerne for det, vi laver sammen.” En institution, siger han, 'både beskytter os og giver os mulighed for at interagere med andre. Vi er ikke bare løse individer, der støder ind i hinanden. Vi udfylder roller, vi indtager pladser, vi spiller roller defineret af større helheder, og det hjælper os med at forstå vores forpligtelser og ansvar, vores privilegier og fordele, vores formål og forbindelser. Det får os til at spørge, hvordan vi bør tænke og opføre os med reference til en verden uden for os selv.' Da jeg begyndte disse bemærkninger, nævnte jeg, at ved min eksamen for 45 år siden, var jeg fokuseret på mig selv. Jeg var universets centrum. Det kan også være tilfældet med mange af jer i dag. (Eller måske er du bedre, end jeg var, da jeg var på din alder.) Livet lærte mig hurtigt, hvordan jeg kunne bidrage til det større gode, hvordan jeg kunne tjene et formål ud over mig selv. I de mange årtier af min karriere fandt jeg dette formål i journalistikken -- i sagen om at søge sandheden, i at levere information til borgerne, som burde være i deres besiddelse, i at sikre, at vi har det demokrati, vores grundlæggere havde til hensigt, i at styrke nyheder organisationer, der dedikerer sig til et sådant arbejde. Du kan også finde formål ud over dig selv. Jeg håber og stoler på, at du vil. Gør det i din kirke. Gør det på en skole. Eller i en virksomhed. Eller på et hospital. Eller i regeringen. Eller for et velgørende formål. Måske endda i journalistikken. Du vil berige andres liv, og du vil også finde dit eget liv beriget. I dag er din dag. Vi fejrer alt, hvad du personligt har opnået. Men gør det også til en dag, hvor I begynder at tænke ud over jer selv – når I planlægger, hvordan I vil arbejde sammen med andre for at tjene det fælles bedste. Tillykke igen. Stort tillykke til jer alle. Og tak for æren af ​​at være sammen med dig ved denne særlige lejlighed.

Den største begyndelsestale, der ikke var

Fem meget sjove indledningstaler