15 millioner dollars tilskud tildeles universitetsforskere, der finder en løsning på madspild

Hvis Amerika gik på indkøb, ville det tage afsted med fem poser mad og tømme to på gaden, ifølge skøn af eksperter fra Natural Resources Defense Council.

USA spilder op til 40 procent af al den mad, det producerer - mellem 125 milliarder og 160 milliarder pund årligt - på næsten alle produktionstrin, har forskere fundet. 'Tænk på drivhusgas-implikationerne af vandforbrug,' sagde Sauleh Siddiqui, lektor i miljøvidenskab ved American University. 'Dette er en stor del af alle vores ressourcer, som vi bruger, som vi burde gøre det bedre med.'

Med et tilskud på 15 millioner dollars fra National Science Foundation håber Siddiqui at vende udviklingen. Han leder et team af forskere i at finde de bedste politikker og tilgange til at reducere spild af mad. Forskere fra AU vil sammen med eksperter fra 13 andre institutioner danne Multiscale Resilient, Equitable og Circular Innovations with Partnership and Education Synergies - eller OPSKRIFTER — for projektet Sustainable Food Systems, det første nationale akademiske forskningsnetværk om spild af mad.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Efterhånden som landet bevæger sig mod sine bæredygtighedsmål - dramatisk at reducere kulstofemissioner inden 2030, reducere madspild til det halve og investere i ren energi - kaster universiteterne også deres vægt og ressourcer bag indsatsen. George Washington University lovede i år at forbyde engangsplastik. Studerende ved Ohio State University omdirigerer uspist mad fra lossepladser og donerer for nylig bagels til et lokalt bryggeri, der skal laves om til øl. AU hævder nu at være det første universitet i USA til at blive CO2-neutral, en milepæl nået i 2018.

Harvard, det rigeste universitet i Amerika, vil skille sig af med fossile brændstoffer

'Denne forskning eksemplificerer den indvirkning, AU har på verdens mest presserende problemer,' sagde Sylvia Mathews Burwell, universitetets præsident. 'Vores ekspertforskere bringer unikke tværfaglige tilgange til kritiske udfordringer og skaber viden, der omsættes til handling.'

Netværket af forskere kommer fra skoler, herunder Duke University, Johns Hopkins University og Louisiana State University. De repræsenterer store frugt- og grøntsagscentre i Californien, kød- og råvareafgrøderegioner i Illinois og Ohio og mælke- og fødevareforarbejdningscentre i New York. Blandt dem er ingeniører, økonomer, sundhedsarbejdere, kritiske geografer, samfundsforskere og kunstnere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

”Bæredygtighed omfatter så mange ting. Det er ikke kun teknik. Det er matematiske videnskaber, det er samfundsvidenskaber, det er økonomi,' sagde Siddiqui. 'Vi har folk, der laver alt fra billedvidenskab til at tænke på, hvordan transport og fødevaresystemet krydser hinanden.'

Miljøstyrelsen beskriver spildt mad som mad, der ikke blev brugt til det tilsigtede formål, såsom mælk, der fordærves på vej til købmanden på grund af dårlig nedkøling under forsendelse eller uattraktive produkter, der bliver smidt i supermarkeder. Det meste mad går til spilde i forbrugsstadiet, som et delvist spist måltid på en restaurant eller en visnet pose spinat, der smides ud, før det kan blive til en salat.

Vil forbrugerne finde upcycling madspild på deres tallerkener appetitligt?

Spildt mad omfatter mad, der er blevet serveret, men ikke spist, og uspiselige rester, der kan genbruges ved kompostering eller andre processer. At reducere mængden af ​​spildt mad og madspild er ikke kun en stor miljømæssig bekymring, men også et økonomisk og social retfærdighedsspørgsmål, sagde forskere. Spildt mad udmønter sig i tabte penge, spildte energi og uddybning af økonomiske skel. Omtrent 40 millioner amerikanere lever uden pålidelig adgang til mad, men alligevel spildes milliarder af pund af det hvert år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Mad kræver en masse ressourcer at skabe, fra jorden og vandet, arbejdskraften, frø, ofte et rimeligt antal kemikalier. Derefter transport, forarbejdning, masser af køling,” sagde Brian Roe, en RECIPES-direktør og en landbrugsøkonom ved Ohio State University. 'At se, at alle kommer ind på en losseplads, virker som en afvejning, der ikke helt virker det værd.'

Morgan State University er en anden skole i forskningsnetværket, og lektor Celeste Chavis bringer ekspertise om transport. Hendes forskning i Baltimore fokuserer på, hvordan transport - og manglen på samme - påvirker fødevaresikkerheden i landet. 'Jeg synes, det er meget rettidig forskning, og især vinklen med at blande forskning i klimaændringer med aktiearbejde. Jeg synes, det er ret unikt,' sagde Chavis, der også er RECIPES-direktør. 'En af de ting, jeg er interesseret i, når det kommer til spildt mad, er reddet mad, og hvordan vi får det til lokalsamfund i nød.'

Disse frivillige bringer smidt restaurantmad til de sultne

Chavis sagde, at et kendetegn for netværket vil være det samarbejde, forskerne planlægger at have med dem, der er hårdest ramt af madspild. Forskere betragter disse mennesker som nøglen til at finde ud af, hvor og hvorfor mad spildes, og hvordan man forhindrer det. 'Vi er klar over, at fødevaresystemet er for alle, og netværket skal afspejle det og få ideer, information og synspunkter fra alle i fødevaresystemet for at få succes,' sagde Roe. 'Det er virkelig en grundlæggende værdi af dette forskningsnetværk.'